Covid-19 telah membatasi jalan kita menuju kebebasan

Covid-19 telah membatasi jalan kita menuju kebebasan

Cape Town – Saat tumbuh dewasa, saya sering berfantasi tentang pembalikan urutan: dua hari kerja dalam seminggu dan lima hari di akhir pekan. Kenapa tidak?

Mengapa tidak ada hari cuaca di Afrika Selatan ketika salju turun begitu lebat sehingga tidak ada sekolah untuk hari itu dan nanti Anda bisa naik kereta luncur menuruni bukit bersama teman-teman Anda seperti di acara TV Amerika itu?

Fantasi itu, harus saya akui, berlanjut hingga dewasa. Musim hujan ringan yang tidak benar-benar menyebabkan kerusakan atau banjir tetapi hanya memutus rute kerja kedengarannya bagus.

Hmmm… Netflix dan persediaan pizza yang tak ada habisnya saat terkunci di rumah dengan PJs Anda.

Tentunya itu mewakili kebebasan tertinggi? Bebas tanggung jawab dan kesibukan sehari-hari.

Tapi, seperti yang selalu mereka katakan, berhati-hatilah dengan apa yang Anda inginkan.

Pada musim gugur 2020, itu terjadi. Apa yang diam-diam saya harapkan menjadi kenyataan ketika pandemi Covid-19 mengunci kami dan seluruh dunia ke dalam rumah kami.

Perasaan yang saya tunggu untuk mengalami seluruh hidup saya adalah kebalikan dari kebebasan.

Kami tidak bisa berkeliaran dengan bebas, berolahraga, sering mengunjungi tempat makan favorit kami atau mengunjungi teman dan keluarga. Anak-anak saya tidak bisa pergi ke sekolah dan mereka meninju udara dengan gembira seperti yang saya lakukan pada usia mereka.

Dilarang masuk ke kantor sampai pemberitahuan lebih lanjut. Kami hidup dalam ketakutan dan paranoia.

Pada saat itu di bulan Maret tahun lalu, fantasi seumur hidup saya menjadi mimpi buruk dalam kehidupan nyata.

Rasanya kejam sebenarnya untuk berpikir bahwa kebebasan yang telah dikorbankan begitu banyak untuk, untuk dinikmati semua kita, dapat diambil begitu cepat oleh ancaman yang tak terlihat.

Seperti kepala negara blockbuster Hollywood yang bangsanya akan menghadapi malapetaka yang akan datang, Presiden Cyril Ramaphosa yang tegas mengambil beberapa langkah drastis untuk menyelamatkan nyawa.

Dan tidak ada yang bisa menyangkal bahwa itulah yang sebenarnya terjadi.

Namun, kesalahan dibuat dalam membatasi kebebasan kita yang nantinya akan memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan bagi mata pencaharian masyarakat.

Dengan cara yang berlawanan, seorang presiden yang dipilih secara demokratis yang partai politiknya berada di garis depan untuk membebaskan Afrika Selatan dari rezim yang menindas mayoritas rakyat, sekarang sedang melembagakan beberapa tindakan kerasnya sendiri dan mengekang kebebasan.

Tapi kali ini setiap Afrika Selatan – hitam, putih, muda, tua, Muslim, Kristen dan Yahudi – memiliki musuh yang sama, tentunya, yang akan menempa kita bersama tidak seperti sebelumnya? Atau, setidaknya sejak kemenangan final Piala Dunia Rugbi di Jepang hanya beberapa bulan sebelum penutupan?

Tidak, itu tidak akan terjadi.

Mereka yang tidak pernah benar-benar harus membayar harga tinggi untuk kebebasan mereka entah bagaimana tidak dapat memahami apa yang dipertaruhkan. Mereka sekarang memiliki suara paling keras untuk memprotes.

“Kami menuntut untuk menggunakan pantai,” teriak para pengunjuk rasa yang bertelanjang kaki sambil melanggar hukum. Beberapa, terutama mereka yang paling mungkin mendapat keuntungan dari masa lalu kita yang tidak adil, bahkan akan menyatakan “ini (penguncian) lebih buruk daripada apartheid”. Betulkah? Anda sama sekali tidak tahu, bukan? Kurangnya kesadaran diri sangat menakjubkan.

Bagian paling kejam tentang datangnya pandemi Covid-19 bukanlah membatasi kebebasan kita. Apakah kita pernah benar-benar merdeka jika sebagian besar warga negara kita yang indah hidup dalam kemiskinan yang parah?

Apakah kita pernah benar-benar bebas jika lebih dari seperempat dari kita tidak dapat menemukan pekerjaan? Apakah kita pernah benar-benar bebas ketika perempuan dan anak-anak kita hidup dalam ketakutan akan apa yang dilakukan laki-laki di negara ini kepada mereka hari demi hari?

Pukulan paling kejam dari pandemi Covid-19 tidak diragukan lagi adalah kematian ribuan orang Afrika Selatan dan jutaan di seluruh dunia.

Tetapi dalam konteks lokal kami, itu telah membatasi jalan menuju kebebasan kami. Ketika setiap anak di Afrika Selatan dapat bermimpi menjadi yang terbaik tanpa mimpi itu diliputi rasa lapar atau ketakutan akan pelecehan, barulah kita akan benar-benar bebas.

Sebelum Covid-19, kami sudah mencicipi kebebasan. Dan, berani saya katakan, kami telah mengambil kebebasan itu begitu saja. Ketika kita mengamati tahun-tahun sejak perjuangan keras kebebasan kita, kita harus segera mengakui banyak, banyak kekurangan dari demokrasi kita yang tidak sempurna. Untuk bisa bebas butuh kerja keras. Untuk sampai ke sana akan membutuhkan waktu kerja lima hari dalam seminggu – hanya berhenti untuk bernapas selama akhir pekan.

Masing-masing dan setiap orang Afrika Selatan mendukung kemudi. Fantasi saya hancur… dan saya tidak menginginkannya dengan cara lain.

* Gasant Abarder adalah mantan editor Cape Times, Cape Argus dan mantan editor eksekutif regional perdana Independent Media di Western Cape. Buku debutnya Retas dengan Granat – Back story editor berita SA (Best Red, HSRC Press) tersedia di semua toko buku yang bagus.

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu berasal dari Media Independen.

*** Baca lebih lanjut tentang kampanye #UnmuteFreedom kami di sini.


Posted By : Toto HK