Kerendahan hati Prof Kgositsile berarti dia lebih dihormati di luar negeri daripada di rumah


Waktu artikel diterbitkan 27 Sep 2020

Bagikan artikel ini:

Oleh Dr Siphiwo Gratis

Profesor Keorapetse Kgositsile membuka pidato penerimaannya dengan pembacaan nama marga-nya ketika ia dihormati dengan gelar Doktor Sastra dan Filsafat oleh Unisa pada tahun 2012.

Berbicara dalam bahasa Setswana, Kgositsile menggambarkan dirinya sebagai partikel kecil, seperti sebutir tepung mealie dalam garis keturunan yang kompleks. Dia membangkitkan garis keturunannya dan dengan demikian membawa penonton melalui pohon keluarga dan sejarah bangsanya.

Dia melanjutkan dengan mengatakan, “Itu hanya sedikit rasa tentang siapa saya, dalam bahasa yang, mungkin bisa dibilang bagi beberapa orang, aspek utama dari warisan hidup saya; aspek yang membuatku berlipat ganda. “

Doa Kgositsile tentang silsilahnya adalah demonstrasi bahwa warisan bukanlah sesuatu yang jauh dari kehidupan kita sehari-hari. Ini adalah siapa kita. Kami tidak menjadi diri kami pada saat-saat tertentu.

Ini adalah prinsip yang mendorong Kgositsile sepanjang hidup dan kariernya. Tidaklah mengherankan bahwa pada tahun 1982, dia adalah salah satu anggota pendiri Departemen Seni dan Budaya ANC di pengasingan, menjabat sebagai wakil Barbara Masekela dan melapor kepada presiden Oliver Tambo.

Saat saya merenungkan apa yang akan menjadi bulan ulang tahunnya yang ke-82, juga diperingati sebagai Bulan Warisan di Afrika Selatan, kata-kata Kgositsile memiliki makna yang jauh lebih dalam. Mereka mewakili apa yang dia perjuangkan. Mereka di antara kita yang cukup beruntung untuk hidup dan tertawa bersamanya, mereka yang tersentuh oleh kemurahan hatinya, akan bersaksi bahwa Kgositsile adalah harta karun dan sumber pengetahuan.

Profesor Mbulelo Mzamane pernah menggambarkannya sebagai orang yang sangat pendek yang tidak pernah kehabisan kata-kata.

Setiap percakapan dengan Kgositsile merupakan pelajaran dalam sejarah, politik, filsafat, dan sastra pada saat yang bersamaan.

Dia adalah seorang aktivis budaya dan politik yang mengabdikan hidupnya untuk Perjuangan pembebasan. Lahir pada tahun 1938 di sebuah desa bernama Dithakong di luar Mafikeng, Kgositsile bergabung dengan ANC pada tahun 1950-an dan merupakan salah satu aktivis muda pertama yang diinstruksikan untuk meninggalkan negara tersebut karena situasi politik menjadi lebih tidak stabil.

Dia menjalani sebagian dari 30 tahun pengasingannya di Botswana, AS, Kenya, Tanzania, dan Zimbabwe, di antara negara-negara lain. Di Amerika itulah ia mendapatkan reputasi internasional sebagai penyair dan aktivis budaya.

Dia adalah salah satu tokoh paling berpengaruh dalam menjembatani kesenjangan budaya antara Afrika dari benua dan Afrika-Amerika. Dia berinteraksi dengan penyair dan aktivis terkenal dunia seperti Amiri Baraka, Pablo Neruda dan Aimé Césaire.

Kelompok penyair pertunjukan revolusioner, The Last Poets, dinamai menurut salah satu puisinya.

Meskipun ia pergi ke Amerika pada tahun 1962 untuk belajar, Kgositsile tidak dapat dihindarkan untuk terlibat langsung dalam politik, karena New York berada di puncak gejolak budaya dan perlawanan politik yang mengamuk. Di sinilah dia berinteraksi dengan kaum revolusioner kulit hitam seperti Malcolm X.

Selama periode ini pula Kgositsile menulis pidato bersejarah yang akan disampaikan oleh Miriam Makeba di Sidang Umum PBB pada tahun 1963. Pidato tersebut akan membawa perhatian dunia pada penderitaan yang tertindas di Afrika Selatan, dan tidak lama kemudian PBB menyatakan apartheid sebagai kejahatan terhadap kemanusiaan.

Meskipun ia hidup di pengasingan selama hampir tiga dekade, Kgositsile tetap setia pada akarnya.

Sebuah video tahun 1968 baru-baru ini muncul di media sosial di mana Kgositsile, selama masa pengasingannya di AS, diwawancarai oleh Maya Angelou dan membacakan puisi di Setswana.

Penulis biografinya, Dr Uhuru Phalafala, mengutip artikel Kgositsile yang diterbitkan di majalah Staffrider pada tahun 1991, setelah dia dipandu oleh Kongres Penulis Afrika Selatan.

Di sini Kgositsile berkata: “Orang-orangku, aku pergi, ya. Tapi aku tidak pernah pergi. Bahkan jika saya ingin ‘pergi’, bahasa saya tidak akan mengizinkannya; ingatan saya dan ingatan kolektif kami tidak akan mengizinkannya; kekhawatiran saya, kesibukan saya sehari-hari, tidak akan membiarkannya. “

Kgositsile menunjukkan bahwa banyak warisan kita ada dalam bahasa kita. Baginya, bahasa bukan hanya alat komunikasi, tetapi juga gudang sejarah, budaya, dan nilai-nilai suatu masyarakat. Ketika ANC menginstruksikannya untuk pindah dari Tanzania ke negara tetangga Botswana pada tahun 1982, Kgositsile dipekerjakan oleh Universitas Botswana untuk mengajar sastra Inggris.

Setelah menyadari bahwa ia sangat fasih dengan sastra Setswana, dan telah diajar oleh penulis Setswana terkenal DPS Monyaise, kepala Departemen Bahasa Afrika memintanya untuk mengajar sastra Setswana juga.

Saat itu, Botswana sebagai negara bagian garis depan cukup rentan disusupi oleh pasukan keamanan apartheid.

Kgositsile nyaris lolos dari berbagai upaya pembunuhan, termasuk serangan di mana salah satu rekan terdekatnya, artis Thami Mnyele, terbunuh.

Sebagai catatan, Kgositsile sering menceritakan kisah tentang bagaimana istrinya saat itu, Baleka Mbete, yang berat dengan anak, harus melompati pagar untuk menghindari penggerebekan yang merenggut nyawa beberapa orang buangan ANC dan rekan mereka di Botswana.

Di Afrika Selatan yang demokratis, ia menjabat sebagai penasihat khusus untuk tiga Menteri Seni dan Budaya berturut-turut termasuk Pallo Jordan.

Terlepas dari profilnya yang berkilauan, sejarah panjang keterlibatannya dalam Perjuangan pembebasan dan kedekatannya dengan kekuasaan, Kgositsile tetap rendah hati.

Sangat disayangkan kerendahan hatinya juga berarti kurangnya pengakuan di negara asalnya. Untuk waktu yang lama, dia lebih dirayakan di Amerika daripada di Afrika Selatan. Ngugi wa Thiong’o pernah menyaksikan dengan kagum saat Kgositsile disapa para penggemarnya di AS, sesuatu yang jarang terjadi di tanah leluhurnya.

Dalam penghormatannya kepada sahabat terkasihnya, Ngugi menulis: “Brother Kgositsile adalah seorang Pan-Afrikais yang benar dan benar. Afrika dan pengalaman hitam kehidupan di seluruh dunia selalu ada dalam pikiran dan kata-katanya yang diucapkan. Bahkan hari ini, di AS, dia masih dihormati sebagai salah satu anggota terkemuka Gerakan Seni Hitam tahun 60-an bersama almarhum Amiri Baraka, dan Suster Sonia Sanchez yang masih hidup. ”

Pengakuan besar pertama yang didapat Kgositsile dari negara asalnya adalah ketika pada 2006, Penghargaan Sastra Afrika Selatan memberinya status pemenang Penyair Nasional. Ini diikuti oleh Ordo Ikhamanga di Perak, diberikan kepadanya oleh presiden Thabo Mbeki pada tahun 2006. Pada tahun 2012, Unisa menganugerahinya gelar doktor kehormatan.

Saat menerima gelar, Kgositsile berkomentar: “Saya menerima gelar ini dengan rendah hati. Saya ingin menggunakan kesempatan ini untuk mengungkapkan rasa terima kasih saya kepada dewan dan seluruh pimpinan Unisa karena telah membuat saya merasa bahwa kesempatan ini adalah resepsi besar untuk akhirnya menyambut saya pulang dari pengasingan selama beberapa dekade. ”

Kgositsile memiliki banyak sekali pekerjaan yang melampaui beberapa dekade. Beberapa bukunya termasuk Spirits Unchained (1969), My Name is Africa (1971), Places and Bloodstains (1975) dan To the Bitter End. Koleksi puisi terakhirnya, Homesoil in My Blood, diterbitkan oleh Xarra Books pada 2017.

Kgositsile meninggal pada 3 Januari 2018 pada usia 79 tahun.

Kisah hidupnya dicatat oleh pena tajam akademisi muda Phalafala, yang melakukan wawancara intensif dengan Kgositsile.

Mengenang Kgositsile berarti mengingat partikel kecil dari makanan mealie, yang jika disatukan bisa mengisi karung warisan kita.

Mahala adalah seorang penulis yang bekerja sama dengan Kgositsile selama lebih dari satu dekade.

Sunday Independent


Posted By : Hongkong Prize