Inside Lush: hicimos un recorrido por la sede del minorista de cosméticos en el Reino Unido y esto es lo que descubrimos

Inside Lush: hicimos un recorrido por la sede del minorista de cosméticos en el Reino Unido y esto es lo que descubrimos

Si Willy Wonka fuera dueño de una fábrica en Gran Bretaña en 2021, probablemente sería la sede de Lush en Dorset.

Desde el exterior, sería fácil pasar por delante del edificio gris del almacén en el polígono industrial de aspecto típico de Poole.

Es un día de verano húmedo y húmedo cuando entro por las puertas de la oficina central de la compañía de cosméticos en el Reino Unido y me saludan inmediatamente con el aroma del limón.

Al igual que Charlie Bucket en el famoso libro infantil de 1964 de Roald Dahl, se me pide que no divulgue ninguna de las recetas más bien guardadas de Lush antes de que me lleven a la fábrica.

Entrar en la sección llamada “Fresco” de la fábrica, donde se fabrican muchos de los jabones, mascarillas faciales y masajes corporales de Lush, es como entrar en una especie de cocina convertida en botica.

Hay frutas y verduras apiladas sobre mostradores de acero inoxidable; grandes frascos de vidrio llenos de polvos, desde cúrcuma, lavanda y polenta, que recubren las paredes; y vastas cubas de metal de lo que parece ser un glaseado de mantequilla verde y marrón que se agitan a mano.

El trabajo aquí comienza a las 6 am con una entrega de frutas frescas, flores y verduras, y los productos (todos naturales y hechos a mano) tienen una vida útil de solo un mes.

Después de intentar llenar algunas ollas con una mascarilla deliciosamente perfumada (es difícil creer que no sea comestible), me llevan al edificio de la bomba de baño. Aquí, la magia de la Navidad ya está en el aire.



El área de la fábrica donde se fabrican las bombas de baño.
El área de la fábrica donde se fabrican las bombas de baño.

Incluso con una máscara puesta, el olor en el interior es bastante abrumador. Hay montañas de poderes de los colores del arco iris (rosa, azul, violeta, naranja) que los equipos de trabajadores están transformando en bombas de baño.

Increíblemente, un trabajador hará 2.000 en un solo día, y los moldes se reutilizarán una vez que las bombas de baño se hayan asentado.

A partir de noviembre, habrá 300 empleados en el sitio, que ya ha comenzado a acelerar sus operaciones antes de lo que se espera sea su período de mayor actividad.

Lush, como la mayoría de las empresas minoristas en el Reino Unido, se vio muy afectada por la pandemia, lo que provocó la mayor pérdida de su historia (-45 millones de libras esterlinas) en 2020.

En términos de ventas, para el año financiero que finalizó en junio de 2021, la compañía bajó aproximadamente un 23% en comparación con 2019. La facturación del grupo de la empresa fue de 437,8 millones de libras, una disminución del 19,7% con respecto a 2019.



Bombas de baño que parecen naranjas
Bombas de baño preparadas para Navidad

El minorista, que tiene tiendas en 48 países, incluidos Rusia, Noruega, Australia, Finlandia y Sudáfrica, emplea a 2.500 personas en el Reino Unido, y casi todo su personal minorista fue suspendido cuando llegó Covid.

Un enorme 95% de las tiendas de la compañía en todo el mundo cerraron en un momento y la compañía estaba “quemando millones de libras” todos los meses, según el director financiero Kim Coles.

“Cuando entramos en el encierro por primera vez, nuestro director de propiedad me decía que esta era ‘nuestra guerra’. Sin embargo, pudimos preparar a la gente para trabajar desde casa con bastante rapidez.

“En ese momento estaba pensando en cómo controlaríamos a todo el mundo, pero de repente te das cuenta de que no puedes seguir el ritmo. Te das cuenta de que la gente no necesita microgestión “.

Con presencia en tantos países (hay 30 personas en el equipo de liderazgo global en todo el mundo), Lush decidió dejar que cada mercado decidiera qué hacer.



Kim Coles es el director financiero de Lush
Kim Coles es el director financiero de Lush

“Hubo mucho intercambio entre cada nación”, explicó la Sra. Coles, quien dijo que las empresas del Reino Unido pudieron “dar un suspiro de alivio” cuando entró en vigor el plan de licencias del gobierno.

“Recibimos mucho apoyo y eso nos mantuvo en marcha. Sabíamos que teníamos que activar la tecnología digital, pero en ese momento solo el 10% de nuestras ventas estaban en línea “.

Lush, como muchas empresas, se vio obligada a adaptarse, y rápidamente. En los últimos 12 meses, el minorista ha lanzado una serie de iniciativas, incluido un nuevo sitio web, cajas de suscripción y la oferta de envío y embalaje gratuitos por primera vez.

La empresa también suspendió 150 productos, lo que representaba alrededor del 25% de la gama.

“Los inventores querían dejar espacio para nuevos productos. Hemos hecho muchas cosas diferentes que no hubiéramos hecho si no hubiéramos estado encerrados “.

A pesar de la flexibilización de las restricciones y la reapertura de tiendas, la Sra. Coles sigue siendo cautelosa sobre el futuro. La compañía está empleando un 25% menos de personas que antes de Covid, pero principalmente a través de “desgaste natural”, explicó.

“Estamos tratando de preservar tantos puestos de trabajo como podamos. A medida que la gente se fue, no los reemplazamos y teníamos mucha gente con contratos temporales.



En la sección 'Fresco' de la fábrica los productos se elaboran a partir de frutas, flores y verduras entregadas diariamente
En la sección ‘Fresco’ de la fábrica los productos se elaboran a partir de frutas, flores y verduras entregadas diariamente

“No ha habido una gran conmoción. Mucha gente quiere trabajar para la empresa, por lo que no les importa dónde trabajan dentro de la empresa “.

La mayoría del personal de Lush todavía trabaja desde casa y no hay planes para hacer cumplir una devolución.

“Será cuando la gente se sienta preparada. La pandemia ha hecho que trabajar sea mucho más flexible. La mayoría de los equipos pueden hacer cualquier cosa desde casa.

“Nuestro personal está muy motivado. Hoy en día me obligo a salir a la hora de comer y caminar media hora. Y me pregunto por qué no he estado haciendo eso durante los últimos 15 años “.

Lush solo ha tenido que cerrar un puñado de sus tiendas, y son en su mayoría donde los contratos de arrendamiento se han agotado y donde los propietarios “no fueron útiles”, según la Sra. Coles.

En el Reino Unido, Network Rail permitió que Lush se quedara en sus unidades sin pagar renta en medio de la pandemia, mientras que otros propietarios le dieron a la compañía la opción de diferir los pagos.



Ollas de ingredientes en la sección 'Fresco' de la fábrica
Ollas de ingredientes en la sección ‘Fresco’ de la fábrica

“Desde la perspectiva del flujo de caja, fue muy útil”, explicó la Sra. Coles. “Pero algunos propietarios eran horribles. No renovamos los arrendamientos en Australia por eso y cerramos seis tiendas allí “.

Lush se unió recientemente a la junta de sostenibilidad del British Beauty Council y tiene la misión de influir en más empresas de la industria para que aporten su granito de arena para abordar la crisis climática.

Más de la mitad de los productos de la compañía ahora se pueden llevar a casa sin empaque, y la empresa dice que ahorra casi seis millones de botellas de plástico solo con la venta de barras de champú.

Según la Sra. Coles, la empresa ya es carbono positiva en el Reino Unido. Esto significa que la empresa ha ido más allá de lograr emisiones netas de carbono cero para crear un beneficio ambiental al eliminar el dióxido de carbono adicional de la atmósfera.

Pero Lush quiere dar un paso más y convertirse en la primera empresa de cosméticos en convertirse en carbono neutral a través de su cadena de suministro.

“El noventa por ciento de nuestra huella es a través de la cadena de suministro, por lo que si podemos trabajar con los proveedores, podemos marcar una gran diferencia en eso”, dijo la Sra. Coles.



Recipientes de poder coloreado que se utilizan para fabricar bombas de baño.
Recipientes de poder coloreado que se utilizan para fabricar bombas de baño.

“Tenemos muchos proyectos forestales y abriremos una nueva planta de reciclaje a finales de octubre. Estamos haciendo mucho en torno al medio ambiente y la sostenibilidad ”.

De cara al futuro a largo plazo, Lush planea continuar su expansión internacional. Actualmente, la empresa está considerando lanzar una oferta solo digital en Polonia, sería el primer mercado en el que ingresa sin una tienda física, y también está apuntando a Vietnam e India.

La compañía tiene “algunas” aperturas planificadas en el Medio Oriente durante el próximo año, pero principalmente se reconsolidará a raíz de la pandemia.

“Habrá bastante silencio en el [shop opening] parte delantera. La prioridad durante los próximos 12 meses es mantener a todos a salvo ”, dijo la Sra. Coles.

Entonces, ¿cómo planea la empresa seguir diferenciándose de los competidores en el futuro?

“Se nos ha descrito como ‘un oasis de bondad’ en la calle principal y realmente creo que esa es la base de lo que hacemos”, dijo la Sra. Coles.

“Es muy caro hacer lo que hacemos y volveremos a ser rentables, pero es un trabajo increíblemente duro lo que hace que este modelo funcione.

Añadió: “Tenemos éxito, pero no nos dirigimos a ser un negocio de miles de millones de libras. Siempre hablamos de dejar el mundo más ‘exuberante’ de lo que lo encontramos, y creo que eso es probablemente de lo que se trata y de cómo se puede medir nuestro éxito “.

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