Covid-19 menghancurkan industri penerbangan pada tahun 2020, namun maskapai penerbangan yang dikendalikan negara bagian Maduro mengalami tahun yang hebat

Covid-19 menghancurkan industri penerbangan pada tahun 2020, namun maskapai penerbangan yang dikendalikan negara bagian Maduro mengalami tahun yang hebat


Oleh Bloomberg 4m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Alex Vasquez, Nicolle Yapur

Tahun lalu mungkin menjadi yang terburuk dalam sejarah industri penerbangan global, tetapi bagi maskapai penerbangan Venezuela milik Nicolas Maduro, bisnis berkembang pesat.

Conviasa, sebutan maskapai penerbangan milik negara, mengatakan bahwa operasinya melonjak 85% pada tahun 2020, menjadikannya salah satu dari sedikit maskapai penerbangan di dunia yang mencatat pertumbuhan setelah pandemi menghapus perjalanan udara.

Maskapai penerbangan, yang dilarang terbang ke AS sebagai bagian dari sanksi luas negara itu terhadap rezim Maduro, sekarang memiliki penerbangan reguler ke lima negara. Tiga di antaranya dipimpin oleh sekutu politik Maduro – Bolivia, Iran, dan Meksiko – dan ada rencana untuk segera menambah koneksi ke Moskow. Conviasa sekarang juga melayani rute dengan permintaan tinggi ke Panama dan Republik Dominika, yang bertindak sebagai pusat transit utama bagi warga Venezuela.

Sementara maskapai penerbangan di AS dan Eropa telah menerima miliaran dolar dana talangan pemerintah untuk mengatasi pandemi virus corona, Conviasa mendapat dukungan negara dalam bentuk yang berbeda. Persaingan telah dibatalkan dengan izin ditunda atau rintangan menit terakhir disiapkan terhadap operator termasuk Copa Holdings.

Rahasia kesuksesan relatifnya tidak sulit ditemukan. Tertarik untuk menopang perusahaan negara yang dapat membawa pendapatan mata uang keras yang sangat dibutuhkan ke rezim yang babak belur, Presiden Maduro telah mengizinkan Conviasa untuk mengenakan biaya dalam dolar dan dengan tarif selangit untuk tujuan seperti Toluca, Meksiko, atau Viru Viru, Bolivia.

“Jika Conviasa telah berkembang, itu bagus, tetapi operasi udara Venezuela tidak boleh bergantung pada satu maskapai penerbangan, satu kepentingan, itu berbahaya, itu tidak benar,” kata Reinaldo Pulido, wakil presiden asosiasi pariwisata Conseturismo. “Anda membuat negara dengan 30 juta orang bergantung pada satu perusahaan.”

Maskapai penerbangan, yang sekarang dijalankan oleh Ramon Velasquez, mantan tentara yang juga menjalankan Kementerian Sosialisme dan Air, beroperasi hampir dua kali lipat tahun lalu, menurut pernyataan perusahaan. Dalam periode itu, lalu lintas penumpang turun 63% di seluruh Amerika Latin dan hampir 66% secara global, Asosiasi Transportasi Udara Internasional melaporkan.

Namun, membeli tiket bisa menjadi pengalaman yang menjengkelkan.

Situs web Conviasa tidak dapat diandalkan untuk pemesanan dan bahkan untuk memeriksa waktu keberangkatan dan kedatangan. Tidak ada yang menjawab nomor dukungan layanan. Pergi ke kantor secara langsung juga tidak menjamin mendapatkan tiket, karena biasanya tiket terjual habis atau agen mungkin tidak memiliki jam kerja reguler.

Namun penerbangan biasanya penuh.

Conviasa tidak mempublikasikan laporan keuangan atau data penting seperti penjualan tiket, pendapatan, kapasitas penerbangan, atau anggaran operasional. Baik Conviasa maupun hub utamanya, bandara internasional Maiquetia Caracas, tidak menanggapi permintaan komentar tentang praktik bisnis pengangkut.

Ketika kasus pertama virus korona dikonfirmasi di Venezuela pada 13 Maret 2020, pemerintah segera memberlakukan salah satu penguncian paling parah di dunia dan bandara ditutup selama tujuh bulan.

Tetapi ketika langit dibuka kembali pada November, Conviasa menerima izin cepat untuk tujuan penerbangan langsung yang baru disetujui, seperti Meksiko, dan mengumumkan koneksi eksklusif antara Caracas dan Bolivia. Maskapai swasta lain kesulitan mendapatkan persetujuan.

Harga tiket ke Meksiko atau Bolivia bisa mencapai $ 1.000, jumlah yang jauh di luar daya beli kebanyakan orang Venezuela.

Maskapai penerbangan milik negara diluncurkan di bawah Hugo Chavez pada tahun 2004 dengan suntikan $ 16 juta oleh perusahaan minyak negara PDVSA, sebagai bagian dari revolusi sosialis yang disponsori pemerintah. Tetapi di bawah Maduro dan meningkatnya sanksi internasional bersama dengan keruntuhan ekonomi tujuh tahun yang sedang berlangsung, kapal induk itu dikuasai oleh pesaing.

Sanksi AS, bagaimanapun, telah mendorong Maduro untuk menerima dolar untuk transaksi sehari-hari dan dia membuka industri tertentu untuk kemitraan publik-swasta sebagai bagian dari rencana bertahan hidup yang oleh para kritikus disamakan dengan kapitalisme kroni.

Conviasa pernah menjadi simbol upaya pemerintah yang ambisius dan didanai dengan baik untuk menunjukkan kekuatannya dan menghubungkan rakyat Venezuela dengan dunia, Conviasa telah menjadi katup pelarian bagi elit yang dekat dengan presiden, terbang terutama ke beberapa negara tempat mereka dapat menikmati perjalanan. jauh dari bayang-bayang sanksi.

Pertengkaran baru-baru ini dengan Copa dan, pada 2017, dengan Avianca Holdings juga mencerminkan keretakan yang dialami Maduro dengan pemerintah Panama dan Kolombia. Copa, salah satu dari sedikit maskapai penerbangan yang menghubungkan Venezuela ke seluruh dunia melalui Panama, telah melihat penerbangannya dibatasi hanya delapan penerbangan seminggu dari 35 sebelum pandemi.

Sejak awal Desember, pemerintah sering berubah pikiran tentang apakah akan membuka kembali wilayah udaranya, menyebabkan ribuan penumpang terlantar dari satu hari ke hari berikutnya.

Armada Conviasa mencakup 20 pesawat Embraer E190, masing-masing untuk 104 penumpang, serta dua pesawat Airbus A340, yang masing-masing memuat sekitar 300 penumpang. Pada puncaknya, perusahaan mengoperasikan sekitar 50 pesawat dan berencana untuk meningkatkan jumlah itu menjadi sekitar 80, menurut presidennya.

Sebelum pandemi, Copa dan maskapai penerbangan lokal lainnya mengoperasikan sebagian besar penerbangan. TAP, Iberia, dan Air Europa terus terbang ke Eropa, meskipun operasinya dihentikan karena pandemi. Turkish Airlines memiliki rute Caracas-Istanbul.

Venezuela, yang berlokasi strategis hanya tiga jam dari Miami dan sekitar enam jam dengan pesawat dari Sao Paulo, melakukan lebih dari 350 penerbangan internasional seminggu yang lalu pada tahun 2010. Angka itu sekarang tinggal beberapa lusin. Hanya sembilan maskapai penerbangan internasional yang beroperasi. Delta Air Lines Inc. dan United Airlines Holdings Inc. belum terbang ke Venezuela sejak 2017. American Airlines Group Inc. menangguhkan layanan pada 2019.

Rodolfo Ruiz, pengacara penerbangan di firma hukum internasional Clyde & Co, mengatakan bahwa beberapa maskapai penerbangan melobi pemerintah Biden untuk membuka kembali rute Caracas-Miami yang menguntungkan.

“Masih ada orang yang perlu bepergian dan mampu membelinya,” kata Ruiz. “Bahkan jika itu minoritas.”


Posted By : Keluaran HK