AS setuju untuk mencabut tuduhan narkoba terhadap mantan menteri pertahanan Meksiko

AS setuju untuk mencabut tuduhan narkoba terhadap mantan menteri pertahanan Meksiko


Oleh The Washington Post 3m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Kevin Sieff, Mary Beth Sheridan

Mexico City – Berminggu-minggu setelah menangkap mantan menteri pertahanan Meksiko atas tuduhan perdagangan narkoba, Amerika Serikat telah setuju untuk mengembalikan Jenderal Salvador Cienfuegos Zepeda ke Meksiko, mundur dari tuduhan pembakar yang membuat kejutan melalui hubungan AS-Meksiko.

Keputusan luar biasa untuk membebaskan Cienfuegos setelah penyelidikan rahasia AS jangka panjang yang diduga mengungkapkan hubungannya dengan dunia kriminal Meksiko adalah putaran tak terduga dalam salah satu kasus perdagangan narkoba profil tertinggi dalam beberapa dekade terakhir. Pejabat Departemen Kehakiman AS menggambarkan penangkapan Cienfuegos sebagai jendela korupsi institusional yang dramatis di Meksiko. Pejabat Meksiko belum berkomitmen untuk mengadilinya setelah dia kembali.

Keputusan itu pasti disambut sebagai kemenangan di Meksiko, di mana pemerintah menganggap penangkapan Cienfuegos sebagai pelanggaran kedaulatan. Tetapi hal itu menimbulkan pertanyaan tentang pertukaran antara penyelidikan AS tentang perdagangan narkoba Meksiko dan upaya untuk mempertahankan hubungan bilateral yang rumit.

“Sebagai pengakuan atas kemitraan penegakan hukum yang kuat antara Meksiko dan Amerika Serikat, dan untuk kepentingan menunjukkan front persatuan kita melawan semua bentuk kriminalitas, Departemen Kehakiman Amerika Serikat telah membuat keputusan untuk meminta pembubaran tuntutan pidana AS terhadap mantan Sekretaris Cienfuegos, sehingga dia dapat diselidiki dan, jika perlu, didakwa, berdasarkan hukum Meksiko, “Jaksa Agung William Barr dan Alejandro Gertz Manero, mitranya dari Meksiko, mengatakan dalam rilis pers.

Jaksa penuntut AS meminta untuk menghentikan kasus tersebut sedemikian rupa sehingga dapat diajukan kembali, dan mereka menegaskan, seperti yang telah mereka lakukan sebelumnya, bahwa buktinya “kuat”. Mereka meminta hakim tidak secara resmi mengabulkan permintaan mereka sampai Cienfuegos bisa diangkut ke Meksiko oleh US Marshals.

Cienfuegos ditangkap di Bandara Internasional Los Angeles pada 15 Oktober. Jaksa penuntut mengatakan dia membantu kartel perdagangan narkoba H-2 ketika dia menjadi menteri pertahanan dari 2012 hingga 2018. Cienfuegos telah mengaku tidak bersalah. Tuduhan itu sekarang diperkirakan akan dibatalkan oleh hakim federal AS Rabu pagi.

“Atas permintaan Fiscalía General de la República, Departemen Kehakiman Amerika Serikat, di bawah Perjanjian yang mengatur pembagian bukti, telah memberikan bukti kepada Meksiko dalam kasus ini dan berkomitmen untuk melanjutkan kerja sama, dalam kerangka itu, untuk mendukung penyelidikan oleh otoritas Meksiko, “kata Barr dan Gertz Manero.

Keputusan tersebut tampaknya merupakan upaya untuk memperbaiki pelanggaran yang berkembang dalam hubungan atas penangkapan Cienfuegos. Presiden Meksiko Andrés Manuel López Obrador mengatakan penangkapan itu mungkin dilakukan “karena alasan politik atau lainnya” dan menuduh Administrasi Penegakan Narkoba “ikut campur.”

López Obrador sangat bergantung pada militer – lembaga yang dihormati di sebagian besar negara – untuk berbagai tugas, termasuk memerangi perdagangan narkoba, membangun rumah sakit, dan banyak lagi. Dalam penangkapan Cienfuegos, Amerika Serikat merusak hubungan yang telah rusak dan diperbaiki beberapa kali selama pemerintahan Trump.

Alejandro Hope, seorang analis keamanan di Mexico City, mengatakan bahwa jika Amerika Serikat tidak setuju untuk mencabut tuduhan terhadap Cienfuegos, “tentara akan menunda segala jenis kerjasama dengan AS selama satu dekade.”

Menteri Luar Negeri Meksiko Marcelo Ebrard mengatakan pada konferensi pers Selasa bahwa dia telah berbicara dengan Barr dua kali dalam beberapa pekan terakhir untuk mengungkapkan “keterkejutan dan ketidakbahagiaan” Meksiko bahwa hal itu tidak diberitahukan sebelum penyelidikan. Ebrard mengatakan kesepakatan untuk menyelidiki Cienfuegos di Meksiko tidak menyiratkan impunitas, tetapi “menghormati Meksiko dan angkatan bersenjatanya.” Dia mengatakan kerja sama mengenai obat-obatan “akan dipertahankan” tetapi menambahkan “itu hanya bisa ada jika ada penghormatan terhadap kedaulatan Meksiko.”

Setelah penangkapan Cienfuegos, Meksiko diam-diam membuka penyelidikannya sendiri terhadap mantan kepala pertahanan itu dan mulai mencoba membujuk Amerika Serikat untuk mengirimnya kembali. Selama waktu itu, López Obrador menonjol sebagai salah satu dari sedikit pemimpin dunia yang tidak memberi selamat kepada Joe Biden atas kemenangan pemilihannya. Ebrard Selasa membantah bahwa ada hubungan dengan perjanjian Cienfuegos.

Departemen Kehakiman telah berbagi bukti dengan jaksa Meksiko. Tetapi ada kemungkinan bahwa Cienfuegos akan tetap bebas, setidaknya untuk beberapa waktu, sebuah simbol dari kemampuan pemerintah Meksiko untuk bermain keras dengan Amerika Serikat – dan menang. Ebrard mengatakan Cienfuegos akan tiba “sebagai warga negara Meksiko” tanpa menghadapi tuntutan pidana.

Jaksa penuntut di kantor kejaksaan AS untuk Distrik Timur New York mengaitkan perubahan itu dengan ancaman pemerintah Meksiko untuk membatasi peran Administrasi Penegakan Narkoba di negara itu, menurut seorang pejabat penegak hukum yang mengetahui kasus tersebut. Seorang pejabat Meksiko mengkonfirmasi kemungkinan bahwa DEA dapat dilarang dari negara tersebut.

Meski begitu, Barr dan Gertz Manero tampaknya bertujuan untuk menyatukan dan mengkoordinasikan.

“Kedua negara kami tetap berkomitmen untuk bekerja sama dalam masalah ini, serta semua kerja sama penegakan hukum bilateral kami,” kata mereka. “Seperti yang tercermin dalam keputusan hari ini, kami menjadi lebih kuat ketika kami bekerja sama dan menghormati kedaulatan negara kami dan lembaga mereka. Kemitraan yang erat ini meningkatkan keamanan warga kedua negara kami.”

Hanya sebulan yang lalu, pesannya sangat berbeda: Bahkan pejabat paling senior Meksiko akan menjadi permainan yang adil bagi penyelidik AS, yang percaya kartel narkoba telah memanipulasi tingkat tertinggi pemerintah Meksiko, membuka jalan bagi perluasan kejahatan terorganisir.

Itu tampaknya merupakan eskalasi dari strategi yang ada. Selama beberapa dekade, Amerika Serikat mengandalkan ekstradisi untuk mengadili para pengedar narkoba Meksiko di ruang sidang AS, percaya bahwa mereka tidak akan pernah diadili di Meksiko. Kemudian tahun lalu Departemen Kehakiman menangkap Genaro García Luna, mantan sekretaris keamanan publik, di Miami karena diduga menerima suap jutaan dolar dari kartel Sinaloa. Dan tahun ini, departemen bergerak melawan Cienfuegos.

Kedua dakwaan tersebut diajukan oleh jaksa di Distrik Timur New York. Tetapi penyelidik AS tidak memberi tahu pemerintah Meksiko tentang kasus-kasus itu sampai setelah penangkapan, yang menyebabkan ketidakpercayaan. Beberapa pejabat saat ini dan mantan pejabat AS percaya bahwa penangkapan Cienfuegos secara khusus mungkin tidak sepadan dengan masalah hubungan yang rumit namun penting antara kedua negara.

Tetap saja, kemungkinan Cienfuegos akan dikembalikan ke Meksiko adalah suatu kejutan. Keputusan untuk mencabut dakwaan terhadapnya merupakan kemunduran yang signifikan – jika hanya satu simbolis – terhadap upaya Departemen Kehakiman melawan perdagangan narkoba di Meksiko.

Cienfuegos menjabat sebagai menteri pertahanan di bawah Presiden Enrique Peña Nieto. Para pejabat AS umumnya memandang dia sebagai seorang kooperatif, meskipun mereka bekerja lebih dekat dengan sekretaris angkatan laut, seorang pejabat tingkat kabinet yang berbeda.

Pejabat AS mengatakan bahwa Cienfuegos terseret dalam penyelidikan kartel H-2, sebuah cabang dari organisasi kejahatan Beltrán Leyva yang beroperasi terutama di negara bagian timur laut Nayarit. Dia dituduh menggunakan militer untuk mengejar saingan geng sambil melindungi pengiriman obat terlarangnya sendiri, dan membantu H-2 untuk mengirimkan ribuan kilo heroin, kokain dan metamfetamin ke Amerika Serikat.

Tidak jelas apakah Meksiko telah berbuat banyak untuk menyelidiki kemungkinan hubungan antara Cienfuegos dan pengedar narkoba. Pada tanggal 21 Oktober, López Obrador menunjukkan kekhawatiran yang semakin besar di Meksiko tentang kasus Cienfuegos. “Tunjukkan kepada kami operasi keterlibatan itu jika mereka memiliki bukti,” katanya. Dia mengatakan Meksiko akan membuka penyelidikannya sendiri hanya jika menerima bukti kesalahan yang kredibel. “Kami tidak bisa membiarkan seseorang diadili hanya karena alasan politik atau alasan lain jika tidak ada bukti.”


Posted By : Keluaran HK