Laporan menunjukkan kartel rokok di Zimbabwe juga merupakan ancaman pajak di SA

Laporan menunjukkan kartel rokok di Zimbabwe juga merupakan ancaman pajak di SA


Oleh Sihle Mlambo 1 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Johannesburg – Sebuah laporan yang baru-baru ini dirilis tentang kartel yang kuat di Zimbabwe telah mengungkap bagaimana perusahaan rokok secara ilegal menyusup ke pasar Afrika Selatan, sambil menghindari petugas pajak lokal pada saat yang sama.

Dalam laporan yang diterbitkan oleh Maverick Citizen, laporan itu berjudul Laporan tentang Dinamika Kekuatan Kartel di Zimbabwe, yang ditulis oleh para pemangku kepentingan tanpa nama di Zimbabwe, merinci bagaimana kartel telah melumpuhkan lembaga-lembaga negara di Zimbabwe dan bahwa hanya ada sedikit kemauan politik untuk menyelesaikan masalah tersebut.

Diperkirakan lebih dari $ 5 miliar (sekitar R73 miliar) hilang melalui transaksi korup yang dipelopori oleh kartel rokok, bahan bakar, dan pertanian di Zimbabwe.

Laporan tersebut merinci bagaimana rokok diselundupkan ke Afrika Selatan – di mana mereka tidak lagi dikenakan bea cukai 40% dan kemudian dijual lebih murah di pasar lokal daripada produk tembakau yang diproduksi secara lokal.

Laporan tersebut mengatakan 27% rokok yang dikonsumsi di SA diselundupkan ke negara itu oleh kartel.

“Kartel utama penyelundupan rokok terdiri dari 1) pendukung politik yang mengizinkan kartel beroperasi tanpa hukuman, 2) perusahaan transportasi yang mengangkut rokok dan 3) jaringan distribusi di Afrika Selatan,” kata laporan itu.

Laporan tersebut menuduh bahwa Pacific Cigarette Company, yang dimiliki oleh Adam Molai, keponakan mantan presiden Zimbabwe Robert Mugabe, yang rokoknya diselundupkan ke negara itu melalui kereta api, jalan raya dan udara, bersama dengan Gold Leaf Tobacco Zimbabwe, yang dimiliki oleh keluarga Rudland, yang juga memiliki perusahaan angkutan truk dan maskapai penerbangan, FastJet, adalah beberapa pemain utama di industri rokok.

“Di bawah pemerintahan (Presiden Zimbabwe Emerson) Mnangagwa, penyelundupan rokok terus berkembang pesat, dan operasi para moneyman tidak terhalang.

“Larangan penjualan rokok selama pandemi Covid-19 di Afrika Selatan secara signifikan meningkatkan pasar dan harga rokok selundupan,” kata laporan itu.

Dikatakan bahwa para pemain peran di Zimbabwe yang seharusnya menangani perilaku seperti kartel di ruang perdagangan rokok telah lumpuh.

“Sebagian besar pelaku yang tanggung jawabnya menangani perilaku kartel telah menjadi tergantung secara finansial, dan terlibat dalam aktivitas kartel.

“Meski sulit, ada peluang bagi pemangku kepentingan untuk melawan kartel, dan ada sejumlah kecil individu dan lembaga yang memiliki kepentingan dan kemauan politik untuk melawan kartel. Pemerintah Zimbabwe memiliki kemauan politik yang sangat terbatas untuk menghentikan kartel, yang memungkinkan Zanu-PF memegang kekuasaan.

“Namun, pemerintah juga menyadari bahwa kartel adalah alasan utama di balik krisis ekonomi yang dihadapi Zimbabwe, dan kegagalan mantra“ Terbuka untuk Bisnis ”untuk menarik investasi yang berarti di negara tersebut,” catatan laporan tersebut.

Memperhatikan dampak kartel Zimbabwe terhadap ekonomi dan bisnis lokal, kami mengirim lima pertanyaan ke Dinas Pendapatan Afrika Selatan minggu lalu, meminta komentar mereka atas laporan tersebut.

Pertanyaannya berbunyi:

* Tindakan apa yang dilakukan SARS dalam memerangi aliran ilegal produk tembakau dari Zimbabwe ke Afrika Selatan?

* Dalam satu tahun anggaran terakhir, berapa banyak produk tembakau yang berhasil disita SARS?

* Seberapa serius masalah perdagangan gelap dan seberapa besar ancaman terhadap SARS?

* Apakah SARS telah melihat laporannya dan adakah langkah-langkah untuk mengatasi masalah yang dibuat?

* Pacific Cigarette Company, yang dimiliki oleh pengusaha Zim, Bapak Adam Molai, telah dipilih sebagai salah satu penerima manfaat terbesar dari perdagangan ilegal tembakau. Apakah Sars mengetahui perusahaan ini dan apakah ada pembaruan tentang penyelidikan semacam itu?

Anton Fisher, juru bicara Sars tidak mengomentari pertanyaan spesifik dan hanya akan mengatakan dalam tanggapan melalui email pada Selasa pagi: “Terkait Bab Enam Undang-Undang Administrasi Pajak, Sars tidak diizinkan untuk membahas atau mengungkapkan rahasia wajib pajak informasi”.

Tetapi organisasi lokal di Afrika Selatan yang prihatin dan bersuara menentang dampak dari rokok selundupan adalah Asosiasi Tembakau Perdagangan yang Adil, yang mewakili perusahaan rokok lokal seperti Carnilinx, Perusahaan Tembakau Terbaik, dan Pabrik Tembakau Afroberg.

Sinenhlanhla Mnguni, ketua Fita, mengatakan mereka prihatin dengan keadaan di Zimbabwe, yang memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan di Afrika Selatan.

Ia mengatakan, industri lokal, pengusaha dan karyawannya, negara dan pundi-pundi, dan akhirnya, warga negara ini, akan merasakan dampak penyelundupan.

“Industri tembakau pada umumnya selama bertahun-tahun sangat gencar tentang peningkatan eksponensial dalam tembakau ilegal dan produk terkait yang berasal dari Zimbabwe pada khususnya, yang telah disorot dalam laporan tersebut, dan praktik melanggar hukum mana yang telah tumbuh pada tingkat yang mengkhawatirkan selama ini. beberapa tahun, dan khususnya setelah pencabutan larangan penjualan rokok di Afrika Selatan selama periode lockdown pada Agustus 2020.

“Jika situasi ini dibiarkan terus berlanjut, seperti yang saat ini tampaknya menjadi urusan negara, berita kematian dari banyak pemain sah di industri tembakau lokal akan cukup banyak ditulis.

“Situasi tampaknya semakin buruk dari hari ke hari, dan semua otoritas regulasi terkait tampaknya tidak memiliki jawaban atas tantangan yang diajukan kepada mereka oleh sindikat kriminal di balik tindakan ini,” kata Mnguni.

Mnguni mengatakan Fita telah memohon kepada Sars untuk memperkuat langkah-langkah keamanan di perbatasan dan mengatakan masalah tersebut perlu perhatian segera.

“Masalah ini perlu segera ditangani karena kami melihat sejumlah besar merek rokok dari semua negara tetangga kami, tetapi sebagian besar Zimbabwe, di pasar saat ini dan jelas bahwa ada banyak pejabat yang tidak melakukan pekerjaan mereka.

“Untuk tujuan ini, kami telah meminta intervensi seperti rotasi staf pengawas perbatasan, pengawasan terus-menerus terhadap pejabat di semua pos perbatasan kami, dan peningkatan teknik penyaringan di perbatasan kami.

“Kami lebih jauh, sampai mual, memohon kepada Sars dan National Treasury untuk terlibat dengan mitra terkait mereka di negara tetangga kami sehubungan dengan masalah penegakan hukum dan mengeksplorasi potensi memiliki jumlah cukai standar untuk produk tembakau di wilayah SADC,” kata Mnguni.

Namun Perusahaan Rokok Pasifik menyangkal bahwa mereka menyelundupkan rokok ke Afrika Selatan.

Dalam sebuah pernyataan, Molai mengatakan tangannya bersih.

“Saya telah mencatat dengan sangat cemas referensi Maverick Citizen ke Pacific Cigarette Company dan diri saya sendiri dalam Cartel Power Dynamics di Zimbabwe“ mengekspos ”.

“Tuduhan itu sama sekali tidak benar dan tanpa dasar. Kami akan memperjelas hal ini seandainya Maverick Citizen memberi Perusahaan Rokok Pasifik atau saya sendiri kesempatan untuk menanggapi, seperti yang diwajibkan oleh kode pers dan praktik jurnalisme yang baik, ”kata Mr Molai.

Dia mengatakan tidak ada bukti bahwa bisnisnya pernah menjadi bagian dari mereka yang terlibat dalam penyelundupan rokok ke Afrika Selatan dan meminta pembuktian.

“Pacific Cigarette Company tidak pernah terlibat atau dengan cara apa pun membenarkan penyelundupan rokok. Perusahaan kami bangga dengan sejarahnya dalam mendemokratisasi industri tembakau Zimbabwe dengan memperkenalkan pertanian kontrak yang meningkatkan partisipasi ke lebih dari 85.000 keluarga, ”katanya.

Laporan tersebut menyerukan kepada media dan masyarakat sipil untuk terus mengumpulkan bukti dan informasi ke dalam cara kerja kartel, mengekspos kartel lain di industri lain, membuat film dokumenter dan menyerukan penuntutan bagi mereka yang terlibat dalam kegiatan kartel dan penggelapan pajak.

IOL


Posted By : http://54.248.59.145/