Di data seluler New Normal adalah bahan bakar kami, jadi biarlah lebih murah

Di data seluler New Normal adalah bahan bakar kami, jadi biarlah lebih murah


Dengan Opini 20 Sep 2020

Bagikan artikel ini:

Victor Kgomoeswana

Johannesburg – Enam bulan lalu, kami digiring ke pengasingan oleh National State of Disaster dan selanjutnya dikunci. Mulai besok, kami akan menjadi yang terdekat ke tempat kami dikunci pada tanggal 26 Maret.

Apa yang disebut Normal Baru ada pada kita untuk selamanya, tetapi seberapa siap Afrika Selatan untuk dunia ini di mana teknologi informasi dan komunikasi (TIK) memainkan peran sentral? Satu hal yang pasti: sikap kita saat ini terhadap TIK, konektivitas internet, dan biaya data harus diubah secara menyeluruh jika tidak dibuang seluruhnya.

Covid-19 mengingatkan kita bahwa kebersihan dasar adalah inti dari bertahan hidup. Ini mengungkapkan berapa banyak uang yang kita buang untuk perjalanan ke pertemuan dan konferensi yang dapat dilakukan dengan sukses secara virtual. Pandemi tersebut menyoroti para VIP yang sebenarnya, bukan perwakilan publik lampu biru yang menjalankan sebuah negara tanpa pernah merasakan sakitnya kemacetan lalu lintas hariannya, sistem pendidikan dan perawatan kesehatan publiknya yang buntu, atau bahaya mematikan hidup tanpa perlindungan bersenjata.

Afrika Selatan sejauh ini mengabaikan digitalisasi ekonominya di banyak bidang. Kami berulang kali melewatkan tenggat waktu migrasi digital, gagal memprioritaskan akses ke broadband, meninggalkan biaya data yang sangat tinggi dan tidak pernah benar-benar menyelaraskan pembangunan infrastruktur TIK yang kuat untuk membuat Revolusi Industri Keempat (4IR) berfungsi untuk sebagian besar orang Afrika Selatan – semua di era ketika dunia sedang tren untuk menjadikan akses Internet sebagai hak asasi manusia.

Kami berada di belakang beberapa negara berkembang, terutama sesama negara Afrika yang lebih miskin dan kurang berkembang daripada kami. Misalnya, selama periode kuncian, dua laporan keluar untuk menunjukkan hal ini.

Yang pertama dibuat oleh Oxford Business Group. Ini membandingkan bagaimana negara-negara di Afrika, Asia, Timur Tengah dan Amerika Latin merespons untuk meminimalkan kerusakan Covid-19. Laporan pada bulan Juli menempatkan Tunisia di urutan teratas. Ia memuji negara Afrika Utara itu karena telah meningkatkan penetrasi internetnya dari 13 persen pada 2006 menjadi 66 persen pada 2019. Afrika Selatan masih sekitar 55 persen, sedangkan Kenya di 87 persen.

Survei lain oleh Cable UK, membandingkan “data dari 5.554 paket data seluler di 228 negara… antara 3 dan 25 Februari… dengan biaya rata-rata satu gigabyte (1GB)”. Afrika Selatan berada di peringkat 148, jauh di belakang negara-negara seperti Tanzania, Uganda, Kenya, Rwanda dan – tempat termurah di Afrika untuk membeli 1GB data seluler sejauh ini – Somalia.

Ya, negara yang masih berjuang untuk membangun kembali dirinya sendiri setelah lebih dari dua dekade menjadi negara gagal menjual bahan bakar era digital lebih murah kepada warganya daripada Afrika Selatan – negara paling maju di benua itu!

Ini seharusnya tidak mengejutkan kita. Meskipun jaringan seluler muncul selama penguncian untuk akses tanpa tingkat ke situs atau layanan pendidikan dan membantu pelacakan kontak, kita semua terlalu akrab dengan gerakan #DataMustFall. Dibutuhkan keputusan oleh Komisi Persaingan pada bulan Desember 2019 untuk memaksa operator jaringan seluler kami memangkas tarif tambahan 30 persen menjadi 50 persen, setelah bertahun-tahun kolusi industri dan harga yang terlalu tinggi antikompetitif.

Jika jarak sosial adalah bahan utama dari Normal Baru dan data seluler adalah bahan bakarnya – maka membuatnya terjangkau untuk semua sama pentingnya dengan memulihkan ekonomi kita yang terpukul; lebih diinginkan daripada menuntut mereka yang diduga melakukan korupsi APD; dan sama mendesaknya dengan membuat ekonomi kita inklusif dengan mereka yang terus terpinggirkan oleh kebijakan anti-kemiskinan kita.

* Victor Kgomoeswana adalah penulis Afrika Terbuka untuk Bisnis, komentator media dan pembicara publik tentang urusan bisnis Afrika.

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu dari IOL.


Posted By : Hongkong Prize