Dulu & Sekarang: Observatorium Natal

Dulu & Sekarang: Observatorium Natal


Oleh Frank Chemaly 21 November 2020

Bagikan artikel ini:

Observatorium Natal dibuka pada tahun 1882 untuk mengantisipasi transit Venus pada 4 Desember tahun itu. Pekerjaan terpentingnya adalah mempelajari gerakan bulan.

Pada tahun 1882, David Gill, direktur Royal Observatory di Cape Town, meminta pemerintah Natal untuk mendirikan sebuah observatorium astronomi di Durban. Pada bulan Juni tahun itu dia mengirim Robert Pett ke Durban, dan dia memilih sebuah situs di sudut barat daya Botanic Gardens. Pada saat itu, taman diperluas hingga Currie Road di Durban’s Berea, dan lokasi observatorium berada di seberang tempat Observatory Court sekarang berdiri di sudut jalan St Thomas dan Currie.

Observatorium Natal

Gill mengundang astronom Inggris Edmund Nevill untuk mengambil posisi direktur observatorium. Nevill mendarat di Durban pada 27 November dan, meskipun ada masalah dengan peralatan, berhasil mengamati transit dengan sukses.

Observatorium ini awalnya dilengkapi dengan teleskop refracting ekuator Grubb 200mm yang disumbangkan oleh pengacara Harry Escombe, instrumen transit Troughton & Simms 75mm, jam oleh Dent menjaga waktu sidereal, dan beberapa jam presisi dan instrumen kecil lainnya.

Nevill tetap menjadi direktur sampai ditutup pada tahun 1911, setelah masuknya Natal ke Afrika Selatan pada tahun 1910.

Pemandangan CBD dari tempat Observatoy lama berada di Jalan Currie.

Salah satu asisten utamanya adalah Mabel Grant, juara tenis tunggal wanita pertama Afrika Selatan, dan asisten meteorologi dan astronomi yang menjadi istrinya pada tahun 1894.

Selama tahun 1880-an, perbedaan antara tabel bulan terbaik yang tersedia (diterbitkan oleh Hansen pada tahun 1857) dan pengamatan telah menjadi begitu besar sehingga para navigator tidak dapat lagi menggunakan posisi bulan untuk menentukan garis bujurnya secara akurat. Nevill pertama kali memverifikasi perlakuan Hansen terhadap gangguan bulan yang disebabkan oleh aksi langsung matahari, dan kemudian menemukan metode yang lebih baik untuk menghitung gangguan yang disebabkan oleh Venus. Kesalahan yang tersisa dia anggap berasal dari tarikan gravitasi planet lain, yang pengaruhnya sangat sulit dihitung. Karya ini diterbitkan dalam makalah untuk Royal Astronomical Society pada tahun 1885, menjelaskan koreksi yang diperlukan oleh tabel Hansen.

Dia selanjutnya mempelajari semua pengamatan bulan yang tersedia sejak pertengahan abad ke-17 dan menguranginya menjadi dasar yang seragam. Membandingkan pengamatan ini dengan tabel Hansen, ia menggunakan perbedaan untuk mendapatkan amplitudo dan periode istilah koreksi yang sesuai. Tabel tersebut sekarang memberikan kesesuaian yang sangat baik untuk semua pengamatan bulan yang dilakukan sejak 1650.

Karya tersebut siap dipublikasikan pada akhir tahun 1894, tetapi tidak ada dana yang tersedia. Nevill memohon dukungan untuk menerbitkannya di setiap laporan tahunan kepada pemerintah Natal, tetapi tidak berhasil. Pada tahun 1899, manuskrip itu rusak saat terjadi badai karena bocor di atap observatorium. Pada tahun-tahun berikutnya, pekerjaan serupa dilakukan oleh orang lain, yang menerima penghargaan tersebut.

Observatorium juga bertanggung jawab untuk menganalisis dan menerbitkan observasi meteorologi di seluruh provinsi. Pada tahun 1900 ada 31 stasiun yang mengirimkan pengamatan mereka setiap bulan, dan pada tahun 1908 Nevill menulis artikel tentang curah hujan di Natal, di mana ia mengidentifikasi siklus curah hujan selama 18 tahun. Staf juga menganalisis pengamatan pasang surut.

Setelah terbentuknya Uni Afrika Selatan pada tahun 1910, jabatan astronom pemerintahan Natal dihapuskan dan observatorium ditutup. Beberapa peralatan dikirim ke Union Observatory di Johannesburg.

Pada tahun 1922, Asosiasi Astronomi Natal memperbaiki observatorium tersebut dan membukanya untuk umum. Tapi itu adalah perjuangan berat untuk mempertahankannya. Perlahan peralatan tersebut dipindahkan ke institusi lain. Kemudian refraktor 200mm berada di bawah kendali Natal Technical College.

Yang tersisa hari ini, seperti yang ditunjukkan oleh foto Shelley Kjonstad minggu lalu, adalah bagian dari fondasi dinding bata. Seratus tahun kemudian, pada tahun 1982, kota itu meletakkan sebuah plakat perunggu di situs tempat observatorium itu pernah berdiri.

The Independent pada hari Sabtu


Posted By : SGP Prize