Dalam perburuan pembunuh anak, para detektif ini adalah SVU kehidupan nyata Washington

Dalam perburuan pembunuh anak, para detektif ini adalah SVU kehidupan nyata Washington


Oleh The Washington Post 9 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Keith L. Alexander

Washington – Di sebuah meja di dalam unit pembunuhan polisi DC, foto seorang bayi laki-laki yang tersenyum, bergigi bayi, dan sedikit berlesung pipit ditempelkan ke sebuah partisi.

Itu menunjukkan Carmelo Duncan merayakan ulang tahun pertamanya hanya beberapa bulan sebelum dia ditembak mati, korban termuda dari kekerasan senjata mematikan di District of Columbia tahun lalu.

Pada suatu malam di bulan Desember, setidaknya dua orang menembaki mobil ayah Carmelo saat dia berkendara di Southern Avenue di Washington, kata polisi. Carmelo dipukul beberapa kali, termasuk di bagian kepala.

Tidak ada penangkapan yang dilakukan dalam penembakan 2 Desember yang mengejutkan ibu kota negara itu. Dan bagi tiga detektif bagian pembunuhan DC yang menyelidiki kematian korban termuda di kota itu, kasus Carmelo tetap jelas seolah-olah terjadi kemarin.

“Dia benar-benar tidak bersalah,” kata Detektif Chanel Howard, yang menempelkan foto Carmelo di mejanya. “Dia mungkin yang termuda. Dan aku ingin mengingatnya. Aku ingin memastikan aku melakukan yang terbaik untuknya. tidak ada penjelasan untuk ini. “

Howard dan rekan-rekannya, Gus Giannakoulias dan Anthony Greene, bersama dengan pengawas, membentuk Unit Korban Khusus polisi DC, divisi yang menyelidiki cedera dan kematian anak-anak berusia 12 tahun ke bawah.

Tahun lalu, unit tersebut menyelidiki tiga kasus yang melibatkan anak-anak yang terbunuh oleh tembakan. Itu yang paling banyak, kata detektif, dalam ingatan terakhir. Di kota itu ada satu anak yang ditembak mati pada 2018 dan satu pada 2019. Pada 2017 dan 2016, tidak ada.

Ketiganya, yang dipimpin oleh sersan mereka, termasuk di antara detektif pembunuhan GKG paling senior. Dan meskipun semua penyelidikan pembunuhan itu sulit, kasus yang melibatkan anak-anak bisa menjadi tantangan yang paling emosional.

“Kami sangat pribadi melakukan yang terbaik untuk menyelidiki kasus ini secara menyeluruh untuk membawa keadilan bagi keluarga,” kata Giannakoulias. “Aku tidak bisa membayangkan kehilangan seorang anak. Terutama anak karena kekerasan.”

Crystal McNeal dihibur selama perayaan 9 Juli atas kehidupan putranya yang berusia 11 tahun, Davon McNeal, yang ditembak mati secara fatal oleh peluru nyasar selama pesta masak-masak anti-kekerasan 4 Juli. Gambar: Jahi Chikwendiu / Washington Post

Giannakoulias, 55 (diucapkan Yi-na-kou-las), adalah yang paling senior dari ketiganya. Dia bergabung dengan MPD pada tahun 1990 dan pindah ke unit tersebut pada tahun 2018. Dia adalah detektif utama dalam penembakan fatal pada tahun 2018 terhadap Makiyah Wilson yang berusia 10 tahun. Suatu sore di bulan Juli ketika Makiyah sedang berjalan ke truk es krim di lingkungannya di Washington, dia terperangkap dalam hujan peluru yang ditembakkan oleh geng-geng jalanan saingannya, kata polisi. Sembilan tersangka ditangkap dan sedang menunggu persidangan.

Howard, 50, telah bekerja di departemen itu selama 22 tahun. Dia bergabung dengan SVU tahun lalu setelah menyelidiki kasus pembunuhan yang lebih tua yang ditugaskan ke regu kasus dingin. Howard memimpin penyelidikan penembakan fatal tahun 2013 terhadap seorang pria oleh istrinya, yang saat itu adalah seorang apoteker Walter Reed, yang mengaku membela diri. Setelah persidangan 2019, juri menghukumnya atas pembunuhan sukarela. Dia dijatuhi hukuman hampir delapan tahun penjara.

Greene, 47, bergabung dengan kepolisian pada tahun 1994. Setelah bekerja di cabang pembunuhan, ia bergabung dengan SVU pada tahun 2016. Ia menyelidiki penembakan fatal tahun lalu terhadap Davon McNeal yang berusia 11 tahun, yang terbunuh oleh peluru nyasar selama Serangan Keempat Juli, masak-masak anti-kekerasan. Empat orang ditangkap sehubungan dengan pembunuhannya dan sedang menunggu persidangan.

Ibu Davon, Crystal McNeal, mengatakan dia awalnya khawatir tentang Greene. Dia tidak pernah berurusan dengan petugas polisi sebelumnya dan telah diperingatkan oleh keluarga dan teman-temannya untuk tidak mempercayai petugas, yang mereka anggap “jahat” dan “tidak peduli”.

Tapi Greene “sangat berbeda,” katanya. “Kau bisa tahu dia terluka karena ini juga. Dia terus mengabariku tentang segala hal.”

Pada hari-hari yang panjang setelah penembakan, McNeal teringat bagaimana Greene duduk di sampingnya, menatap matanya dan berjanji akan menemukan pembunuh putranya. “Dia melakukan apa yang dia katakan akan dia lakukan. Mereka menangkap semua orang terakhir,” katanya.

Selain Carmelo dan Davon, Malachi Lukes juga ditembak mati tahun lalu. Leher pemain berusia 13 tahun itu pada Minggu sore Maret lalu saat dia berjalan dengan teman-temannya ke lapangan basket lingkungan. Giannakoulias diperintahkan untuk menangani kasus tersebut meskipun Maleakhi berusia lebih dari 12 tahun. Empat anggota geng tetangga akhirnya ditangkap dalam pembunuhan tersebut. Kasus mereka sedang menunggu di pengadilan.

Suatu sore baru-baru ini ketika para detektif membahas pembunuhan itu, suara mereka dipenuhi dengan kemarahan dan frustrasi.

“Aku pernah melihat banyak penembakan di masa lalu. Tapi melihat seseorang yang semuda itu,” kata Greene, suaranya menghilang, “itu berpengaruh padamu. Aku bahkan tidak bisa menggambarkannya.”

Orang-orang yang dipersenjatai dengan amarah dan senjata api tidak lagi peduli siapa yang mereka lukai atau bunuh dalam keinginan mereka untuk menyelesaikan masalah, kata para detektif. Greene, seorang penduduk asli DC, ingat bagaimana beberapa dekade yang lalu, tampaknya ada kode tak terucapkan di kota bahwa jika korban yang dituju berada di dekat seorang wanita atau anak-anak, penyerang akan menunggu. “Wanita dan anak-anak terlarang. Tapi sekarang, kami melihat begitu banyak anak dan wanita dibunuh di kota ini. Saya tidak mengerti keterputusan ini. Atau mungkin mereka tidak peduli,” katanya.

Yang memicu kematian, kata para detektif, adalah peningkatan jumlah senjata di jalan-jalan kota, termasuk senapan serbu, seperti yang digunakan dalam penembakan Makiyah. Anak-anak dapat menjadi korban yang tidak diinginkan jika senjata digunakan untuk menyelesaikan perselisihan.

“Jumlah kekuatan api yang mereka miliki di kota ini luar biasa,” kata Giannakoulias. “Dulu, Anda tidak akan pernah melihat senapan serbu dalam adegan pembunuhan. Sekarang sudah biasa. Kami beruntung tidak memiliki banyak anak di tempat kejadian mati.”

Para detektif juga menyelidiki kematian anak lainnya, termasuk dugaan pemukulan dari orang tua atau wali. Mereka mengatakan mayoritas kematian yang mereka lihat adalah bayi yang secara tidak sengaja dibekap saat tidur bersama orang tua mereka.

Seperti puluhan kasus yang dijadwalkan untuk disidangkan tahun lalu, persidangan pembunuhan Makiyah ditunda karena pandemi. Ibu Makiyah, Donnetta Wilson, mengatakan, “Detektif Gus,” begitu dia memanggilnya, secara teratur memperbarui status kasusnya. “Bahkan ketika ini terjadi, dia ada di sana untukku, meluangkan waktu untuk menceritakan semuanya. Dia membuatku merasa seperti dia patah hati tentang apa yang terjadi,” kata Wilson.

Ibu Carmelo tidak membalas telepon untuk memberikan komentar.

Dalam kasusnya, para detektif tetap frustrasi. Pada hari-hari setelah penembakan, sekitar selusin tip anonim masuk, kata detektif itu. Mereka yakin lebih banyak orang memiliki informasi.

Selain tersangka, para detektif mencoba mengidentifikasi motif. Apakah ada yang memiliki rasa permusuhan terhadap seseorang di keluarga Karmel? Atau apakah mobil itu dikira mobil orang lain?

“Nyawanya dihabisi. Ini mengganggu kami. Itu sangat mengganggu kami,” kata Giannakoulias tentang Carmelo. “Anak ini memiliki masa depan. Dia bisa saja menjadi presiden 40 tahun dari sekarang. Tapi orang atau orang yang bertanggung jawab mengambilnya darinya.”

Ada berbagai alasan, kata detektif kawakan ini, bahwa penduduk tidak bekerja sama dengan polisi, bahkan tanpa menyebut nama. Beberapa takut pembalasan dari tersangka, meski para detektif mengatakan mereka bisa melindungi saksi mereka. Dalam kasus lain, orang ingin mencari keadilan sendiri, yang seringkali berarti kekerasan tambahan.

Salah satu alasan paling umum dari kurangnya kerja sama, para detektif mengakui, adalah kurangnya kepercayaan pada polisi di antara banyak penduduk kota. Para detektif mengatakan mereka memahami kekhawatiran ini, tetapi masih membutuhkan bantuan publik untuk meminta pertanggungjawaban para pembunuh.

“Ini pasti mengganggu seseorang di luar sana,” kata Greene. “Kita tidak bisa melakukan ini tanpa publik. Ini bukan TV yang kasusnya diselesaikan dalam satu jam. Ini kehidupan nyata.”

Ada juga orang, kata Howard, yang memiliki informasi tetapi memilih untuk menyimpannya dengan imbalan keringanan hukuman jika suatu hari mereka ditangkap dalam kasus mereka sendiri.

“Carmelo bukanlah alat tawar-menawar. Bukan itu masalahnya,” kata Howard. “Ini akan keluar. Orang-orang di sekitar Anda melihat perilaku Anda berubah dan curiga Anda melakukan sesuatu. Tetapi sebaliknya, Anda tidak mengatakan sesuatu dan Anda membiarkan kematian seorang anak berusia 1 tahun tidak terjawab.”

Hadiah untuk informasi dalam kematian Carmelo tetap $ 60.000. Selebaran polisi DC dibagikan dengan nomor telepon unit, 202-645-9600.

“Kami akan menemukan pelakunya. Tidak ada keraguan dalam pikiran saya,” kata Giannakoulias. “Kamu tidak akan membunuh anak berusia 1 tahun di kota ini dan berpikir kamu akan lolos begitu saja.”


Posted By : Keluaran HK