Ilmuwan yang terlupakan

Ilmuwan yang terlupakan


Oleh Tanya Waterworth 27 Februari 2021

Bagikan artikel ini:

Durban – Digambarkan sebagai “ilmuwan yang terlupakan”, Saul Sithole (1908-1997) memberikan kontribusi yang sangat besar pada bidang antropologi dan ornitologi selama lebih dari 60 tahun.

Itu termasuk pekerjaan yang dia lakukan untuk ahli burung terkenal SA Austin Roberts, termasuk perjalanan koleksi enam minggu ke alam liar Zululand pada tahun 1932, serta bersama Dr Robert Broom di Gua Sterkfontein pada bulan Agustus 1936 ketika “Mrs Ples”, Tengkorak Australopithecus africanus ditemukan.

Buku baru penulis Lorato Trok, The Forgotten Scientist: The Story of Saul Sithole, merupakan bagian dari koleksi Unsung Heroes miliknya.

Buku baru penulis Lorato Trok, Ilmuwan yang Terlupakan: Kisah Saul Sithole, diluncurkan hampir bulan ini. Diselenggarakan oleh BirdLife SA, ini menceritakan kisah menarik tentang seorang pria yang mungkin tidak memiliki kualifikasi formal, tetapi seorang ilmuwan alam dalam hati dan pikirannya.

Lahir di Standerton dan besar di Mamelodi, Pretoria, Sithole memulai karirnya sebagai pembersih di museum di Pretoria pada tahun 1928. Tetapi pikirannya yang cepat segera mendapat pengakuan di kalangan akademisi di museum dan dia bergabung dengan Ekspedisi Vernay-Lang Kalahari tahun 1930 sebagai seorang asisten ornitologi naturalis Jerman Herbert Lang. Ini adalah yang pertama dari banyak ekspedisi ilmiah selama karirnya yang panjang.

Dia belajar taksidermi dan cara menguliti burung dari Lang dan dipilih oleh ahli ornitologi utama Austin Roberts, menjadi asisten utama dan pendamping utamanya. Buku Roberts Burung Afrika Selatan, pertama kali diterbitkan pada tahun 1940, sangat sukses dan, telah dicetak selama lebih dari 70 tahun dengan pembaruan dan revisi, masih dianggap oleh pengamat burung di seluruh dunia sebagai panduan penting tentang burung Afrika Selatan.

Kutipan dari buku Trok mencakup komentar dari salah satu rekan kerja Sithole, Matthews Mathabathe, yang menggambarkannya sebagai “tangan artistik dalam karyanya. Dia adalah seorang tukang yang bisa bekerja dengan ilmuwan manapun ”.

Kulit burung Sithole dapat ditemukan di American Museum of Natural History, Field Museum of Chicago dan British Museum of Natural History di London.

Pada tahun 1932, Roberts dan Sithole menyelesaikan beberapa perjalanan mengumpulkan foto di seluruh negeri, termasuk enam minggu di Zululand, wilayah yang selalu dianggap kaya akan keanekaragaman burung.

Trok, yang meneliti kehidupan Sithole, mengumpulkan informasi dari putrinya, Zondi Zitha, yang meninggal di usia 90-an pada Februari tahun lalu, serta anggota keluarga dan akademisi lain yang bekerja dengannya, terutama antropolog Profesor Francois Thackeray.

Menurut Zitha, ayahnya berbicara tentang perjalanan Zululand, bercerita tentang kuda nil yang mereka jebak, tetapi penduduk setempat tidak mau membantu Roberts. Karena Sithole berbicara bahasa Zulu, dia memohon kepada penduduk setempat yang akhirnya mengalah dan membantu pasangan itu dengan kuda nil.

Trok mengatakan itu adalah tragedi apartheid yang Sithole tidak bisa secara resmi memenuhi syarat sebagai ilmuwan. Dia menjadi bagian dari ekspedisi di seluruh Afrika dan dikreditkan dengan menemukan kumbang hitam dan putih yang sangat langka di bukit pasir di Namibia.

Sithole juga terlibat dengan banyak temuan paleo-antropologi, seperti bekerja sebagai asisten Dr Robert Broom di gua batu kapur Sterkfontein. Zitha berkata bahwa ayahnya sangat bangga bisa hadir ketika Nyonya Ples ditemukan pada tahun 1936. Nyonya Ples adalah tengkorak Australopithecus africanus kedua, setelah yang pertama adalah Anak Taung.

Trok berkata minggu lalu: “Sithole sangat cerdas dan meskipun dia tidak belajar sains, dia adalah seorang ilmuwan. Austin menulis dengan ceria tentang dia dan Profesor Thackeray mengatakan Saul mengajarinya semua yang perlu dia ketahui ketika mereka biasa menyiapkan spesimen bersama di ruang belakang museum.

“Ketika saya menemukan cerita ini, saya tidak percaya di sini ada orang kulit hitam di tahun 1930-an yang melakukan pekerjaan luar biasa dengan burung dan fosil selama 62 tahun. Tahun-tahun apartheid sungguh sia-sia. Saul Sithole bisa jadi salah satu ilmuwan besar Afrika. ”

Meskipun telah menulis buku untuk dewasa muda, penulis mengatakan buku itu juga akan berfungsi sebagai alat penelitian yang berharga untuk sejarah burung di Afrika Selatan.

“Saya suka menemukan cerita tentang pahlawan tanpa tanda jasa kita yang bukan arus utama, tentang orang-orang yang telah berprestasi meskipun ada banyak rintangan yang dihadapi dan saya pikir buku ini menceritakan kisah salah satu pahlawan besar tanpa tanda jasa di negara ini,” katanya.

Ilmuwan yang Terlupakan: Kisah Saul Sithole tersedia di semua toko buku besar.

The Independent pada hari Sabtu


Posted By : SGP Prize