Bagaimana Kota Benin menjadi pusat perdagangan manusia Afrika

Bagaimana Kota Benin menjadi pusat perdagangan manusia Afrika


Oleh Shifaan Ryklief 16m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Berdiri sejak abad ke-13, kerajaan kaya Kota Benin, ibu kota Negara Bagian Edo di Nigeria Selatan, terkenal dengan perunggu, minyak sawit, dan gadingnya.

Kota Afrika yang indah dihancurkan oleh Inggris yang telah membakar kota dan mengambil banyak hartanya. Jejak Tembok lama Benin yang membentang sepanjang 16.000 kilometer – lebih panjang dari Tembok Besar China di beberapa titik – masih dapat dilihat hingga hari ini.

Selama masa keemasannya, Oba Ewuare, seorang penguasa tradisional dan penjaga budaya, menciptakan jaringan di mana Benin mendominasi perdagangan di sepanjang garis pantai Delta Niger Barat melalui Lagos.

Di sinilah perdagangan pertama dengan orang Eropa terjadi yang melibatkan minyak sawit, gading, lada, dan juga budak.

Saat ini, puluhan ribu wanita dan gadis muda Afrika Barat diperdagangkan melalui dan dari Kota Benin, dengan sebagian besar dari mereka berakhir di Eropa.

Meskipun statistik perdagangan global yang tepat tidak diketahui, penelitian telah menunjukkan bahwa ini merupakan industri senilai $ 150 miliar (R2.3 triliun).

Pada 2018, Proyek Kebebasan CNN mengungkap rute migrasi dan peran Kota Benin dalam perdagangan seks global untuk membuktikan bahwa perbudakan bukanlah masa lalu.

Meskipun kemiskinan di ibu kota merupakan faktor pendorong bagi gadis dan wanita muda yang rentan untuk mencari kehidupan yang lebih baik bagi keluarga mereka, pemimpin spiritual juga memainkan peran utama dalam membujuk mereka.

“Kami selalu memiliki keyakinan bahwa masa depan Anda ada di tangan Tuhan dan para pemimpin agama, baik tradisional maupun Kristen, memanfaatkan ini,” kata pekerja LSM lokal Roland Nwoha kepada CNN.

Gadis-gadis muda direkrut oleh “sponsor” yang mendekati mereka secara langsung atau melalui anggota keluarga dan begitu korban tiba di tempat tujuan hanya untuk menyadari bahwa itu adalah jebakan, dan diberi tahu biaya perjalanan yang sekitar $ 25.000 hingga $ 60, 000.

Tidak menyadari hutang awal, mereka juga menandatangani pakta darah dengan pendeta spiritual yang mencegah mereka keluar dari hutang mereka dan sumpah kerahasiaan memastikan mereka mematuhi nyonya mereka di Eropa.

“Para pedagang, nyonya, sponsor, pemandu punya banyak nama tapi mereka biasa disebut nyonya oleh perempuan Nigeria,” tulis Sine Plambech, seorang antropolog dari Danish Institute for International Studies dalam laporan yang diterbitkan oleh Kantor Dukungan Suaka Eropa.

“Ini terutama urusan wanita. Mereka mengatur dan mengaturnya, dan kami juga memiliki nyonya di distrik lampu merah di berbagai negara Eropa.

“Mereka juga kebanyakan dari negara bagian Edo, dengan asal etnis yang sama dan jejaring sosial yang sama,” ujarnya.

Plambech menambahkan bahwa meskipun laki-laki sering dilihat sebagai pelaku – dan memang ada pedagang laki-laki – perempuan Nigeria adalah kelompok utama perekrut.

Pertanyaannya tetap, mengapa Kota Benin dan Negara Bagian Edo menjadi pusat perdagangan manusia karena kemiskinan saja tidak dapat menjadi faktor utama dan bahwa ada negara bagian yang lebih miskin di Nigeria.

Kokunre Agbontaen-Eghafona, seorang profesor di Universitas Benin, mengatakan bahwa pada 1980-an ketika wanita Nigeria melakukan perjalanan ke Eropa untuk berdagang emas dan manik-manik, mereka melihat pasar prostitusi yang berkembang pesat yang dia yakini sebagai “faktor pendiri” dan alasan utama itu menjadi pusat perdagangan.


Posted By : Keluaran HK