Hingga tak terbatas dan seterusnya untuk perjalanan luar angkasa saat SpaceX beralih ke warga pribadi yang terbang ke luar angkasa

Hingga tak terbatas dan seterusnya untuk perjalanan luar angkasa saat SpaceX beralih ke warga pribadi yang terbang ke luar angkasa

Oleh Christian Davenport

Suatu hari, Elon Musk mengatakan, dia ingin penerbangan luar angkasa manusia menjadi rutin seperti perjalanan penerbangan komersial, dengan penerbangan reguler melalui atmosfer yang membawa astronot mengelilingi tata surya.

Hari itu belum tiba – bahkan belum dekat.

Tetapi setelah kembalinya empat astronot tanpa cacat pada hari Minggu di Teluk Meksiko, perusahaan tersebut telah membuat perjalanan luar angkasa terlihat mudah, setidaknya untuk satu penerbangan, dan bahkan bersenang-senang dengannya.

Setelah astronot NASA Crew-1 Michael Hopkins, Shannon Walker dan Victor Glover bersama dengan Soichi Noguchi dari Jepang jatuh di Teluk Meksiko, dalam pendaratan tepat pada pukul 2:56 pagi, tepat di sebelah selatan Panama City, pengawas darat SpaceX berkata: “Kami menyambut Anda kembali ke planet Bumi. Bagi Anda yang terdaftar dalam program frequent-flier kami, Anda telah memperoleh 68 juta mil dalam perjalanan ini. “

Yang dijawab Hopkins: “Kami akan menempuh jarak itu. Apakah bisa dipindahkan?”

Belum.

Tapi SpaceX akan mengambil langkah maju yang signifikan dalam penerbangan luar angkasa manusia dengan misi berikutnya – menerbangkan semua awak sipil pertama dalam penerbangan yang dijadwalkan pada bulan September yang akan mengorbit Bumi selama beberapa hari. Disebut Inspiration4, penerbangan tersebut didanai oleh pengusaha miliarder Jared Isaacman, seorang pilot jet yang ulung tetapi bukan astronot profesional.

Juga bukan anggota kru lainnya: Haley Arceneaux, asisten dokter; Sion Proctor, seorang guru dan komunikator; dan Chris Sembroski, seorang insinyur di Lockheed Martin. Isaacman menyiapkan misi sebagai penggalangan dana untuk Rumah Sakit Penelitian Anak St. Jude, dan mengadakan apa yang disebut kompetisi undian untuk dua kursi.

Ketika NASA memutuskan untuk melakukan outsourcing misi penerbangan luar angkasa manusia ke stasiun luar angkasa bertahun-tahun yang lalu di bawah program “kru komersial”, mereka berharap misi tersebut akan cukup berhasil sehingga orang biasa suatu hari nanti dapat terbang.

“Ini benar-benar tujuan kami ketika kami menyiapkan kru komersial,” kata Kathy Lueders, kepala direktorat penerbangan luar angkasa NASA, dalam sebuah penjelasan Minggu pagi. “Sejujurnya, kami sangat senang melihatnya lepas landas.”

Hans Koenigsmann, penasihat senior SpaceX untuk keandalan penerbangan, mengatakan percikan hari Minggu memberikan keyakinan kepada perusahaan bahwa mereka dapat menerbangkan warga sipil dengan beberapa keteraturan.

“Saya pikir ke depan kami siap untuk langkah penting ini,” katanya. “Kami siap untuk misi astronot pribadi pertama. Saya pikir misi pertama khususnya adalah misi yang sangat istimewa.”

Tapi itu bukan satu-satunya yang ada di buku.

SpaceX merencanakan penerbangan astronot NASA lainnya yang akan mencakup Raja Chari dan Tom Mashburn serta Matthias Maurer dari Jerman pada bulan Oktober. Kemudian, pada bulan Januari, ia akan mengikuti peluncuran warga sipil lainnya, dalam misi yang kali ini akan pergi ke stasiun luar angkasa.

Penerbangan tersebut diselenggarakan oleh Axiom Space, sebuah perusahaan yang berbasis di Houston yang bekerja untuk membangun stasiun luar angkasa komersial. Itu dipimpin oleh wakil presiden Axiom Michael Lopez-Alegria, mantan astronot NASA. Bergabung dengannya dalam misi untuk menghabiskan sekitar satu minggu di stasiun luar angkasa adalah tiga miliarder yang masing-masing membayar $ 55 juta untuk perjalanan tersebut.

Meskipun percikan berhasil pada hari Minggu, NASA dan SpaceX tidak bisa berpuas diri atau terlalu cepat, kata Lueders. Penerbangan luar angkasa mungkin menjadi romantis dalam budaya populer, tetapi pada kenyataannya itu tetap merupakan upaya berbahaya dan berisiko yang membutuhkan banyak kerja dan ketekunan.

Touchdown hari Minggu adalah penyelesaian misi durasi penuh pertama SpaceX. Dan meskipun sekarang telah menerbangkan dua pasang astronot ke stasiun luar angkasa, dan mengembalikan mereka dengan selamat, masih banyak yang harus dibuktikan.

“Kami masih dalam langkah awal untuk terus membuat ini terlihat mudah,” katanya. “Tapi ini baru misi operasional penuh pertama kami. Jadi kami harus tetap memiliki misi yang terlihat seperti ini … Tapi sangat menarik bahwa kami mulai meletakkan dasar untuk kemampuan utama ini.”

SpaceX baru-baru ini memenangkan kontrak senilai $ 2,9 miliar dari NASA untuk mengembangkan pesawat ruang angkasa yang akan mengangkut astronot ke permukaan bulan – penghargaan yang ditantang oleh penawar yang kalah, Blue Origin and Dynetics dari Jeff Bezos, kontraktor pertahanan. (Bezos memiliki The Washington Post.)

Tapi sebelum melihat ke depan untuk itu, SpaceX puas pada hari Minggu untuk bersenang-senang dalam percikan yang sukses.

Kapsul itu dilepaskan dari negara luar angkasa pada pukul 20:35 Sabtu, kemudian menyelesaikan serangkaian tonggak sejarah yang menurut para pejabat sempurna, mulai dari menembakkan mesinnya hingga menenggelamkan pesawat ruang angkasa ke atmosfer, hingga membuang bagasi untuk mengekspos pelindung panas, yang melindungi para astronot dari suhu yang mencapai 3.500 derajat Fahrenheit.

Parasut drogue yang lebih kecil dikerahkan untuk memperlambat dan menstabilkan kendaraan saat jatuh melalui atmosfer, dan empat parasut utama yang besar dibuka sebelum touchdown lembut.

SpaceX mengeluarkan pesawat ruang angkasa Dragon dari air dan masuk ke dek kapal pemulihan dalam waktu kurang dari 30 menit. Awak keluar dari kendaraan kurang dari satu jam setelah jatuh dalam apa yang disebut NASA dan SpaceX sebagai penerbangan tanpa cela.

“Itu lebih terlihat seperti pit-stop mobil balap daripada yang lainnya,” kata Koenigsmann. “Semua orang berada di tempat yang tepat dan melakukan hal yang benar. Dan kemudian, jelas, cuacanya bagus.”


Posted By : Joker123