Kematian Judith Madi merupakan kerugian besar bagi komunitas tuna rungu

Kematian Judith Madi merupakan kerugian besar bagi komunitas tuna rungu

Oleh Fatima Cele dan Solomon Makgale

Judith Khethiwe Madi, seorang aktivis tuna rungu terkenal dan CEO Neema Foundation for the Deaf, meninggal pada akhir bulan lalu setelah sakit sebentar.

Dia pernah dirawat sebentar di rumah sakit pada dua kesempatan terpisah dalam beberapa bulan. Mengonfirmasi kepergiannya kepada teman, kolega, dan komunitas Tunarungu yang lebih luas merupakan upaya yang menyakitkan dan sulit karena cinta dan rasa hormat yang dimiliki komunitas untuknya.

Tidak ada tanda-tanda bahwa Judith sakit kritis. Dia dirawat di rumah sakit selama beberapa hari dan dipulangkan menjelang akhir Februari. Dia baik-baik saja dan kami melanjutkan bisnis yang sangat dia pedulikan: bekerja untuk komunitas Tunarungu.

Beberapa hari kemudian, dia mengirim sms untuk memberi tahu kami bahwa dia tidak sehat dan bahwa dokter telah memutuskan untuk menerimanya lagi.

Sejak saat itu, kondisinya memburuk sampai dia meninggal.

Kami bertemu Judith sekitar tahun 2015. Saat itu, karena terinspirasi oleh keluarga tunarungu, kami memiliki ide untuk mengadvokasi komunitas tunarungu.

Beberapa institusi dan beberapa orang terkemuka di komunitas tuna rungu menutup pintu kami sampai kami bertemu Judith.

Dia dengan sabar mendengarkan ide kami untuk meningkatkan akses bagi komunitas tunarungu dan ternyata dia telah mencari cara untuk bekerja dengan orang-orang untuk mempromosikan Bahasa Isyarat Afrika Selatan (SASL) di komunitas pendengaran.

Impian kami dan visinya bertabrakan secara kebetulan.

Dari interaksi ini, acara #SilentWalk & Run lahir. Acara ini melibatkan orang-orang tunarungu dan pendengaran yang ikut serta dalam kursus 5 km dan 10 km yang menampilkan pesan keselamatan yang menyertakan bahasa isyarat untuk mendorong peserta mempelajari SASL secara berkala.

Setelah melayani komunitas tunarungu selama 16 tahun melalui DeafSA, sebuah lembaga swadaya masyarakat (LSM), dia memutuskan untuk mengikuti mimpinya.

Dia meninggalkan kenyamanan gaji bulanan yang dijamin untuk ikut mendirikan sebuah LSM untuk melayani komunitasnya. Dia memimpin pendirian Neema Foundation for the Deaf pada tahun 2017 dan menjadi CEO-nya.

Bagi kami sebagai pendengar, Judith adalah pemandu kami ke dunia tuna rungu, budaya, dan Bahasa Isyarat. Selama bertahun-tahun, kami terlibat dengan Judith terutama melalui teks, terkadang dalam pertemuan dengan bantuan penerjemah atau terkadang tatap muka saat dia bisa membaca bibir dan bersuara. Ini mungkin karena, sejak lahir, Judith dapat mendengar tetapi kehilangan pendengarannya secara permanen pada usia delapan tahun akibat meningitis.

Meskipun pada awalnya sulit untuk beralih ke kehidupan sebagai orang tunarungu, Judith tidak pernah membiarkan ketuliannya menghentikannya untuk mencapai mimpinya.

Sejak usia dini, Judith ingin berpartisipasi dalam kontes kecantikan, tetapi tidak dapat melakukannya karena kompetisi tersebut tidak mengizinkan orang tunarungu untuk ikut serta.

Dia tidak pernah menyerah pada mimpinya dan dinobatkan sebagai Nyonya Tunarungu Afrika Selatan untuk tahun 2019.

Judith adalah seorang penggiat jejaring dan aktivis yang berdedikasi. Dia dikenal di lingkungan pemerintahan dan sektor disabilitas karena hasratnya. Dia berjuang keras untuk memasukkan orang-orang tuna rungu ke dalam masyarakat arus utama.

Ia juga ingin agar diikutsertakan dalam perbincangan seputar isu sosial lainnya seperti konflik di rumah, kekerasan berbasis gender, dan pelecehan seksual yang juga menjadi tantangan di komunitas tuna rungu.

Bahkan dalam kematian, Judith Madi mengingatkan kita sekali lagi tentang pentingnya kita mendengarkan orang untuk tidak hanya peka terhadap komunitas tunarungu tetapi juga belajar bahasa isyarat.

Saat mengunjungi dokter dan tempat umum lainnya seperti kantor polisi, bank, dan departemen lalu lintas, orang-orang tuna rungu yang tidak dapat menemukan penerjemah tepercaya untuk menemani mereka, harus mencatat segala sesuatunya untuk mendapatkan bantuan.

Kita semua dapat membayangkan betapa sulitnya membicarakan masalah kesehatan Anda dengan dokter Anda, di hadapan staf non-medis. Menilai dari teks yang tidak dapat dimengerti yang dia kirimkan kepada kami seminggu atau lebih sebelum dia meninggal, jelas dia mengalami kesulitan berkomunikasi dengan staf medis dalam kondisinya yang memburuk.

Tidak diragukan lagi, kepergian Judith merupakan kerugian besar bagi komunitas tuna rungu. Dia adalah pemimpin yang cerdik, pembicara motivasi dan mentor. Dia menolak untuk tetap diam dan ingin, terutama pemerintah dan bisnis, untuk tidak tuli terhadap penderitaan mereka yang tidak dapat mendengar.

Kami akan mengingat optimisme, kepercayaan diri, kecerdasan, selera humor, dan kesabarannya yang tak tertahankan saat mengajari kami tentang masalah tunarungu. Sesuai dengan namanya; Khethiwe, dia memang orang yang terpilih untuk tugas ini dan dia melakukannya dengan baik.

Yang terpenting dan di atas segalanya, Judith adalah ibu dari Mbuso dan Mabusi dan kakak perempuan dari Nomthandazo, Lindiwe dan Ntombini. Belasungkawa kami yang paling tulus untuk mereka semua. Mereka telah menderita kerugian terbesar dan kami berharap bahwa saat berduka sedalam apapun, rasa sakit itu akan menjadi lebih mudah untuk ditanggung seiring berjalannya waktu.

Selamat Judith. Kami akan selalu merindukanmu.

Fatima Cele adalah Direktur Neema Foundation for Deaf dan Solomon Makgale adalah relawan di Foundation.

Bintang


Posted By : Data Sidney