Imigran Meksiko memberikan suara untuk pertama kalinya, 44 tahun setelah tiba di AS

Imigran Meksiko memberikan suara untuk pertama kalinya, 44 tahun setelah tiba di AS


Oleh The Washington Post 25m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Michelle Ye Hee Lee

Empat puluh empat tahun sejak beremigrasi dari Meksiko untuk pekerjaan pertanian, Rutilia Ornelas memutuskan untuk melamar kewarganegaraan tahun ini dengan satu tujuan: Untuk memilih calon presiden dari Partai Demokrat atas nama komunitas imigran.

Dia tidak mendengar kabar tentang lamarannya selama berbulan-bulan. Seperti banyak orang lain yang terjebak dalam tumpukan aplikasi naturalisasi nasional, dia takut suaranya akan hilang.

Tetapi pada hari Senin, dia melepaskan diri dari ketidakpastian birokrasi. Setelah 20 tahun menjadi penduduk tetap, ia mengucapkan sumpahnya sebagai warga negara Amerika di kantor Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi AS di Milwaukee, Wis.

Dan pada Selasa pagi, dia memilih Joe Biden.

“Saya telah mencapai tujuan saya, jadi saya sangat bahagia,” kata Ornelas, 65. “Saya merasa bangga bahwa sekarang suara saya dihitung. Saya merasa positif bahwa itu akan mengarah pada sesuatu yang lebih baik, dan akan menguntungkan kami.”

Aplikasi naturalisasi melonjak setelah pemilihan Presiden Donald Trump pada 2016. Tetapi ratusan ribu aplikasi kewarganegaraan masih menunggu keputusan USCIS, dengan beberapa pelamar menunggu dua tahun atau lebih untuk proses yang ingin diselesaikan badan itu dalam lima bulan.

Rutilia Ornelas, 65, berpose di rumahnya sebelum pergi ke kantor Departemen Keamanan Dalam Negeri AS untuk upacara naturalisasi pada hari Senin di Milwaukee. Foto untuk The Washington Post oleh Joshua Lott

Ornelas mempertimbangkan untuk mengejar naturalisasi di masa lalu, tetapi merasa gugup menjalani prosesnya. Dia percaya bahwa diskriminasi terhadap minoritas dan komunitas imigran telah memburuk di bawah kepresidenan Trump, yang membuatnya berani untuk akhirnya melamar. Hidup di negara bagian medan pertempuran presidensial memberinya lebih banyak insentif.

Pada bulan Agustus, ketika Ornelas ditampilkan dalam artikel Washington Post, dia masih menunggu jadwal wawancara naturalisasi – yang harus dia lewati untuk mencapai upacara sumpah, langkah terakhir dari proses naturalisasi. Setelah artikel itu diterbitkan, dia mendengar dari imigran lain yang juga mengalami kesulitan dalam tahap akhir proses lamaran mereka. Pada hari Selasa, dia berkata dia berharap bagi mereka yang telah menghubunginya.

“Saya berharap dan saya berharap mereka sudah mendapatkannya [citizenship] dan harus memberikan suara juga, “katanya.

Selama proses tersebut, dia ditemani oleh putrinya, Paola Espinoza, koordinator kasus imigran di organisasi hak-hak imigran yang berbasis di Milwaukee, Voces de la Frontera. Organisasi itu mengatakan telah melihat peningkatan minat di antara imigran yang mencari naturalisasi untuk memberikan suara menentang Trump.

“Trennya sangat terlihat. Ada perasaan pemberdayaan untuk dinaturalisasi, dan bisa berpartisipasi dalam proses pemilihan,” kata Jacquelyn Kovarik, juru bicara organisasi tersebut.

Warga negara yang dinaturalisasi adalah proporsi pemilih yang terus meningkat, berjumlah 23,2 juta, atau 1 dari 10 orang Amerika yang memenuhi syarat untuk memilih musim gugur ini – sebuah rekor, menurut Pew Research Center. Warga negara yang baru dinaturalisasi di 10 negara bagian yang menjadi medan pertempuran melebihi margin kemenangan dari pemilihan Trump 2016 di negara bagian tersebut, menurut penelitian dari National Partnership for New American, sebuah jaringan organisasi hak-hak imigran dan pengungsi.

Tetapi beberapa warga negara yang baru dinaturalisasi menghadapi rintangan lain dalam beberapa hari terakhir: Kebingungan tentang apakah mereka memenuhi syarat untuk mendaftar untuk memilih.

Di Massachusetts, misalnya, pejabat imigrasi federal secara keliru memberi tahu beberapa warga negara yang baru dinaturalisasi bahwa mereka tidak memenuhi syarat untuk memilih karena mereka telah melewatkan tenggat waktu pendaftaran pemilih negara bagian, menurut Associated Press.

Kekhawatiran serupa tentang kebingungan tentang tenggat waktu pendaftaran pemilih telah muncul di tempat lain di negara itu dalam beberapa hari terakhir, meningkatkan kekhawatiran bahwa warga negara yang baru dinaturalisasi ini dapat dihalangi untuk memberikan suara meskipun mereka memenuhi syarat, kata Nancy Flores, wakil direktur Kemitraan Nasional untuk Orang Amerika Baru.

Di 20 negara bagian dan Washington, DC, warga negara yang baru dinaturalisasi dapat mendaftar pada Hari Pemilihan meskipun batas waktu pendaftaran pemilih negara bagian tersebut telah berlalu, kata Flores. Wisconsin mengizinkan pendaftaran pada hari yang sama bagi pemilih pada Hari Pemilihan, terlepas dari apakah mereka warga negara baru. Dalam beberapa hari terakhir, organisasi hak-hak imigran telah menjalankan kampanye pendidikan tentang tenggat waktu pendaftaran pemilih untuk warga negara baru.

“Taruhannya sangat tinggi, dan orang-orang mengetahuinya, dan hal semacam ini mengkhawatirkan,” kata Flores. “Ini adalah serangkaian kendala yang dihadapi warga baru pada saat-saat terakhir.”

Flores mengatakan dia tersentuh oleh ketangguhan para imigran yang mencari informasi tentang cara dinaturalisasi dan mendaftar untuk memilih, dan mampu melewati garis finis tepat waktu untuk memberikan suara mereka pada Selasa.

“Yang paling menginspirasi saya adalah bahwa mereka begitu hadir. Mereka menantikan upacara sumpah mereka untuk memilih. Untuk seseorang seperti Rutilia, memang begitu,” katanya.

Ornelas beremigrasi dari Jalisco, Meksiko, ke Mendota, California, pada tahun 1976 ketika suaminya mendapat pekerjaan di sebuah peternakan di sana. Suaminya meninggal, dan dia akhirnya pindah ke Milwaukee, di mana dia mengambil berbagai pekerjaan kebersihan dan membesarkan anak-anaknya.

Saat dia mempersiapkan upacara sumpahnya pada hari Senin, Ornelas mengatakan dia gugup dan emosional. Dia dan putrinya mengenakan topeng mereka, dan upacara berlangsung cepat karena hanya sedikit orang yang diizinkan untuk berpartisipasi karena tindakan pencegahan yang jelas.

Ornelas mengatakan dia telah menyaksikan retorika dan tindakan anti-imigran yang ditujukan pada imigran, dan khawatir sentimen semacam itu dapat memburuk tanpa adanya presiden baru. Selama wawancara pada bulan Agustus, saat dia menghadapi ketidakpastian apakah dia akan dapat memberikan suara, dia menjelaskan mengapa sangat penting baginya untuk akhirnya memberikan suara: Memilih adalah cara dia dapat berbicara atas nama komunitas imigran dan Latin .

“Saya memutuskan untuk menjadi warga negara agar suara saya dihitung, dan agar orang Latin dan semua minoritas dihitung dan menjadi satu lagi di negara ini,” katanya saat itu. “Ini hak yang lebih baik untuk diri saya dan komunitas saya.”

Pada hari Selasa, dia melewatkan sarapan agar dia dapat memberikan suara secepat mungkin. Begitu dia pulang, dia makan siang bersama keluarganya dan merayakannya.


Posted By : Keluaran HK