‘Langkah terakhir adalah yang tersulit,’ kata pembalap Cina di ambang mimpi F1

'Langkah terakhir adalah yang tersulit,' kata pembalap Cina di ambang mimpi F1


Oleh AFP 14m yang lalu

Bagikan artikel ini:

SHANGHAI – Zhou Guanyu bermain dengan mobil mainan saat masih kecil dan bermimpi menjadi pembalap Formula Satu pertama di China. Sekarang berusia 21 tahun, dia berada dalam jarak menyentuh untuk mewujudkannya.

Penduduk asli Shanghai, yang menguji Renault tahun lalu, secara luas disebut-sebut ditakdirkan untuk pindah ke grid Formula Satu, yang akan memiliki implikasi luas untuk olahraga di China.

“Ketika saya berusia empat atau lima tahun, saya benar-benar menyukai mobil mainan, saya selalu mendapatkan mobil untuk hadiah ulang tahun,” kata Zhou, yang menggunakan nama Inggris “Joe” dan saat ini berlomba di F2, kepada AFP.

“Kemudian suatu hari saya pergi ke karting dalam ruangan ketika saya berusia tujuh setengah tahun dan itu adalah pertama kalinya saya benar-benar mengendarai go-kart yang layak.

“Pertama kali saya mencobanya, saya sangat menyukainya.”

Zhou berbicara bahasa Inggris dengan sedikit aksen Yorkshire, setelah pindah ke kota Sheffield di Inggris utara pada tahun 2012 di mana tim kartingnya bermarkas.

“Saya tidak berbicara bahasa Inggris dengan baik pada waktu itu karena pelajaran bahasa Inggris yang Anda pelajari di sekolah (di China) sangat berbeda dengan benar-benar berbicara dengan orang atau kehidupan nyata,” katanya.

“Jadi semuanya bagi saya kosong, saya tidak tahu dan pelajaran bagi saya sangat sulit untuk dimengerti.”

Zhou, yang untuk sementara kembali ke Shanghai dari Inggris, menarik perhatian Ferrari dan bergabung dengan akademi mengemudi terkenal mereka dari 2014 hingga 2018.

Dia bergabung dengan Akademi Olahraga Renault pada 2019 dan dinobatkan sebagai pebalap pengembangan untuk tim F1 mereka.

Tahun lalu dia dipromosikan untuk mengemudi dalam tes pembalap muda pasca musim di Abu Dhabi, di mana dia berbagi garasi dengan salah satu idolanya, juara dunia dua kali Fernando Alonso.

Dalam debutnya musim F2 pada 2019, ia menjadi rookie dengan posisi terbaik setelah finis ketujuh dalam kejuaraan bersama tim Inggris UNI-Virtuosi Racing.

Musim lalu, yang terganggu oleh pandemi virus korona, Zhou mengklaim kemenangan F2 pertamanya saat menang dalam balapan sprint di Sochi di Rusia.

Saran Alonso

Banyak ahli mengatakan hanya masalah waktu sampai Zhou naik ke Formula Satu. Tapi pertama-tama dia membutuhkan lebih banyak kesuksesan F2 untuk memperoleh poin yang cukup untuk Lisensi Supernya, persyaratan untuk mengemudi di level tertinggi.

Target utama tahun ini adalah mendapatkan Lisensi Super saya, persiapkan saya ketika ada kursi yang tersedia di F1 sehingga saya bisa mengambil kesempatan itu, kata Zhou, yang berusia 22 tahun pada Mei.

“Itu mimpiku jadi aku tidak akan mengatakan dengan tepat waktu kapan itu akan terjadi.

“Tapi saya akan mengatakan dengan pasti saya yang paling dekat untuk masuk ke Formula Satu sebagai pembalap China.

“Tapi langkah terakhir adalah yang tersulit karena selain Lisensi Super, Anda harus memiliki kesempatan atau tempat duduk yang tersedia untuk ikut serta.”

Sebuah kursi memang muncul untuk musim 2021 di Renault, yang sekarang berganti nama menjadi Tim F1 Alpine, tapi itu diisi oleh Alonso.

Zhou mengatakan pengalamannya menguji coba bersama pembalap Spanyol berusia 39 tahun itu pada Desember di Abu Dhabi sangat berharga dalam perjalanannya untuk mengamankan kursi Formula Satu.

“Dia memberi saya banyak tip dan juga memberi tim banyak nasihat,” kata Zhou.

“Tidak hanya dalam mengemudi, ini lebih – bagaimana Anda mengatur mobil, bagaimana Anda mengelola pengembangan baterai Anda selama balapan panjang, bagaimana Anda memiliki performa mobil yang lebih baik dalam kualifikasi.”

Pelopor China

Zhou tidak berbicara dengan Alonso tentang mengatasi tekanan dalam mencoba menjadi pelopor bagi China, tetapi harapan itu ada, terutama ketika dia berada di trek rumahnya di Shanghai.

“Saya ingat pada 2019 ketika saya pergi ke GP Cina, semua orang berkata, ‘Semoga sampai jumpa di F1 dalam dua tahun’.

“Itu memberi saya dorongan. Negara ini mendukung saya untuk mencapai impian saya dan juga impian para penggemar olahraga motor China.”

Zhou, yang saat masih kecil menghadiri Grand Prix China pertama pada tahun 2004, tahu bahwa itu lebih dari sekadar dirinya.

China adalah pasar pertumbuhan utama untuk F1 tetapi olahraga apa pun yang mencoba menembus ekonomi terbesar kedua di dunia itu membutuhkan bintang rumah.

Jika Zhou bisa masuk ke Formula Satu “itu akan membuat banyak orang mengetahuinya, bukan hanya orang-orang yang mengikuti olahraga, tetapi orang-orang di mana pun,” katanya.

“Itu pernah terjadi sebelumnya di China – ketika seseorang pertama kali mencapai sesuatu yang baik, orang-orang mulai lebih sering mengikuti olahraga itu.

“Semoga saya juga bisa menjadi orang itu.”

Badan Media Prancis


Posted By : Result SGP