Dengan cinta dari Timbuktu

Dengan cinta dari Timbuktu


Oleh The Washington Post 20 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Bailey Berg

Phil Paoletta jarang menerima email yang tidak puas tentang proyeknya dan Ali Nialy, tetapi ketika dia melakukannya, itu karena seseorang mengira perusahaan mereka yang berbasis di Afrika Barat adalah penipuan.

Duo ini memulai Kartu Pos Dari Timbuktu pada tahun 2016 dengan misi untuk membantu pemandu wisata yang menganggur mendapatkan penghasilan dengan mengirimkan kartu dari kota yang menjadi singkatan dari tempat yang sangat jauh, jika tidak imajiner.

“Mereka mengira Timbuktu bukanlah tempat yang nyata dan kami mencetak kartu pos dan perangko palsu agar tampak seperti ada sesuatu yang datang dari suatu tempat dalam lelucon,” kata Paoletta.

Kemudian jatuh ke Paoletta untuk menjelaskan bahwa Timbuktu, pada kenyataannya, adalah kota yang nyata, bahwa orang yang menulis pesan bukanlah seorang yang lebih kasar, ala “pangeran Nigeria” fiktif, dan bahwa salah satu teman atau anggota keluarga mereka memerintahkan sebuah kartu pos bagi mereka yang berpikir mereka akan senang menerima korespondensi dari Mali.

Lebih sering daripada tidak, penerima kartu pos merasa senang, terutama tahun ini, ketika pariwisata internasional sebagian besar terhenti. Faktanya, sifat kartu pos untuk bepergian dengan kursi telah menyebabkan proyek ini menjadi tahun tersukses.

“Kami punya banyak kartu pos untuk orang-orang yang terjebak di karantina dan berharap mereka bisa bepergian,” kata Paoletta. “Dengan cara ini, setidaknya, mereka memiliki kartu pos yang berangkat dari Timbuktu.”

Ide untuk proyek tersebut datang pada hari yang sama Paoletta, seorang pemilik hotel dan restoran Amerika di Bamako, ibu kota, menerima surat dari seorang teman di Amerika Serikat – paket pertamanya dalam enam tahun. Dia sedang memikirkan betapa senangnya menerima surat ketika Nialy datang mengunjunginya.

Kaligrafer Boubacar Sadeck mengerjakan pesanan khusus pada Juli 2018.

Yang terakhir telah menjadi pemandu di kota Warisan Dunia Unesco sejak sekolah dasar dan sebelumnya telah membuat hidup nyaman para turis berjalan melalui kota asalnya, menghidupkan kota dongeng dengan kunjungan ke batu bata lumpur, masjid tanah dan museum yang menunjukkan sejarah pos perdagangan yang pernah penting. Tapi setelah pendudukan dan serangan militan Islamis pada tahun 2012, pariwisata terjun bebas. Tahun berikutnya, militer Prancis turun tangan dan kondisinya membaik, tetapi jumlahnya semakin menyusut setelah serangkaian pemboman bunuh diri pada tahun 2015 dan ketidakamanan yang masih ada. Sekarang bagian atas Mali semuanya terpisah dari bagian selatan, setidaknya untuk orang asing. Bahkan jika Paoletta, yang telah tinggal di Mali selama satu dekade, ingin mengunjungi Nialy, dia akan dipalingkan oleh petugas sebelum dia sampai ke Timbuktu.

Saat Nialy menjelaskan betapa buruknya industri pemandu di Timbuktu, Paoletta berhasil mendapatkan ide untuk usaha mereka.

Setelah uji coba yang berhasil untuk menentukan apakah kartu pos dari Timbuktu akan sampai ke tujuannya di negara lain, mereka mengumpulkan tim penulis bayangan dan membuat situs web. Sangat mudah untuk memesan kartu yang ditulis dan bercap pos di Timbuktu: bayar $ 10, diktekan kata dan pilih desain.

Beberapa gambar di kartu diambil oleh Paoletta, yang lain disumbangkan oleh fotografer profesional, dan beberapa adalah gambar sejarah domain publik Timbuktu. Atau, pengirim dapat memilih agar desain diwarnai oleh anak-anak di sekolah dasar. Tidak ada yang tahu apa yang akan digambar di kartu, tetapi hasilnya akan membantu siswa mendapatkan perlengkapan sekolah baru (yang baru-baru ini termasuk pembersih tangan).

Dari sana, salah satu pemandu yang menganggur menulis sendiri pesannya (biasanya dalam bahasa Inggris, Jerman atau Prancis, tetapi mereka akan mencoba yang terbaik dengan bahasa atau alfabet apa pun yang dikirimkan), dan segera dikirim.

Meski konsepnya lugas, Paoletta mengatakan eksekusi di Mali seringkali mengikuti jalan yang lebih berkelok-kelok. Rata-rata, kartu membutuhkan waktu dua atau tiga minggu untuk sampai, tetapi ada pengecualian. Masalah terbesar yang dihadapi Paoletta dan Nialy adalah ketidakmampuan melacak kartu pos. Begitu mereka diantar ke kantor pos, mereka tidak tahu di mana mereka berada. Tetap saja, mereka hanya menerima sedikit keluhan, yang menurut Paoletta menyegarkan.

“Kami sudah terbiasa memesan sesuatu dan bisa melacaknya hingga ke meteran,” kata Paoletta. “Tapi kartu-kartu ini menempuh perjalanan yang panjang dan tak terduga. Mengejutkan dan menyenangkan bahwa orang-orang tampaknya menerima garis waktu ini.”

Hanya sekali seseorang meminta pengembalian dana, setelah beberapa bulan berlalu tanpa kedatangan kartu pos. Tetapi ketika akhirnya tiba enam bulan kemudian, dia mengirim uangnya kembali melalui PayPal.

“Yang itu punya cerita yang gila,” kata Paoletta. “Kantor pos Portugis melakukan semacam penyelidikan terhadap kartu itu. Saya tidak tahu alasannya, tetapi akhirnya kartu itu dikirim – oleh departemen kepolisian.”

Kata-kata untuk berbagai kiriman telah menjangkau spektrum substansi. Beberapa orang menulis surat cinta, beberapa mencoba membodohi orang lain dengan berpikir bahwa mereka benar-benar bepergian, dan beberapa mengirim pesan rahasia secara anonim. Paoletta mengatakan mereka bahkan menyaksikan mediasi keluarga melalui surat tulisan tangan tim. Nada-nada pasif-agresif, agaknya, menghasilkan nada yang berbeda ketika berasal dari kota di tepi gurun Sahara.

Menjelang akhir tahun, Paoletta mengatakan, orang sering mengirimkan pesan motivasi kepada diri mereka sendiri. (Pendukung terbesar mereka adalah seorang wanita di Kentucky yang secara teratur mengirimkan kartu-kartu penyemangat untuk dirinya sendiri.) Karena seringkali membutuhkan beberapa minggu sampai kartu-kartu itu tiba, mereka dimaksudkan sebagai pengingat resolusi Tahun Baru.

“Seorang wanita mengirimi saya email untuk mengatakan dia benar-benar lupa tentang memesan kartu motivasi untuk dirinya sendiri dan akhirnya datang setelah dua bulan,” kata Paoletta. “Dia bilang dia mengalami hari yang berat sebelum itu tiba dan ketika itu terjadi, itu berdampak besar. Hari itu dibalik oleh sebuah kartu yang dia tulis sendiri berbulan-bulan sebelumnya.”

Nialy dan Paoletta juga telah menerima banyak sekali pesanan dari kolektor kartu pos yang bersemangat – sebuah komunitas bernama Postcrossing sangat mendukung proyek mereka – dan memiliki daftar pelanggan tetap yang tidak meminta memo tertentu melainkan meminta penulis untuk berbagi informasi tentang diri mereka sendiri atau hari mereka, menciptakan sistem sahabat pena satu sisi. Namun, ada beberapa kali Nialy menerima kartu kembali. Alamatnya sederhana: Ali Nialy, Timbuktu, Mali. Bahkan tanpa nomor rumah dan nama jalan, mereka selalu mendekati dia.

“Ini kota kecil dengan satu kantor pos dan mereka sangat mengenal Ali,” Paoletta menjelaskan. “Kami pada dasarnya 99% dari bisnis mereka.”

Dari biaya $ 10 (kira-kira R150) untuk kartu tersebut, pemandu biasanya menghasilkan rata-rata sedikit lebih dari $ 3, meskipun bervariasi tergantung pada berapa biaya untuk mengirim kartu. Sebagian dari dana juga digunakan untuk biaya pencetakan dan situs web.

“Kami besar di (pariwisata), jadi pendapatan alternatif ini sangat penting bagi kami sehingga kami dapat memenuhi kebutuhan sehari-hari dan membantu keluarga kami,” jelas Nialy.

Ketika ada pesanan besar, para pemandu bekerja dengan cukup baik – setidaknya dibandingkan dengan pekerja lain di Timbuktu. Gaji rata-rata di Mali hanya di bawah $ 80 sebulan, jumlah yang bisa mereka capai dengan menulis sekitar dua lusin kartu pos. Meskipun tidak sebanyak yang mereka buat sebagai pemandu (ketika lebih aman bagi wisatawan untuk mengunjungi Timbuktu, mereka menghasilkan sekitar $ 40 sehari selama musim puncak), itu konsisten. Tanpa proyek ini, para pemandu mungkin tidak akan memiliki pendapatan sama sekali – pekerjaan langka, dan banyak yang telah menjadi pemandu sejak mereka berusia 7 atau 8 tahun, sehingga mereka tidak memiliki pendidikan formal.

“Saya tidak ingin mengatakan ini solusi jangka panjang, tetapi sangat penting bagi mereka, terutama sejak 2015,” kata Paoletta.

Menulis kartu juga memungkinkan mereka untuk terus berbagi kota mereka dengan orang lain.

“Saya merasa melakukan apa yang paling saya suka, yaitu pariwisata, meski konteksnya berbeda,” kata Nialy.

Paoletta menggemakan sentimen itu, mengatakan para pemandu tahu ada bau mistis di sekitar kota mereka, dan “mereka senang menunjukkan kepada orang-orang bahwa itu adalah tempat yang nyata, dengan orang-orang yang nyata, dengan hal-hal menarik terjadi di sana”.

The Washington Post


Posted By : SGP Prize