Hari dimana pekerja kontrak India pertama mendarat di SA

Hari dimana pekerja kontrak India pertama mendarat di SA


Dengan Opini 11 Okt 2020

Bagikan artikel ini:

Anand Jayrajh

Selama puncak ekspansi kolonial sebelum abad ke-19, penanam dan industrialis di koloni Eropa di seluruh dunia sangat bergantung pada perbudakan untuk keuntungan besar yang mereka hasilkan dan kekayaan besar yang mereka kumpulkan.

Momok perdagangan budak berakhir di Kerajaan Inggris pada tahun 1833 ketika Inggris menghapusnya. Budak di seluruh Kerajaan Inggris dibebaskan dan ini menandai akhir dari kerja bebas.

Peristiwa selanjutnya mengungkapkan bahwa pemasukan pekerja kontrak India ke koloni Kerajaan Inggris yang tersebar di seluruh dunia selama abad ke-19 adalah akibat langsung dari penghapusan perbudakan.

Para pekerja ini, yang sering disebut sebagai “kargo manusia” (seperti para budak sebelumnya), diekspor dari India ke wilayah yang jauh di dunia seperti Mauritius, Fiji, Natal, dan Hindia Barat untuk beberapa nama.

Pada tahun 1843 Inggris secara resmi mencaplok Natal, Afrika Selatan. Pada tahun 1856 itu menjadi Koloni Mahkota penuh. Pada sekitar waktu itu, Koloni, yang terjebak dalam pergolakan resesi di seluruh dunia, berada di ambang kehancuran finansial, keruntuhan ekonomi, dan kebangkrutan.

Sementara itu, para penanam kolonial telah bereksperimen dengan berbagai tanaman seperti kopi, teh, kapas, dan garut, dengan sedikit atau tanpa keberhasilan ekonomi.

Percobaan mengungkapkan bahwa tebu akan tumbuh subur di koloni. Jelas sekali bahwa industri gula akan terbukti menjadi penyelamatnya.

Namun, perusahaan seperti itu akan membutuhkan tenaga kerja dan dalam kasus penanam kolonial, mereka menginginkan yang berbiaya rendah.

Dengan penghapusan perbudakan, petani dan industrialis harus menggunakan beberapa bentuk tenaga kerja murah lainnya.

Pada tahun 1859, petani lokal secara resmi mengajukan petisi kepada pemerintah mereka untuk mengatur impor buruh kontrak dari India. Setelah penolakan awal, India akhirnya mengalah dan setuju untuk mengizinkan pekerja kontrak untuk beremigrasi ke Natal.

Undang-undang disahkan oleh pemerintah kolonial Natal untuk memungkinkan dan memfasilitasi impor sah dari pekerja kontrak untuk bekerja di ladang tebu milik petani kolonial di Natal. Undang-undang pelengkap disahkan di India untuk memungkinkan emigrasi pekerja dari negara itu.

Kapal itu, SS Truro, berangkat dari Madras pada 12 Oktober 1860, dengan 342 penumpang di dalamnya dan tiba di Durban pada 16 November, dan merupakan kapal pertama yang membawa pekerja kontrak India ke Natal dari India.

SS Belvedere berangkat dari Calcutta pada 4 Oktober 1860, dengan 310 penumpang di dalamnya dan tiba di Durban pada 26 November.

Periode 1860 hingga 1911 dengan demikian merupakan bagian penting dan integral dari keseluruhan sejarah Afrika Selatan. Selama masa pergolakan inilah lebih dari 150.000 pekerja kontrak diimpor dari India ke Natal.

Selama periode perdagangan budak, “kargo manusia” diangkut dengan kapal layar yang didorong oleh angin. Pada saat para pekerja kontrak mulai melakukan perjalanan dari India ke Natal, kapal-kapal yang mengarungi lautan bukan lagi kapal layar, tetapi bertenaga uap. Meski demikian, kondisi perjalanan masih relatif sulit dan tidak nyaman.

Buku Documents of Indentured Labor – Natal 1851 hingga 1917 yang diterbitkan oleh Institute of Black Research (1980), memberikan gambaran tentang kondisi perjalanan penumpang. Buku itu menyatakan bahwa ”para penumpang dikemas dengan rapat di kapal uap dayung dalam ruang yang diberikan seluas 1,8 meter kali dua. Dilaporkan bahwa ketika geladak penuh, sebuah platform diangkat di sisi kapal ”.

Sebuah ruang ditutup oleh layar untuk dijadikan sebagai “kamar mandi”.

Sebuah “kamar kecil” dikhususkan sebagai “rumah sakit”. Ini disimpan dalam penggunaan terus menerus dengan kasus “gatal, opthalmia, campak, sakit dan dingin”.

Karena kondisi yang sempit, kondisi perjalanan yang padat dan sanitasi yang kurang memadai, penyakit menyebar dengan mudah dan angka kematian yang tinggi. Meskipun Truro lolos dari kematian, catatan menunjukkan bahwa selama 1860 hingga 1866 ada 180 kematian di atas kapal yang membawa “kargo manusia” ini. Dalam satu tahun, antara 1881 dan 1882, dilaporkan ada 67 kematian.

Ada juga ketakutan terus-menerus akan penyerangan dan pelecehan seksual, tidak hanya dari sesama penumpang, tetapi juga awaknya sendiri.

Hal berikut tercatat dalam catatan seorang kapten pada tahun 1885: “Mengingat jumlah emigran dan kedekatan mereka menggiring bersama amoralitas sangat kecil”.

Kapten mencatat bahwa “beberapa tindakan pencegahan diambil dengan memisahkan wanita lajang, yang ditempatkan di belakang kapal, dari orang yang sudah menikah dan pria lajang yang ditempatkan di depan”.

Catatan itu juga memiliki entri “tetapi tidak ada, jika mereka punya pikiran, untuk mencegah pria lajang pergi ke wanita lajang atau sebaliknya.”

Terlepas dari semua tindakan yang dia lakukan, dia dilaporkan memberlakukan sirdarsnya mengeluh “ada yang tidak beres”.

Ketika SS Truro berlabuh di lepas pantai Durban, kedatangannya sangat tidak terduga sehingga “Agen Imigrasi Kuli” Edmund Tatham, tidak hadir. Dia dikatakan telah “berpacu sepanjang malam dari Pietermaritzburg untuk menjalankan tugasnya”.

Penumpang baru turun keesokan harinya.

Natal Mercury pada 22 November 1860, melaporkan kedatangan kapal dengan kalimat pembuka: “Pada Jumat sore yang lalu, instan ke-16, barque Truro yang besar membuat jangkar dan menandakan fakta bahwa dia memiliki sejumlah besar Kuli di atas kapal.”

Itu selanjutnya menggambarkan pendaratan sebagai “pemandangan yang luar biasa”.

Munculnya “muatan manusia” dijelaskan, antara lain, sebagai berikut: “Gerombolan berkulit gelap keluar dari palka kapal, tertawa, mengoceh dan menatap mereka dengan ekspresi puas diri yang sangat puas di wajah mereka . ”

Selanjutnya dilaporkan: “Mereka adalah orang yang aneh, lucu, tampak asing, sangat oriental seperti orang banyak”. Para pria itu digambarkan memiliki “tulang kering yang kurus kering”. Para wanita itu digambarkan memiliki “mata berkedip, rambut terurai panjang acak-acakan, dengan bentuk tubuh yang setengah tertutup, dan tatapan ingin tahu mereka yang tajam”.

Anak-anak itu dianggap memiliki “raut wajah yang kurus, cerdas, imut, dan lucu”.

Mereka semua secara kolektif digambarkan sebagai “makhluk dari ras dan jenis yang berbeda dari yang pernah kita lihat baik di Afrika di Inggris”.

Saat mendarat, para penumpang digiring ke tempat yang digambarkan sebagai barak yang belum selesai yang dikelilingi oleh genangan air.

Mereka diharapkan menemukan tempat sendiri untuk buang air dan membasuh diri di daerah rawa yang liar, basah, dan penuh nyamuk. Luka meletus, disentri, masuk angin dan demam. Meskipun tidak ada kematian yang dilaporkan selama perjalanan, empat penumpang tewas dalam beberapa hari setelah mendarat.

Para imigran tetap berada di bawah penjagaan di barak sampai “pemilik perkebunan datang untuk mengklaim komoditas mereka yang telah mereka tandatangani obligasi.”

Pengusaha menginginkan orang-orang yang baik, kuat, dan sehat yang mampu menggali, membajak dan melakukan pekerjaan yang merusak dan mengubah tanah perawan di daerah subtropis menjadi tanah yang produktif dan subur.

Wanita dan anak-anak dipandang sebagai “persediaan mati”.

Ketegangan dan kecemasan meningkat saat mereka dikurung di barak dan menunggu tugas. Ada laporan dimana beberapa imigran berusaha melarikan diri. Jelas, ini menjadi masalah serius bagi pihak berwenang, bahwa tembok tinggi dibangun di sekitar barak “untuk mencegah melarikan diri dan tidak adanya kuli pada saat distribusi” seperti yang kemudian dilaporkan oleh hakim Durban.

Meskipun tidak ada kematian di kapal SS Truro, Belvedere digambarkan sebagai “bencana dalam hampir segala hal”.

Kolera pecah beberapa hari setelah meninggalkan Calcutta. Dilaporkan bahwa 25 penumpang tewas dalam perjalanan itu sendiri. Pada saat kedatangan, kapal ditempatkan di karantina. Pakaian dan seprai dibakar. Selain kolera, banyak yang meninggal karena sakit gembur-gembur, disentri, dan kegilaan.

Setibanya di sana, para imigran diperiksa secara medis dan dikurung di barak serta menunggu tugas.

Setelah ditugaskan, mereka memulai perjalanan dengan berjalan kaki ke tempat kerja mereka. Perjalanannya bisa mencapai 20 mil (32 km) atau lebih. Mereka dikirim ke area seperti Clare Estate, Cato Estate, Sea Cow Lake, Springfield, Umgeni, Claremont, dan Isipingo.

Tempat lainnya adalah Avoca, Ottawa, Verulam, Tongaat, Milkwood Kraal, Shakaskraal dan Umhlali di utara dan Umkomaas dan Umzinto di selatan.

Ketika para imigran pertama kali mencapai tempat kerja mereka, tugas pertama mereka adalah membangun gubuk mereka di lantai tanah di daerah yang dibatasi dengan menggunakan bahan yang tersedia seperti pial, rumput dan memulaskan. Mereka harus menanggung ketidaknyamanan yang ditimbulkan oleh kondisi cuaca buruk.

Mereka harus bekerja dari matahari terbit hingga terbenam. Ketika mereka kembali pada senja hari setelah seharian bekerja keras yang melelahkan, mereka memiliki cukup waktu untuk menyiapkan makanan mereka yang disiapkan dari jatah sedikit yang dialokasikan untuk mereka, sebelum mereka tertidur lelap karena kelelahan.

Mereka dibangunkan oleh dentang keras lonceng di pagi hari saat hari masih gelap; karena mereka harus mulai bekerja saat cahaya pertama.

Tugas mereka meliputi mengolah tanah; penanaman; pemupukan; penyiangan; merawat tanaman yang sedang tumbuh; panen; Memuat; mengangkut; penggilingan; pengepakan; meratakan jalan serta membangun bendungan, pabrik dan rumah serta melaksanakan perbaikan dan lain sebagainya.

* Anand Jayrajh adalah anggota komite eksekutif dan juru bicara Yayasan Buruh Kontrak 1860, Verulam.


Posted By : HK Prize