Kejatuhan Gordhan-Mkoleli, pelajaran bagi wartawan yang menjadi juru bicara pemerintah

Kejatuhan Gordhan-Mkoleli, pelajaran bagi wartawan yang menjadi juru bicara pemerintah


Dengan Opini 85 detik yang lalu

Bagikan artikel ini:

oleh Molifi Tshabalala

Seperti yang diprediksikan oleh Mark Gevisser dalam “Thabo Mbeki: Dream Deferred”, biografi mantan presiden Afrika Selatan Thabo Mbeki, kampanye kepresidenan Cyril Ramaphosa telah “dipromosikan secara agresif melalui media yang menjilat. [sic]”.

Menurut tangkapan layar WhatsApp yang dibagikan, Tasneem Carrim, direktur utama Sistem Informasi Komunikasi Pemerintah (GCIS) yang bertanggung jawab atas analisis dan penelitian kebijakan dan media, membuat grup media Whatsapp bernama Thuma Mina (‘Send Me’) pada 31 Oktober 2017 , lebih dari dua bulan sebelum Konferensi Nasional ANC ke-54, di mana Ramaphosa mengalahkan Nkosazana Dlamini-Zuma untuk menjadi presiden ANC.

Carrim pernah menjabat sebagai Presiden di bawah Nelson Mandela sebagai peneliti komunikasi. Selama masa jabatan pertama Mbeki, dia menjabat sebagai wakil direktur penghubung media. Sebelum bergabung dengan GCIS pada tahun 2007, dia telah menerapkan perdagangannya di South African Revenue Service (SARS).

Dalam pidato kenegaraan pertamanya (Sona), Ramaphosa mengutip “Thuma Mina”, sebuah lagu jazz populer oleh almarhum musisi Afrika Selatan Hugh Masekela, dan menerima tepuk tangan meriah dari anggota Parlemen (MP), termasuk hard- baret merah untuk menyenangkan, demikian sebutan untuk anggota EFF. Hasilnya, lagu tersebut tidak hanya menjadi soundtrack politik, tetapi juga deskripsi faksi.

Tidak jelas apakah Carrim, yang juga seorang penulis pidato, menamai grup tersebut Thuma Mina ketika dia membuatnya atau dia mengganti namanya setelah lagu itu menjadi soundtrack politik Ramaphosa. Mantan juru bicara Departemen Perusahaan Umum (DPE) Sam Mkokeli mengklaim bahwa grup media hanyalah platform untuk membagikan pernyataan publik, begitu pula Phumla Williams, juru bicara pemerintah.

Dalam upaya putus asa untuk membela grup media, Williams mengklaim, “WhatsApp yang ada di mana-mana sekarang sering kali menjadi alat komunikasi utama ketika beberapa pihak terlibat.” Ini jauh dari kebenaran, secara halus. Tidak seperti Facebook, Twitter, dan platform sosial terbuka lainnya, grup WhatsApp adalah untuk komunikasi pribadi tertentu.

Ironisnya, Williams memparafrasekan pernyataan Forum Editor Nasional Afrika Selatan (SANEF) dalam upaya putus asa untuk membela kelompok Thuma Mina. Ironisnya, SANEF dengan sendirinya merupakan forum pemain, wasit, dan penonton terpilih pada saat yang sama. Terlepas dari kenyataan bahwa anggota terkemuka telah bergabung dengan grup, tidak semua jurnalis berbicara.

Baik Mkokeli maupun Williams tidak bersusah payah menjelaskan mengapa tidak semua jurnalis tahu tentang kelompok itu dan terbuka untuk mereka. Jelas, mereka tidak mengerti, bukan? Pertanyaannya tidak selalu tentang pengetahuan kelompok atau kepada siapa itu dibatasi; melainkan tentang namanya, yang mengidentifikasi mereka dengan faksi Ramaphosa.

Faktanya, wartawan dari Media Independen harus mendominasi kelompok tersebut karena, seperti pendapat Mkokeli dan beberapa di antara sesama anggota Sanef, menjajakan berita palsu. Sebagai pengganti menjawab pertanyaan dari Mzilikazi Wa Afrika, seorang jurnalis investigasi di Sunday Independent, salah satu judul yang dimiliki oleh Media Independen, tentang kualifikasi kepala staf Menteri Badan Usaha Publik Pravin Gordhan Nthabiseng Borotho, departemen tersebut mengeluarkan ‘ peringatan untuk semua media, ‘pasti ditulis oleh Mkokeli.

“Kementerian Perusahaan Umum harus memperingatkan media tentang liputan berita yang dapat diharapkan di surat kabar Sunday Independent besok, yang tampaknya menjadi bagian dari kampanye yang sedang berlangsung oleh surat kabar dan sekelompok yang disebut ‘jurnalis investigasi’ untuk kembali menodai reputasi dan pekerjaan pegawai negeri yang baik dan jujur ​​dengan sindiran tak berdasar, ”bunyi catatan itu.

Ini, pada dasarnya, telah menjadi strategi departemen untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan dari surat kabar.

Khusela Diko, juru bicara kepresidenan yang terkepung, menggunakan strategi tersebut untuk menghindari pertanyaan dari surat kabar tentang apakah suaminya, Madzikane II Thandisizwe, secara korup dianugerahi kontrak sebesar R125 juta untuk memasok Departemen Kesehatan Gauteng dengan alat pelindung diri (APD) melalui perusahaannya, Royal Bhaca. Masih harus dilihat apakah DPE akan terus menggunakan strategi di bawah Richard Mantu, yang dengan merendahkan digambarkan Mkokeli sebagai “guru sekolah Minggu,” atau juru bicara baru.

Tujuh bulan kemudian, Wa Afrika sekali lagi mengirimkan pertanyaan ke DPE tentang penunjukan Borotho tanpa kualifikasi yang dipersyaratkan. Kali ini, Gordhan telah mengontrak perusahaan forensik untuk menyelidiki whistleblower dan Mkokeli, yang telah dikeluarkan dari grup media WhatsApp setelah perselisihannya dengan menteri tersebut, harus menjadi salah satu dari mereka jika pernyataan dari pengacaranya adalah sesuatu yang dapat diterima.

“Kami mencatat dengan [an] Kekhawatiran ekstrim bahwa Mkokeli yang seharusnya dilindungi oleh Protection Disclosures Act menjadi sasaran, ”bunyi pernyataan itu.

Dalam serangkaian pertanyaan bocor yang dikirim ke Gordhan, yang dianggap sebagai presiden de facto, Mkokeli bertanya: “Mengapa dept memilih untuk menyelidiki kebocoran daripada tuduhan terhadap Nyonya Borotho?” Jika dia dengan jujur ​​berusaha menjawab pertanyaan bulan Maret, perburuan penyihir tidak akan muncul. Sebaliknya, dia memilih untuk mendiskreditkan surat kabar tersebut dan dua jurnalis investigasi pemenang penghargaan: Wa Afrika dan Piet Rampedi.

Ketika seseorang mengejar pernyataan tentang kualifikasi Borotho dan tuduhan lain terhadapnya, termasuk nepotisme, perbedaannya terletak pada sikap. Pernyataan bulan Maret itu kurang detil, sedangkan yang dikeluarkan pada bulan November, saat Mkokeli dikeluarkan dari mesin komunikasi, menjawab banyak pertanyaan. Mungkinkah ini alasan mantan majikannya menuduhnya tidak kompeten?

Mkokeli terus menyerang surat kabar dan jurnalis investigatifnya di Facebook. “Kereta Sunday Independent tidak pernah terlambat, seperti kata mereka,” tulisnya.

Membalas komentar dari salah satu temannya tentang kiriman tersebut, dia berkata: “[T]ired rogue unit dan jazz lainnya. ” Gordhan berada di pusat kisah unit nakal yang tidak pernah berakhir di SARS, di mana dia telah menjabat sebagai komisaris selama satu dekade sebelum penunjukannya sebagai menteri keuangan pada tahun 2009.

Molifi Tshabalala

Surat kabar itu tampaknya membuat Mkokeli sakit kepala yang serius. Dia memposting salinan City Press, Sunday Times, Sunday Independent, dan kemudian meminta teman-temannya untuk menghapusnya. Diketahui bahwa dia ingin mereka memilih yang terakhir dan satu teman memilihnya.

Wa Afrika, Rampedi, dan jurnalis investigasi lainnya di Sunday Independent dan judul lain di bawah Media Independen harus dipuji karena menyampaikan berita terbaru tentang Kampanye CR17, korupsi APD, dan lainnya yang penting secara nasional, meskipun kampanye bersama untuk mendiskreditkan mereka oleh pesaing kolegial mereka sendiri . Ini, bagaimanapun, tidak berarti tidak ada masalah dengan beberapa cerita mereka.

Bereaksi terhadap opini yang saya tulis berjudul ‘Membongkar mitos Gordhan,’ yang dibawa oleh Sunday Independent, dan dibagikan di halaman Facebook saya, Mkokeli mengingatkan saya pada tulisan yang saya tulis tentang Mosebenzi Zwane, mantan menteri sumber daya mineral yang namanya menonjol. dalam tuduhan penangkapan negara. Intinya, dia ingin mengidentifikasikan saya dengan faksi Zuma, tetapi melewatkan prinsip universal penting yang dibuat di dalamnya, yaitu ‘tidak bersalah sampai terbukti bersalah’. ANC telah mengakui bahwa mereka tidak dapat mempertahankan prinsip ini demi kepentingan politik.

Milik saya bukan untuk mendapatkan kesenangan dari perselisihan Mkokeli dengan Gordhan, bukan secara langsung, tetapi untuk menyoroti kesalahan penilaian yang dia buat sebagai pelajaran bagi jurnalis lain yang menjadi juru bicara pemerintah. Dia telah arogasi pada dirinya sendiri untuk membela menteri dari musuh-musuhnya, baik itu nyata maupun yang dipersepsikan, memperlakukan mereka dengan sarkasme yang merendahkan. Saya berharap pengunduran diri dari DPE menandai kehidupan selanjutnya.

* Molifi Tshabalala adalah seorang penulis dan analis politik independen

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu dari IOL.


Posted By : Hongkong Prize