Kelaparan anak meningkat di SA karena varian baru Covid-19

Kelaparan anak meningkat di SA karena varian baru Covid-19


Oleh Shaun Smillie 10m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Johannesburg – Ketika varian baru dari virus Covid-19 menyebar ke seluruh Afrika Selatan, kelaparan anak sedang meningkat, dan terserah pemerintah untuk menghentikan penyebarannya.

Bantuan sosial, makanan sekolah, dan subsidi Pengembangan Anak Usia Dini adalah apa yang diyakini para peneliti di universitas Stellenbosch akan menghentikan epidemi kelaparan, yang hingga tahun lalu telah turun drastis di seluruh negeri selama dua dekade terakhir.

“Hal-hal mulai membaik dengan melambatnya penguncian, tetapi tentu saja, dengan diberlakukannya kembali penguncian yang lebih ketat, hal itu mungkin telah memengaruhi banyak orang, terutama di sektor informal,” kata Profesor Servaas van der Berg, dari Departemen Ekonomi di Universitas Stellenbosch.

Antara 2002 dan 2018, kelaparan anak berkurang lebih dari separuhnya ketika turun dari 35% rumah tangga menjadi 16%, menurut Survei Rumah Umum. Musim gugur ini dikaitkan dengan pengenalan hibah sosial.

Tetapi selama periode penguncian, survei NIDS-CRAM, yang dijalankan oleh Universitas Stellenbosch, menemukan bahwa 15% anak-anak kelaparan dalam seminggu terakhir. Orang dewasa mengaku lapar 22% dari waktu.

Penelitian lebih lanjut menemukan bahwa kelaparan anak telah dibatasi, meskipun 47% rumah tangga melaporkan bahwa mereka kehabisan uang dalam sebulan terakhir.

Survei tersebut dilakukan antara 7 Mei dan 27 Juni 2020, dan menanyakan 7.041 peserta dewasa berbagai pertanyaan tentang kelaparan anak dan orang dewasa.

Para peneliti menemukan bahwa angkanya tidak lebih tinggi, karena rumah tangga masih dapat menggunakan beberapa mekanisme untuk mencari uang. Ini termasuk memanfaatkan tabungan dan pinjaman mereka.

Masalahnya, jelas van der Berg, adalah bahwa ini adalah solusi jangka pendek, dan ketika kesulitan ekonomi berlanjut, kelaparan di dalam rumah tangga ini akan semakin parah.

Sebuah survei baru yang baru saja diselesaikan oleh unit penelitian kemungkinan besar akan mengungkap lebih banyak, dan van der Berg berharap survei itu akan menunjukkan kemerosotan lebih lanjut dalam nasib banyak orang Afrika Selatan.

“Penguncian yang lebih ketat mungkin telah mempengaruhi banyak orang, terutama di sektor informal. Jika orang tidak bekerja dan tidak bisa bergerak, peluang mereka berkurang, ”jelasnya.

Dalam kertas kerja yang dirilis oleh departemen ekonomi dan biro penelitian ekonomi di Universitas Stellenbosch, para peneliti memberikan rekomendasi yang dapat membantu mengurangi kelaparan anak.

Mereka menyerukan kelanjutan dan menambahkan bantuan pemerintah.

Ini terjadi pada saat mereka melaporkan bahwa sepertiga dari seluruh rumah tangga sekarang bergantung pada hibah.

Mereka juga menyerukan perbaikan implementasi paket bantuan pemerintah yang baru untuk orang miskin.

Skema pemberian makan di sekolah juga perlu dibuka kembali dan tidak harus dikaitkan.

Namun, mereka menyambut baik berita baru-baru ini bahwa Departemen Pendidikan Dasar sekarang berencana untuk menyediakan makanan bagi semua peserta didik, meskipun mereka tidak bersekolah.

Seruan agar pemerintah membantu penanggulangan kelaparan muncul karena sektor swasta semakin kesulitan memberikan bantuan kepada orang miskin.

“Perusahaan pemberi uang telah bangkrut, dan beberapa dari mereka yang memberikan sumbangan kini telah menjadi penerima,” jelas Dr Imtiaz Sooliman, pendiri organisasi kemanusiaan Gift of the Givers.

“Dan ini menyebabkan efek ketukan yang luar biasa. LSM yang didukung oleh perusahaan besar kini telah runtuh karena tidak dapat mendukung mereka lagi. ”

Gift of the Givers menyediakan makanan untuk orang-orang Afrika Selatan yang membutuhkan pada puncak gelombang pertama pandemi. Sooliman memiliki pengalaman langsung tentang kemiskinan yang disebabkan oleh pandemi.

“Kami melihat ribuan dan ribuan anak kelaparan, anak-anak memakan tumbuhan untuk bertahan hidup, kucing dan anjing, kura-kura, bahkan kadal,” kenangnya.

“Awalnya, itu adalah antrian anak-anak, lalu orang dewasa dan antrian menjadi semakin besar. Anak-anak hanya akan mengambil satu mangkuk makanan dan tidak kembali, sehingga memungkinkan orang lain masuk. Ada disiplin karena mereka tahu mereka harus berbagi begitu banyak orang. “

Merwyn Abrahams, koordinator proyek dari Pietermaritzburg Economic and Dignity, mengatakan organisasinya juga telah menyaksikan peningkatan insiden kelaparan anak selama periode pandemi.

“Apa yang dikatakan wanita kepada kami adalah bahwa semua jenis kredit telah habis, jadi opsi itu sekarang hilang. Masalahnya adalah mereka tidak mampu membeli makanan, jadi yang bisa mereka lakukan hanyalah mengurangi apa yang mereka makan, dan kami melihat itu di Pietermaritzburg, Johannesburg, Cape Town, di mana-mana, ”kata Abrahams.

Masalah lainnya, jelas Abrahams, bantuan sosial tidak cukup.

“Dari penelitian kami, pada Desember 2020, rata-rata biaya memberi makan anak usia 10 hingga 13 tahun adalah R678,09. Hibah tunjangan anak adalah R440. ”

Abrahams berkata untuk mengurangi kelaparan lebih dari sekedar bantuan pemerintah.

“Kami perlu mencari lebih banyak sumber pendapatan bagi rumah tangga, dan kami perlu menemukan cara agar makanan lebih terjangkau,” katanya.

Saturday Star


Posted By : Toto SGP