Inisiatif terobosan pertanian di Eastern Cape telah mengangkat banyak kehidupan, dengan pariwisata pertanian pada kartu

Inisiatif terobosan pertanian di Eastern Cape telah mengangkat banyak kehidupan, dengan pariwisata pertanian pada kartu


Dengan Opini 15 Sep 2020

Bagikan artikel ini:

Oleh MALUTA NETSHAULU

Johannesburg – Mengubah sektor pertanian membutuhkan komitmen untuk melakukan kerja keras dalam meletakkan fondasi sebelum menuai hasilnya, kata Gloria Serobe, perintis pendiri dan direktur eksekutif Wiphold, yang inisiatif pertaniannya yang inovatif telah mengubah kehidupan banyak orang.

Diakui sebagai pemimpin dalam bisnis Afrika Selatan, Serobe berbicara dengan penuh semangat – dan kebanggaan – tentang efek transformatif dari kemitraan jangka panjang di sektor yang telah berkembang menjadi teladan yang menginspirasi untuk transformasi di Eastern Cape.

Sebagai ahli keuangan yang berkomitmen untuk berbuat baik, Nedbank telah menjalani perjalanan ini bersama Wiphold di dua daerah pedesaan termiskin di negara ini.

Nampo Virtual adalah waktu yang tepat untuk mengakui kisah sukses transformasi yang menginspirasi. Ini adalah Centane, sebuah kota yang merupakan bagian dari Kotamadya Lokal Mnquma, dan distrik Mbashe yang bersebelahan, dengan kantor kotamadya di Dutywa, yang terkenal sebagai tempat kelahiran mantan presiden Thabo Mbeki dan rumah serta tempat peristirahatan jurnalis investigasi top Simpiwe Piliso, yang meninggal pada 2016.

Piliso memperjuangkan kampung halamannya sebagai tempat yang matang untuk pariwisata, tetapi pidato penting Mbeki sebagai wakil presiden di Majelis Nasional pada 29 Mei 1998 menyoroti kesenjangan ekonomi antara kulit hitam dan putih.

Afrika Selatan adalah negara dari dua negara. Yang satu berkulit putih, makmur, tanpa memandang jenis kelamin atau penyebaran geografis. Ia memiliki akses ke infrastruktur ekonomi, fisik, pendidikan, komunikasi dan lainnya yang berkembang.

“Negara kedua dan lebih besar adalah orang kulit hitam dan miskin, dengan yang paling parah terkena dampak adalah perempuan di pedesaan, penduduk pedesaan kulit hitam pada umumnya, dan penyandang cacat. Bangsa ini hidup dalam kondisi ekonomi, fisik, pendidikan, komunikasi dan infrastruktur lainnya yang sangat terbelakang, ”kata Mbeki.

Dengan latar belakang ini, Wiphold dan mitranya mulai menangani tantangan orang-orang di daerah termiskin ini. Ini memulai perjalanan ini dengan mitra layanan keuangan yang berkomitmen untuk mengubah kehidupan orang-orang di dasar piramida, menambah nilai dan membuat perbedaan.

Wiphold mulai bekerja di Centane dan Mbashe pada tahun 2006 – awalnya melalui inisiatif inklusi keuangan yang disebut Imbizo. Dengan Nedbank, Old Mutual and Mutual & Federal (sekarang Old Mutual Insure), mereka fokus pada dukungan usaha kecil (termasuk pertanian skala kecil). Melalui imbizos masyarakat menjelaskan apa yang mereka butuhkan dari sebuah bank, dan cabang dibuka di Centane, Gunung Frere, Lusikisiki dan Dutywa.

Tetapi Serobe mengatakan realitas sosial ekonomi di daerah tersebut mengarah pada kesadaran bahwa untuk mengatasi kemiskinan ekonomi dan sosial yang dalam secara bermakna, investasi komersial skala besar diperlukan untuk membawa perubahan.

Inisiatif Pertanian Centane dan Mbashe lahir dengan penekanan pada pengembangan model untuk pertanian yang menguntungkan dan berkelanjutan dari tanah milik bersama. Sejak dimulai pada tahun 2012, inisiatif ini telah membudidayakan 2.500 hektar di 34 desa di Eastern Cape.

“Wiphold memutuskan bahwa pertanian bukan satu-satunya cara, tetapi platform utama untuk mengangkat orang miskin keluar dari kemiskinan,” katanya.

Visinya adalah untuk membangun rantai nilai pertanian yang berkelanjutan secara komersial di Mnquma dan Mbashe, yang melibatkan operasi pertanian campuran (tanaman dan ternak) dan agro-processing hilir.

Pada tahun 2014, Wiphold mulai memasukkan pinjaman modal kerja. Ini mengatur WipEquipment, yang menyediakan inisiatif dengan sebagian besar layanan mekanisasi. Pada 2015, Old Mutual dan Nedbank bergabung, memberikan pinjaman modal kerja. Pinjaman tersebut bebas bunga, dengan pembayaran kembali dijadwalkan akan dimulai pada 2020/21, meskipun Wiphold telah meminta agar ini dapat ditunda, mengingat dampak pandemi Covid-19 pada pertanian.

Wiphold menjalankan operasi pertanian, dan anggota membantu dengan cara-cara seperti mendirikan dan memelihara pagar, menjaga ladang, memantau tanaman dan membantu panen.

Pemilik tanah yang berpartisipasi menerima sepuluh kantong jagung seberat 40kg setiap musim dalam bentuk biaya penggunaan lahan. Setiap anggota proyek menerima uang tunai, dan pelatihan di berbagai bidang seperti pembukuan dasar, pengembangan usaha, pertanian dan manajemen peralatan. Sejauh ini, proyek tersebut telah menciptakan 1486 pekerjaan tetap dan musiman.

Ini telah membayar R28,5 juta kepada pemegang saham komunitas yang berpartisipasi, berkontribusi untuk mengangkat orang keluar dari kemiskinan. Sayangnya, penerima manfaat tidak memiliki jaminan kepemilikan (akta kepemilikan). Namun Serobe mengatakan mereka memutuskan untuk membuat inisiatif ini berhasil meskipun dengan melibatkan dan bermitra dengan masyarakat pemilik tanah. Proyek ini dimulai secara sederhana dengan 13 hektar, meningkat menjadi 600ha, dan 2.500 hektar sedang dibajak.

“Kami memulai dengan sangat lambat, memastikan ada dukungan dari masyarakat, bertemu dengan semua pemimpin adat, menanyakan kepada mereka apa yang bisa dilakukan untuk mengembangkan tempat ini, jadi mereka membantu memetakan rencana untuk jagung dan ternak.”

Wiphold memiliki 40% kepemilikan saham, dengan 60% sisanya dipegang oleh peserta komunitas, dan perusahaan sedang mengerjakan model untuk memungkinkan inisiatif menjadi mandiri.

Yang membuat inisiatif ini menonjol sebagai cetak biru transformasi adalah, didukung oleh pendanaan jasa keuangan, ini merupakan kemitraan antara 2.318 pemilik tanah komunal dari 34 desa dan Wiphold sebagai bagian dari Program Warisan BBP.

Program tersebut telah memberikan hasil yang terus meningkat, dengan pertumbuhan ukuran lahan, peningkatan kualitas tanah, dan peningkatan hasil panen yang stabil.

Partisipasi meningkat secara stabil dari 649 penerima manfaat pada tahun 2014 menjadi 2.318 pada tahun 2020. Sebanyak 1.486 lapangan kerja permanen dan musiman telah diciptakan sejak 2014.

“Tujuan utamanya adalah agar orang-orang di Centane dan Mbashe menjalankan operasi mereka sendiri, mereka tidak memerlukan Wiphold untuk melakukan ini,” kata Serobe, menambahkan mereka memiliki tanah, cuaca bagus dan mengembangkan keterampilan untuk menjalankan kesuksesan operasi.

“Kita perlu pergi ke daerah lain untuk melakukan hal yang sama.”

Serobe berkata transformasi adalah tentang mengambil jalan yang sulit, tentang menggunakan posisi Anda untuk membawa perubahan yang signifikan. Ia bangga 62% dari 2.318 orang yang terlibat adalah perempuan.

“Kisah sukses transformasi ini harus direplikasi oleh orang lain. Ini pekerjaan yang terlalu besar untuk Wiphold; perusahaan pemberdayaan, bank, dll, harus mengambil keputusan, melakukan bagian yang sulit, memulai percakapan di ruang rapat, dan menjadi perubahan. Kita harus membuat kolega kita mengerti bahwa ini bukan amal; ini tentang mendorong batasan, ”kata Serobe.

Siapa tahu, ini bisa melahirkan industri baru – wisata pertanian – yang sekarang akan transformatif?

Netshaulu, manajer senior, Proposisi Nilai Klien Pertanian di Nedbank.

Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu dari Media Independen.


Posted By : Hongkong Prize