Detroit masih menjadi rumah bagi Tiga Besar, tetapi tidak bagi ‘Chrysler’

Detroit masih menjadi rumah bagi Tiga Besar, tetapi tidak bagi 'Chrysler'


Oleh The Washington Post 12m yang lalu

Bagikan artikel ini:

DETROIT – Selama hampir 100 tahun, Chrysler berkuasa di antara pembuat mobil yang terkenal di Detroit. Itu digembar-gemborkan untuk mobil mewah besar seperti Airflow, eksperimen halus dalam aerodinamika; the Imperial, kapal pesiar di atas roda; dan Cordoba, dengan jok “kulit Corinthian halus” yang diiklankan (bahan sebenarnya berasal dari New Jersey).

Chrysler sangat berarti bagi kancah otomotif sehingga dihidupkan kembali beberapa kali, melalui penentuan ketuanya Lee Iacocca, bantuan dari Kongres dan dukungan dari beberapa presiden. Kestabilan SUV Jeep dan truk Dodge membuatnya menjadi mesin laba akhir abad ke-20 yang legendaris.

Tapi minggu ini, nama Chrysler secara resmi menghilang di Detroit – setidaknya, sebagai nama perusahaan.

Pemilik terbaru Chrysler, Fiat Chrysler Automobiles yang berbasis di Italia, diakuisisi oleh Groupe PSA Prancis, yang paling dikenal sebagai induk Peugeot. Perusahaan tersebut, yang mencakup 14 merek berbeda, mengubah namanya menjadi Stellantis yang terdengar seperti zaman ruang angkasa, diambil dari kata Latin “stello,” yang berarti, “mencerahkan bintang.” Sebuah tanda baru diresmikan tanpa banyak keriuhan pada hari Selasa di bekas markas Chrysler di Auburn Hills, Michigan, sedikit diperhatikan kecuali oleh kamera televisi lokal.

Belasan tahun yang lalu, Chrysler adalah nama yang sangat berarti sehingga tidak ada yang akan menyarankan menjalankan perusahaan mobil tanpanya. Ya, perusahaan itu hampir bangkrut berulang kali – tetapi setidaknya akan terkubur dengan namanya. Pembeli mobil saat ini tidak terpengaruh oleh legenda Iacocca atau sejarah bertingkat yang hanya disaksikan oleh kakek-nenek mereka. Warisan perusahaan juga tidak terlalu penting bagi perusahaan global yang pemiliknya berjuang keras untuk bersaing di arena mobil berteknologi tinggi.

Pengambil risiko bersedia bertaruh pada perusahaan berusia 13 tahun seperti Tesla karena menawarkan sesuatu yang menarik dan baru, tautan ke masa depan, bukan masa lalu. Butuh bukti di luar nama Chrysler yang menghilang? Saham Tesla dijual dengan harga hampir $ 850 (R12 920) per saham. Stellantis, mencuri seharga $ 17, hanya bisa memimpikan sosok seperti itu. Di situsnya, Stellantis menyatakan akan menjadi “di garis depan era baru mobilitas berkelanjutan.”

Itu sangat kontras dengan zaman, belum lama ini, ketika mobil di jalan masuk adalah pesan yang dikirim ke dunia luar tentang orang-orang yang tinggal di dalam rumah. Mobil General Motors adalah pembelian yang solid, baik itu Chevrolet yang menandakan penghematan atau Cadillac yang memproyeksikan prestise. Lagi pula, untuk sebagian besar keberadaannya, Anda membeli dari pembuat mobil terbesar di dunia. Beberapa generasi orang di daerah Detroit mengatakan mereka mendapatkan mobil “dari Ford” – bukan kesalahan tata bahasa, hanya cara mereka mencatat bahwa mobil mereka dibuat oleh keluarga Ford.

Sementara itu, Chrysler memiliki arti yang berbeda pada waktu yang berbeda. Ini berarti kecepatan dan gaya. Setelah yang pertama dari tiga dana talangan federal dalam rentang waktu 30 tahun, pembeli menunjukkan keyakinan akan kebangkitannya. Ketika sudah kembali berdiri, orang-orang mengambil risiko dengan mobil-mobil inovatif seperti PT Cruiser kecil, yang tampak seperti jalopi jadul dan station wagon.

Chrysler PT Cruiser.

Sekarang kami memiliki cara yang tak terhitung, berkat teknologi dan media sosial, untuk menunjukkan siapa kami di luar lembaran logam dan fiberglass. Kami dapat membuat gambar kami di Instagram, memposting renungan kami di podcast, dan lagu debut di SoundCloud. Di era terjebak-di-rumah ini, khususnya, hampir tidak ada yang terkesan dengan roda baru, kecuali server restoran yang menyerahkan sekantong makanan melalui jendela yang digulung.

Setelah berada di bawah sayap Fiat, Chrysler secara resmi direduksi menjadi satu huruf dalam nama perusahaan. Sekarang bahkan tidak menilai itu. Jika Chrysler pernah dianggap cukup berharga untuk mempertahankan sebutannya tetap hidup, Prancis tidak sentimental. Frank B. Rhodes yang tertekan, cicit dari pendiri perusahaan Walter P. Chrysler, yang mencoba menghentikan akuisisi dengan gugatan pada bulan Desember. “Merger ini akan menyimpang di masa depan,” katanya, memperingatkan bahwa merek tradisional Amerika lainnya mungkin juga akan lenyap.

Seperti perusahaan mobil lain, Chrysler adalah kumpulan divisi, termasuk divisi andalan yang dinamai menurut nama pendirinya; Dodge, dimulai oleh Dodge Brothers; dan Jeep, yang diperoleh Chrysler saat membeli American Motors pada tahun 1987. (Anggota grup lainnya, Plymouth, pergi 20 tahun yang lalu.)

Meskipun yang terkecil dari Tiga Besar Detroit belakangan ini, Chrysler sebenarnya adalah pembuat mobil nomor 2 AS selama Depresi Hebat, di belakang General Motors. Selama beberapa dekade, operasi pembuatan mobil dan suku cadang Chrysler tersebar di seluruh area Detroit, dengan pabrik lain di Ohio, Indiana, Illinois, Wisconsin, Kanada, dan Meksiko.

Selama bertahun-tahun, GM mempermainkan ide untuk mengakuisisi Chrysler, membuang konsep tersebut ketika rintangan antitrust tampak terlalu besar untuk diselesaikan.

Chrysler, papan nama, telah berkurang selama bertahun-tahun. Terlepas dari pandemi, pemilik sebelumnya FCA menjual sekitar 1,8 juta kendaraan pada tahun 2020, tetapi hanya sepersepuluh dari mereka adalah Chrysler. Line-up telah menyusut menjadi satu mobil, sedan 300 kuno, serta minivan Pacifica dan Voyager.

Chrysler Pacifica.

Meskipun Stellantis mengatakan mereka mempertahankan nama merek Chrysler, tidak ada satu pun di jajaran yang begitu penting bagi pasar yang akan menjadi sangat penting jika menghilang. Bandingkan itu dengan tekad Iacocca untuk menyelamatkan perusahaan mobil yang sedang kesulitan pada tahun 1978, ketika dia muncul di hadapan Kongres untuk meminta jaminan pinjaman sebesar $ 1,5 miliar. Menggunakan keahlian menjual yang sama yang kemudian dia gunakan untuk menggembar-gemborkan K-cars, Iacocca bersikeras bahwa perusahaan itu memiliki masa depan, dan mengatakan dia akan menyerang masalah Chrysler jika Kongres membantu. Dia mendapat dukungan dari para pemimpin serikat pekerja dan politisi yang ingin melindungi 140.000 pekerjaan di seluruh Midwest.

“Tidak ada pertanyaan dalam benak saya bahwa jika Chrysler bangkrut, itu akan memperburuk resesi nasional secara serius,” timpal walikota Detroit saat itu, Coleman A. Young.

Chrysler berhasil bangkit kembali, berkat line-up yang berkembang, dan akhirnya memenuhi obsesi orang Amerika dengan truk ringan di tahun 1990-an. Penjualan dan keuntungannya menarik pelamar medali emas, Daimler-Benz Jerman, yang utamanya adalah Mercedes. Tahun itu, mereka membentuk DaimlerChrysler, yang seharusnya menjadi pembangkit tenaga otomotif global, dengan operasi di Eropa, Amerika Serikat, dan tempat lain.

Tetapi setelah beberapa tahun, Daimler memutuskan lebih baik berfokus pada Mercedes, tidak peduli uang yang dihasilkan Jeep dan pick-up. Pada tahun 2007, ia membuang perusahaan itu ke Cerberus, dana lindung nilai yang tidak memiliki pengalaman dalam menjalankan pembuat mobil.

Saat Resesi Hebat melanda, Chrysler kembali ke Kongres tahun berikutnya. Presiden George W Bush yang akan keluar mengatur bantuan sementara. Pada 2009, pemerintahan Presiden Barack Obama membuat Chrysler bangkrut, dan Fiat mengambil alih.

Sekarang, Chrysler telah diserap oleh kelompok global lain bahkan ketika dunia otomotif telah bergerak maju, mencoba mencari tahu peran apa yang akan dimainkannya dengan fokus pada perubahan iklim yang semakin kuat dan semakin banyak negara yang mengancam batasan pada mobil dan truk berbahan bakar bensin.

GM dan Ford beralih ke listrik, meskipun mereka mencoba menjual sebanyak mungkin pickup dan SUV sampai transisi selesai. Itulah yang dikatakan cucu buyut Walter P. Chrysler bahwa Chrysler juga bisa mencoba, tetapi pemegang saham tetap menyetujui kesepakatan Stellantis akhir pekan lalu. Di tengah lautan persaingan global, kebanggaan Amerika tidak lagi membutuhkan tiga perusahaan. Dua akan dilakukan.

Ketika Jerman membeli Chrysler, lelucon di Detroit adalah bagaimana cara mengucapkan DaimlerChrysler. Apakah DAME-ler, seperti yang dikatakan orang Inggris, atau DIME-ler, cara tradisional Eropa? Bagian lucunya: Chrysler diam.

The Washington Post


Posted By : Result SGP