Harga perjalanan melonjak untuk pelantikan AS

Harga perjalanan melonjak untuk pelantikan AS


Oleh The Washington Post 59m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Keith L. Alexander

Ketika Joe Biden dinyatakan sebagai presiden terpilih pada Sabtu pagi, Melissa Band bergegas ke komputernya untuk menentukan harga tiket pesawat dari Florida ke Washington untuk menghadiri pelantikannya pada tanggal 20 Januari.

Bland menemukan beberapa kursi yang tersedia tetapi menunggu hingga Sabtu sore untuk memesan penerbangannya. Pada saat itu, tarif sudah naik $ 100 (R1555).

Dan satu-satunya ketersediaan hotel yang dapat dia temukan di pusat kota Washington adalah di Hilton Garden Inn di Georgetown dengan harga $ 700 (R10 885) yang tidak dapat dikembalikan semalam.

“Aduh, itu sepadan,” kata Band, seorang guru sekolah menengah berusia 43 tahun dari Fort Walton Beach.

“Aku hanya tinggal di sana satu malam. Ini pelantikan pertamaku, dan ini sangat bersejarah, terutama bagi wanita dan gadis kecil, terutama gadis kecil Brown.”

Ribuan orang Amerika seperti Bland sedang berlomba dan berencana melakukan perjalanan ke Washington selama liburan akhir pekan Martin Luther King Jr. yang diperpanjang untuk melihat Biden, bersama dengan Wakil Presiden Terpilih Kamala Harris, dilantik sebagai presiden negara ke-46.

Harris akan menjadi wanita pertama yang menjabat sebagai wakil presiden. Dia juga akan menjadi wanita kulit hitam pertama dan Amerika Asia yang memegang jabatan tertinggi kedua di negara itu.

Acara ini diharapkan menarik ribuan alumni dari almamater Harris, Universitas Howard, dan anggota perkumpulan mahasiswa Harris, Alpha Kappa Alpha, perkumpulan mahasiswa Hitam pertama di negara itu, yang dijanjikan Harris di Howard di Distrik Columbia.

Tetapi untuk sampai di sini dan menemukan tempat tinggal mungkin terbukti lebih sulit daripada yang diharapkan oleh orang yang bersuka ria.

Perjalanan udara turun drastis pada Maret dengan datangnya pandemi virus corona, memaksa maskapai penerbangan untuk menghentikan penerbangan. Meskipun perjalanan sedikit meningkat, operator masih menerbangkan penerbangan yang jauh lebih sedikit, yang berarti lebih sedikit kursi yang tersedia dengan harga lebih rendah.

Hotel, seperti kebanyakan bisnis, terpukul parah oleh pandemi dan terpaksa memecat ribuan karyawan di properti mereka karena pemesanan turun.

Itu berarti di beberapa hotel, makan di dalam kamar dan layanan lainnya mungkin tidak tersedia, meskipun mereka mengatakan pembersihan khusus virus corona dan tindakan pencegahan lainnya sudah diterapkan.

Kamar yang tersedia sering kali dijual dengan harga yang lumayan karena rantai melihat pelantikan sebagai kesempatan untuk mendapatkan kembali sebagian dari pendapatan yang hilang karena pandemi, kata para ahli.

Benet Wilson, editor senior di The Points Guy, sebuah situs web yang mencakup industri perjalanan, mengatakan panduan perjalanan standar seperti penerbangan yang lebih murah melalui Bandara Internasional Thurgood Marshall Baltimore-Washington, mungkin tidak berlaku dan sebaliknya pelancong harus lebih strategis. .

“Maskapai dan hotel tidak bodoh,” kata Wilson. “Mereka memahami sejarah pelantikan ini. Harga akan naik sesuai dengan itu. Mereka akan berusaha mendapatkan setiap sen yang bisa mereka dapatkan,” katanya.

Juru bicara di Southwest, American dan Delta menolak berkomentar jika mereka melihat peningkatan permintaan yang dipatok pada pelantikan tersebut.

Pakar perjalanan dan penerbangan Joe Brancatelli dari JoeSentMe mengatakan model komputer maskapai penerbangan secara otomatis menaikkan tarif setiap kali mereka melihat permintaan pada rute tertentu selama periode waktu tertentu.

“Saya pikir orang-orang akan terkejut betapa mahalnya biaya terbang ke Washington sekitar waktu pelantikan,” katanya.

Joe Perrotto menguangkan mil maskapai penerbangannya untuk mendapatkan dua kursi dalam penerbangan Delta ke Washington dari rumahnya di Burlington, Vt., Untuknya dan pacarnya. Pada hari Sabtu, Perrotto memesan suite hotel untuk dua malam di Park Hyatt dengan harga $ 1.500 semalam (R23 325)

Pada hari Minggu, Perrotto mengatakan dia kembali ke situs web Park Hyatt dan menemukan suite yang sama seharga $ 500 lebih malam. Kamar yang lebih murah terjual habis.

“Ini untuk mengganti tiga liburan yang kami batalkan awal tahun ini,” kata Perrotto, 55 tahun. “Saya hanya merasa ini adalah kesempatan sekali seumur hidup untuk melihat kesopanan dalam tindakan.”

Perrotto mengatakan salah satu alasan dia ingin tinggal di hotel di pusat kota Washington adalah untuk menghindari penggunaan Metro atau layanan mobil karena pandemi. Bisa jalan-jalan ke mal, katanya, adalah yang terpenting.

Toya Taylor, 47, dari Ridgeland memesan tiket pesawatnya sehari sebelum Hari Pemilihan minggu lalu. Tapi dia tidak bisa menemukan kamar murah di pusat kota Washington. Sebaliknya, dia mendapatkan kamar dengan harga kurang dari $ 200 (R3110) per malam di sebuah hotel di National Harbor.

Saat kasus virus korona terus meningkat, Taylor mengatakan “tentu saja” dia prihatin dengan kerumunan besar yang diperkirakan akan berkumpul berdekatan di mal.

Tapi dia bilang dia berencana untuk membawa beberapa masker dan akan menyimpan pembersih tangan di sakunya.

Tapi menonton Harris dilantik layak untuk menjelajah ke kerumunan, katanya.

“Bagi saya, ini adalah pengalaman sekali seumur hidup,” kata Taylor, wakil presiden pengembangan United Way di wilayahnya.

Pada bulan Agustus, ketika Biden mengumumkan bahwa dia memilih Harris untuk pasangannya, MiChelle Stephenson menguangkan 30.000 mil frequent flier-nya di Delta untuk tiket pesawat dari Fort Walton Beach, Florida, untuk terbang ke Washington.

Tapi Stephenson tidak berencana berada di antara kerumunan besar di mal selama upacara pelantikan.

Stephenson mengatakan kekhawatirannya tentang virus korona membuatnya memutuskan untuk tetap tinggal di rumah saudara perempuannya di Virginia selama upacara dan menontonnya di TV. Tapi setidaknya dia sudah dekat, katanya.

“Saya hanya ingin berada di kota yang sama saat itu terjadi,” kata Stephenson.

“Sebagai anggota seumur hidup Alpha Kappa Alpha, Inc., sangat menggembirakan bagi saya untuk melihat langit-langit kaca pecah,” kata Stephenson, 55, seorang pegawai keamanan operasi pemerintah.

“Terlepas dari ras, wakil presiden ke-49 kita akan menjadi perempuan. Dan fakta bahwa dia mirip dengan saya, gadis-gadis kecil Brown itu sekarang akan dapat berkata, ‘Saya bisa melakukan itu,’ memberi semangat dan saya ingin menjadi sedekat mungkin. “


Posted By : Joker123