Elektronik konsumen telah banyak berubah dalam 20 tahun – sistem untuk mengelola limbah elektronik tidak mengikuti

Elektronik konsumen telah banyak berubah dalam 20 tahun - sistem untuk mengelola limbah elektronik tidak mengikuti


Oleh The Conversation 55m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Callie Babbitt dan Shahana Althaf

Sulit membayangkan menjalani kehidupan modern tanpa ponsel di tangan. Komputer, tablet, dan ponsel cerdas telah mengubah cara kita berkomunikasi, bekerja, belajar, berbagi berita, dan menghibur diri sendiri.

Mereka menjadi lebih penting ketika pandemi Covid-19 memindahkan kelas, pertemuan, dan hubungan sosial secara online.

Tetapi hanya sedikit orang yang menyadari bahwa ketergantungan kita pada elektronik menimbulkan biaya lingkungan yang tinggi, mulai dari menambang mineral hingga membuang perangkat bekas.

Konsumen tidak dapat menolak produk yang lebih cepat dengan lebih banyak penyimpanan dan kamera yang lebih baik, tetapi peningkatan terus-menerus telah menciptakan tantangan limbah global yang terus meningkat. Pada 2019 saja, orang membuang 53 juta metrik ton sampah elektronik.

Dalam pekerjaan kami sebagai peneliti keberlanjutan, kami mempelajari bagaimana perilaku konsumen dan inovasi teknologi memengaruhi produk yang dibeli orang, berapa lama mereka menyimpannya, dan bagaimana barang-barang ini digunakan kembali atau didaur ulang.

Baca majalah digital Simply Green terbaru di bawah ini

Penelitian kami menunjukkan bahwa meskipun e-waste meningkat secara global, di AS menurun. Tetapi beberapa inovasi yang mengurangi aliran limbah elektronik juga membuat produk lebih sulit untuk diperbaiki dan didaur ulang.

Mendaur ulang barang elektronik bekas

Data tiga puluh tahun menunjukkan mengapa volume limbah elektronik di AS menurun. Produk baru lebih ringan dan lebih kompak daripada produk sebelumnya. Ponsel cerdas dan laptop telah mengalahkan komputer desktop.

Mengirimkan barang elektronik ke tempat barang rongsokan atau tempat pembuangan sampah menyia-nyiakan kesempatan untuk mendaur ulang bahan berharga di dalamnya. Gambar: INESby / Pixabay

Televisi dengan layar tipis dan datar telah menggantikan tabung sinar katoda yang lebih besar, dan layanan streaming melakukan pekerjaan yang dulu membutuhkan pemutar MP3, DVD, dan Blu-ray mandiri. Rumah tangga AS sekarang menghasilkan sekitar 10% lebih sedikit limbah elektronik menurut beratnya daripada yang mereka lakukan pada puncaknya pada tahun 2015.

Kabar buruknya adalah hanya sekitar 35% limbah elektronik AS yang didaur ulang. Konsumen seringkali tidak tahu ke mana harus mendaur ulang produk yang dibuang. Jika perangkat elektronik terurai di tempat pembuangan sampah, senyawa berbahaya dapat larut ke dalam air tanah, termasuk timbal yang digunakan pada papan sirkuit lama, merkuri yang ditemukan di layar LCD awal, dan penghambat api dalam plastik. Proses ini menimbulkan risiko kesehatan bagi manusia dan satwa liar.

Ada kebutuhan yang jelas untuk mendaur ulang limbah elektronik, baik untuk melindungi kesehatan masyarakat maupun untuk memulihkan logam berharga. Elektronik mengandung mineral langka dan logam mulia yang ditambang di bagian dunia yang rentan secara sosial dan ekologis. Penggunaan kembali dan daur ulang dapat mengurangi permintaan untuk “mineral konflik” dan menciptakan lapangan kerja baru dan aliran pendapatan.

Tapi itu bukan proses yang sederhana. Membongkar elektronik untuk perbaikan atau pemulihan material mahal dan padat karya.

Beberapa perusahaan daur ulang telah menimbun atau meninggalkan limbah elektronik secara ilegal. Satu gudang Denver disebut “bencana lingkungan” ketika 8.000 ton tabung berisi timbal dari TV lama ditemukan di sana pada tahun 2013.

AS mengekspor hingga 40% limbah elektroniknya. Beberapa masuk ke wilayah seperti Asia Tenggara yang memiliki sedikit pengawasan lingkungan dan sedikit tindakan untuk melindungi pekerja yang memperbaiki atau mendaur ulang elektronik.

Membongkar produk dan merakit data

Risiko kesehatan dan lingkungan telah mendorong 25 negara bagian AS dan District of Columbia untuk memberlakukan undang-undang daur ulang limbah elektronik. Beberapa dari tindakan ini melarang elektronik penimbunan sampah, sementara yang lain mengharuskan produsen untuk mendukung upaya daur ulang. Semuanya menargetkan produk besar, seperti TV tabung sinar katoda tua, yang mengandung timbal hingga 4 pon.

Kami ingin mengetahui apakah undang-undang ini, yang diadopsi dari tahun 2003 hingga 2011, dapat mengikuti generasi produk elektronik saat ini. Untuk mengetahuinya, kami memerlukan perkiraan yang lebih baik tentang berapa banyak limbah elektronik yang sekarang dihasilkan AS.

Kami memetakan penjualan produk elektronik dari tahun 1950-an hingga saat ini, menggunakan data dari laporan industri, sumber pemerintah, dan survei konsumen. Kemudian kami membongkar hampir 100 perangkat, dari VCR usang hingga ponsel cerdas dan pelacak kebugaran saat ini, untuk menimbang dan mengukur bahan di dalamnya.

Seorang peneliti membongkar smartphone untuk mengetahui materi apa yang ada di dalamnya. Gambar: Shahana Althaf, CC BY
Tablet yang dibedah ini menunjukkan komponen di dalamnya, yang masing-masing dicatat, ditimbang, dan diukur oleh para peneliti. Gambar: Callie Babbitt, CC BY

Kami membuat model komputer untuk menganalisis data, menghasilkan salah satu akun paling rinci tentang konsumsi dan pembuangan produk elektronik AS yang saat ini tersedia.

Limbah elektronik lebih ramping, tetapi belum tentu lebih ramah lingkungan

Kejutan besar dari penelitian kami adalah bahwa rumah tangga AS menghasilkan lebih sedikit limbah elektronik, berkat desain produk yang ringkas dan inovasi digital. Misalnya, smartphone berfungsi sebagai telepon all-in-one, kamera, pemutar MP3, dan sistem navigasi portabel. TV panel datar sekitar 50% lebih ringan dari TV tabung besar dan tidak mengandung timbal.

Namun tidak semua inovasi bermanfaat. Untuk membuat produk yang ringan, pabrikan membuat miniatur komponen dan merekatkan suku cadang, membuatnya lebih sulit untuk memperbaiki perangkat dan lebih mahal untuk mendaur ulangnya. Baterai lithium-ion menimbulkan masalah lain: Baterai sulit untuk dideteksi dan dilepas, dan dapat memicu kebakaran yang merusak selama pengangkutan atau daur ulang.

Fitur populer yang disukai konsumen – kecepatan, gambar tajam, layar sentuh responsif, dan masa pakai baterai yang lama – bergantung pada logam seperti kobalt, indium, dan elemen tanah jarang yang membutuhkan energi dan biaya besar untuk menambang. Teknologi daur ulang komersial belum dapat memulihkannya secara menguntungkan, meskipun inovasi mulai bermunculan.

Merevisi limbah sebagai sumber daya

Kami yakin untuk menyelesaikan tantangan ini membutuhkan pendekatan proaktif yang memperlakukan sampah digital sebagai sumber daya, bukan limbah. Emas, perak, paladium, dan bahan berharga lainnya sekarang lebih terkonsentrasi di limbah elektronik daripada di bijih alami di tanah.

“Penambangan perkotaan”, dalam bentuk daur ulang limbah elektronik, dapat menggantikan kebutuhan untuk menggali logam langka, mengurangi kerusakan lingkungan. Ini juga akan mengurangi ketergantungan AS pada mineral yang diimpor dari negara lain.

Konsentrasi bahan berbahaya (kiri) dan berharga (kanan) dalam aliran limbah elektronik AS. Gambar: Althaf et al. 2020

Pemerintah, industri, dan konsumen semuanya memiliki peran untuk dimainkan. Kemajuan akan membutuhkan perancangan produk yang lebih mudah untuk diperbaiki dan digunakan kembali, dan meyakinkan konsumen untuk menyimpan perangkat mereka lebih lama.

Kami juga melihat perlunya undang-undang limbah elektronik yang responsif sebagai pengganti tambal sulam peraturan negara bagian saat ini. Menetapkan lokasi daur ulang bersertifikasi yang nyaman dapat mencegah lebih banyak barang elektronik keluar dari tempat pembuangan sampah. Dengan operasi peralatan ulang, pendaur ulang dapat memulihkan lebih banyak bahan berharga dari aliran limbah elektronik. Langkah-langkah seperti ini dapat membantu menyeimbangkan ketergantungan kita pada perangkat elektronik dengan sistem yang melindungi kesehatan manusia dan lingkungan dengan lebih baik.

* Callie Babbitt adalah Associate Professor of Sustainability di Rochester Institute of Technology

Shahana Althaf adalah rekan Postdoctoral di Universitas Yale

The Conversation


Posted By : Result HK