Investigasi baru menghapus narasi yang dilapisi gula dari pekerja kontrak KZN

Investigasi baru menghapus narasi yang dilapisi gula dari pekerja kontrak KZN


Dengan Opini 29m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Selama 160 tahun, sejarah telah menutupi narasi warisan traumatis dari kontrak India di dalam ladang tebu kolonial Natal, tetapi penyelidikan baru telah mengungkap litani pelecehan, pemerkosaan dan pembunuhan.

Latashia Naidoo

Selama 160 tahun, sejarah telah menutupi narasi warisan traumatis dari kontrak India di ladang tebu kolonial Natal. Sebuah investigasi baru kejahatan dari berbagai bagian sejarah kontrak telah mengungkap litani pelecehan, pembunuhan, pemerkosaan dan bentuk kekerasan lain yang sangat sadis dalam sistem kerja yang dipicu oleh keserakahan kapitalis Inggris. Senin menandai kedatangan kelompok pertama pekerja kontrak di atas SS Truro pada tahun 1860.

Pada pukul 3.40 pagi tanggal 27 Februari 1906, kereta api nomor 306 melakukan perjalanan rutin pagi hari dari pusat Durban ke Verulam – yang saat itu menjadi pusat produksi gula di masa kolonial Natal. Dari catatan perjalanan pengemudi, kami tahu bahwa kereta barang melaju menanjak dengan kecepatan 20 km / jam yang lambat, tiba di stasiun – dan sesuai jadwal – tepat sebelum matahari terbit. Tidak ada yang tampak luar biasa pada Selasa pagi yang menentukan itu, pembalap A. Spencer, guard J. Hutchinson dan petugas pemadam kebakaran WE. Schill kemudian akan melapor ke pihak berwenang.

Dalam kabut senja, lampu depan kereta akan memancarkan sinar tunggal yang menyilaukan ke cakrawala, menerangi perjalanan lokomotif melalui lanskap ladang tebu yang luas untuk menyoroti penghalang apa pun di rel. Tapi seperti yang ditunjukkan oleh catatan, bukan itu masalahnya. Kurang dari 10 km dari pusat Durban, dekat tempat pembakaran batu bata Storms, pekerja kontrak Ponappa Naiker (35) telah berbaring di rel kereta. Putranya Arumugan (4) berbaring di sampingnya, terbungkus selimut gelap dan tipis, tubuh mereka yang tengkurap tersembunyi dari pandangan pengemudi.

Beberapa saat kemudian ayah dan anak meninggal: keduanya dipenggal, dicabik dari satu lengan ke tubuh lainnya, dan mati tertimpa beban mesin seberat 5 ton. Ketika penemuan mayat yang mengerikan dilakukan oleh pekerja lain beberapa jam kemudian, organ dalam pasangan tersebut dilaporkan berserakan di rel kereta api; bagian tubuh dan potongan selimut tersebar sejauh 75m atau lebih di vegetasi yang lebat. Spencer dan Hutchinson kemudian mengungkapkan bahwa mereka tidak melihat apa-apa.

Kisah mengerikan ini hanyalah satu dari ratusan kisah bunuh diri yang dilakukan oleh buruh kontrak di kolonial Natal (sekarang KwaZulu-Natal) yang telah digali dari buku catatan kolonial berdebu dan lama terlupakan, yang menceritakan keadaan buruk kontrak dari sudut pandang para korban. diri.

Dengan menyatukan deposisi, laporan medis dan pernyataan saksi dari masa lalu, gambaran yang gamblang dan penuh konfrontasi tentang kehidupan kontrak perlahan-lahan mulai muncul, di mana, bagi banyak orang, bobot perjanjian tampaknya jauh lebih besar daripada kematian itu sendiri. Bunyinya seperti potongan fiksi sejarah – penuh dengan raja gula tirani yang didorong oleh keuntungan dan keserakahan, dan rasa kesengsaraan bawaan di antara mereka yang terikat kontrak; dan ini adalah kisah kelam dan pahit yang terkait erat dengan industri gula di Afrika Selatan. Ini juga salah satu pengembaraan 152.184 imigran India yang menyeberangi kala pani (perairan hitam) Samudra Hindia untuk berlayar ke tanah Afrika baru dan asing antara tahun 1860 dan 1911, terpikat oleh janji-janji kekayaan yang menggoda, emas yang tumbuh di pohon cabai di Natal, dan jalanan diaspal dengan emas.

Daftar kedatangan / tenaga kerja kontrak di Afrika Selatan diidentifikasi dengan nomor saja. Gambar: Buku berjudul “From Cane Fields to Freedom”.

Pengembaraan Afrika yang epik

Tahun 1860 penting dalam sejarah kontrak Afrika Selatan. Namun jika seseorang bertanya kepada rata-rata orang Afrika Selatan tentang tanggal ini, hanya sedikit yang dapat memberikan jawaban berdasarkan lebih dari sekedar pengetahuan sepintas tentang perjanjian. Pengecualiannya dari buku teks sejarah berarti; penghilangan satu bab dari masa kolonial yang bergolak di negara itu yang telah diturunkan ke kenangan hidup dan sejarah lisan. Dalam mereposisi kisah-kisah kontrak dalam kesadaran publik itulah kita dapat mencoba untuk mendamaikan masa lalu kolonial traumatis kita, dalam tahun ke-160 sejak kedatangan kontrak pertama.

Tongkang SS Truro yang membawa kelompok pertama orang India yang terikat kontrak melintasi Paglaa Sumandar (Mad Ocean) dari Calcutta di selatan India ke Port Natal, tiba pada tanggal 16 November 1860 dengan 342 migran Indian di dalamnya. Kapal itu telah meninggalkan Madras pada 12 Oktober, dan laporan surat kabar mengungkapkan bahwa kedatangan kapal – beberapa hari lebih awal dari yang diperkirakan – disambut dengan campuran kegembiraan, ketakutan dan keingintahuan oleh Anglo-Natalian dan penduduk asli Zulus yang datang untuk menemuinya. “Para Kuli Di Sini”, demikian menjadi tajuk berita utama di halaman depan The Natal Mercury edisi 22 November 1860. (Istilah kuli adalah penghinaan rasial yang berarti “buruh”.) Artikel tersebut menjelaskan “pemandangan luar biasa” dari para pendatang, diwarnai dengan keingintahuan akan hal-hal yang eksotis: pria berkulit hitam dan wanita bermata hitam dengan rambut panjang dan acak-acakan rambut dan “sosok yang setengah tertutup rapi”, dan “ekspresi puas diri yang terpuaskan di wajah mereka”.

Selama abad berikutnya, sistem perkebunan di Natal akan berkembang menjadi alat kolonialisme Inggris yang dicirikan oleh kekuasaan yang memberikan kekayaan baru bagi pemilik perkebunan.

Gula segera menjadi komoditas baru yang berharga di sektor pertanian negara, dan sistem yang memeliharanya adalah kontrak. Indenture pertama kali diadopsi oleh Kerajaan Inggris sebagai bentuk alternatif tenaga kerja pasca penghapusan perbudakan pada tahun 1833, dan telah diuji di koloni perkebunan Mauritius dan Reunion sebelum impor pertama kargo manusia tiba di Natal.

Jalan itu sendiri sering kali berbahaya dan menimbulkan firasat, seperti yang digambarkan oleh log kapten. Kisah kedatangan Belvedere hanya 10 hari setelah Truro’s mencerminkan hal ini. Kapten WB Atkinson melaporkan bahwa 29 migran meninggal di atas kapal karena kolera, disentri, dan sejumlah penyakit lain yang dipicu oleh perjalanan yang lebih jauh dan kurangnya persediaan yang memadai untuk itu. Sepuluh lainnya tewas di pantai. “Kapal ditempatkan di karantina pada saat kedatangan dan atas instruksi dari Petugas Kesehatan, pakaian dan selimut dari 351 orang yang selamat dibakar dan diganti… Dropsy, disentri dan kegilaan melengkapi kolera… 23 lainnya meninggal di dalam lazaretto kayu dan tenda pengap di mana mereka menunggu pemulihan dan pemindahan, ”catatan menunjukkan.

Di luar jalur kapal, pelecehan dan kekerasan terjalin ke dalam DNA kehidupan perkebunan. Pekerja, yang dikontrak untuk kerja paksa di ladang tebu selama lima tahun, memiliki jadwal kerja yang kaku dan melelahkan. Mereka bekerja keras di ladang dengan melakukan pekerjaan yang melelahkan yaitu menebang tebu yang keras dari matahari terbit hingga terbenam, enam – terkadang tujuh – hari seminggu, meningkat menjadi 18 jam sehari selama musim panen. Para majikan kolonial menuai hasil maksimum dengan gaji minimum. Dan para pekerja dikendalikan oleh serangkaian hukum yang kejam.

Buruh kontrak yang bekerja di perkebunan tebu di bekas provinsi Natal pada tahun 1860-an.

Ketika gula menjadi mesin kehidupan ekonomi di Natal dan pemilik perkebunan menjadi lebih kaya dengan setiap panen, penderitaan yang diusahakan semakin buruk. Pelecehan oleh Sirdar (pengawas) dan tuan kolonial adalah kebiasaan. Menurut pengacara terkemuka Durban dan anggota eksekutif dari Komite Warisan 1860, Verulam, Anand Jayrajh: “Sejarah menunjukkan bahwa kontrak berangsur-angsur berkembang menjadi salah satu yang semakin digunakan untuk mengeksploitasi pekerja dan berkembang menjadi sistem kerja terikat dan eksploitasi – meski sebenarnya tidak suka, tetapi dianggap oleh banyak orang – mirip dengan perbudakan. “

Dia menambahkan: “Mereka terjebak dalam kontrak kontrak kerja yang keras dan mengikat oleh para petani kolonial; dipaksa bekerja di ladang gula dengan harga murah; dan bertahan dalam kondisi sempit dan tidak higienis yang tidak cocok untuk tempat tinggal manusia. “

Pada tahun 1904, tingkat bunuh diri di antara orang India kontrak di Natal adalah yang tertinggi di dunia. Paris, yang dianggap paling terkenal pada saat itu karena angka bunuh diri, mencapai 422 per juta. Relatif tingkat di antara yang terikat kontrak di Natal berada di 741 per juta. Bahkan lebih mengejutkan dalam konteks tingkat bunuh diri di Afrika Selatan saat ini: 220 per juta.

Ambivalensi baik oleh pemilik perkebunan maupun otoritas kolonial terhadap meningkatnya angka bunuh diri menunjukkan nilai kontrak: tidak seperti budak, pekerja kontrak mati dapat dengan mudah diganti dengan sedikit biaya pribadi kepada pemilik perkebunan itu sendiri. Antara 1880 dan 1916, total 670 “bunuh diri yang disengaja” tercatat. Para akademisi mengatakan jumlahnya tetap tidak meyakinkan – dengan beberapa memperkirakan angka mendekati 1.000 sebagai hasil dari data yang tidak dipublikasikan.

Dr Hemant Nowbath, psikiater terkemuka yang tinggal di Durban, telah melakukan penelitian ekstensif tentang dampak psikologis kontrak kerja terhadap buruh migran. “Orang India yang terikat kontrak memang orang yang rentan. Terpisah dari tanah air dan keluarga, dia mengalami perasaan terasing. Tema kehilangan mengalir dalam hidupnya – kehilangan diri, harga diri, koneksi sosial, martabat, hubungan, stabilitas keuangan dan akhirnya, kehilangan harapan. Semua foto pekerja kontrak yang diambil pada saat itu mencerminkan keputusasaan, kecemasan dan ketakutan, ”kata Nowbath.

Anak-anak juga tidak kebal terhadap bentuk-bentuk penghancuran diri ini. Ammany, seorang gadis 12 tahun, meninggal pada tahun 1902 karena “gantung diri untuk bunuh diri”. Beberapa bulan kemudian, Beni yang berusia 16 tahun “ditemukan tewas di jalur kereta api; bunuh diri”.

Tetapi pada akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20, otoritas kolonial mengabaikan kebutuhan psikologis dan psikiatris dari mereka yang terikat kontrak. Tidak ada komisi yang pernah ditunjuk untuk mengatasi momok, atau pemilik perkebunan atau Sidhar yang diadili karena peran mereka dalam sejumlah kasus bunuh diri dalam surat perjanjian.

* Latashia Naidoo adalah jurnalis media cetak dan TV pemenang penghargaan. Dia saat ini adalah rekan Jurnalisme Investigatif Global Yayasan Masyarakat Terbuka 2020 di Wits University, dan baru saja menyelesaikan proyek penelitian investigasi selama setahun tentang kekejaman perjanjian India di kolonial Natal.


Posted By : Keluaran HK