Leon Spinks, mantan juara kelas berat tinju, meninggal pada usia 67 tahun

Leon Spinks, mantan juara kelas berat tinju, meninggal pada usia 67 tahun


Oleh Reuters 7 Februari 2021

Bagikan artikel ini:

Oleh Bill Trott

Leon Spinks, petarung bergigi jarang dari daerah kumuh St. Louis yang melakukan salah satu kesalahan paling menakjubkan dalam sejarah tinju pada 1978 dengan mengalahkan Muhammad Ali untuk merebut gelar kelas berat dunia yang tak terbantahkan, telah meninggal pada usia 67 tahun setelah sekian lama. berjuang melawan kanker, kata seorang juru bicara pada hari Sabtu.

Spinks meninggal dengan hanya beberapa teman dekat dan keluarga yang hadir karena pembatasan Covid-19.

“Leon berjuang melawan banyak penyakit dengan gigih, tidak pernah kehilangan senyum khasnya,” kata The Firm PR dalam sebuah pernyataan yang dikirim ke Reuters. “Menunjukkan tekad Spinks yang sebenarnya, dia tidak pernah menyerah.”

Spinks naik ke ketenaran dengan memenangkan medali emas kelas berat ringan untuk Amerika Serikat di Olimpiade Montreal 1976. Dia mengejutkan dunia tinju hanya dua tahun kemudian ketika dia mengalahkan Ali dalam keputusan terpisah. Itu hanya profesional kedelapannya.

Itu akan menjadi puncak karir Spinks karena Ali akan membalas dendam dalam pertandingan ulang tujuh bulan kemudian di New Orleans.

Spinks akan memperebutkan gelar kelas berat hanya pada satu kesempatan, kalah dari Larry Holmes pada tahun 1981.

Pada hari Sabtu, Holmes menulis di Twitter: “Kamu memberiku perkelahian yang hebat tetapi kamu orang yang baik. Kamu menjalani hidup kamu seperti yang kamu inginkan dan itu bagus. Aku berdoa kamu Beristirahat dengan Damai.”

Spinks pensiun pada 1995 pada usia 42 tahun dengan rekor pejalan kaki 26-17-3, termasuk 14 KO. Sebagian besar kehidupan pasca-tinju ditandai dengan penyalahgunaan zat, pekerjaan subsisten, dan ketidakjelasan.

Tapi di akhir 1970-an dia punya banyak alasan untuk menunjukkan senyum lebar khasnya, kadang-kadang ditekankan oleh dua gigi depan yang hilang.

Setelah bertugas di Korps Marinir, Spinks memenangkan medali emas dalam kompetisi kelas berat ringan di Olimpiade Montreal 1976. Dia tidak terkalahkan dalam tujuh pertarungan profesional pertamanya, tetapi sedikit yang mengira dia memiliki peluang sama sekali melawan Ali yang legendaris, meskipun sang juara telah melewati masa jayanya menuju pertarungan 15 Februari 1978 di Las Vegas.

Gaya agresif Spinks dan stamina superior membuatnya mampu mengalahkan Ali dalam keputusan split 15 ronde, menjadi petinju pertama yang merebut gelar dari Ali di atas ring.

Pemerintahan Spinks tidak bertahan lama. Tujuh bulan kemudian, dia bertemu lagi dengan Ali di Superdome di New Orleans dan Ali yang telah siap dengan baik memenangkan keputusan bulat 15 putaran. Spinks sudah dicopot dari gelar kelas berat WBC karena menolak untuk melawan pesaing No. 1 Ken Norton untuk mendukung pertandingan ulang Ali.

Setelah pertarungan Ali yang kedua, Spinks tidak pernah lagi menjadi penantang kejuaraan yang serius, meskipun pada tahun 1981 ia menggantikan Larry Holmes untuk mahkota WBC. Holmes mengalahkannya dengan teknik knockout di ronde ketiga.

Spinks terus berjuang, seringkali untuk mendapatkan dompet kecil yang memalukan, sampai pensiun setelah kekalahan mutlak dari Fred House pada 4 Desember 1995.

KAKAK CHAMPION

Ketika saudaranya Michael Spinks mengalahkan Holmes untuk kejuaraan kelas berat IBF pada tahun 1985, dia dan Leon menjadi saudara pertama yang memegang kejuaraan kelas berat dunia.

Spinks bersaudara sering kali diintimidasi saat tumbuh di proyek perumahan yang terkenal buruk di St. Louis dan belajar bertarung sebagai cara untuk mempertahankan diri. Di satu sisi, Leon tetap menjadi anak yang mentah dan naif di jalanan yang kasar dan setelah dia memenangkan gelar tersebut, kehidupan “Neon Leon” menjadi sebuah kisah peringatan.

“Bagi orang-orang mungkin terlihat seperti saya sedang bersenang-senang,” kata Spinks kepada Chicago Tribune, “tetapi jauh di lubuk hati saya bukan karena saya bukan orang yang saya inginkan. Saya tidak pernah memiliki apa pun ketika saya masih muda. Kami dulu miskin dan sekarang saya punya begitu banyak, jadi saya mencoba menikmatinya. Memiliki uang seperti itu membuat Anda merasa dapat melakukan apa pun yang Anda inginkan tetapi Anda tidak bisa. “

Spinks tidak canggih dan tampaknya tidak keberatan difoto tanpa gigi palsunya – pengganti untuk gigi palsu yang hilang dari kepalanya di Marinir, katanya. Dia mengalami serangkaian penangkapan karena pelanggaran mengemudi dan masalah dengan minuman keras dan obat-obatan, termasuk penangkapan kokain dan kepemilikan mariyuana.

Pada tahun 1981 dia dirampok di luar sebuah bar di Detroit dan kemudian terbangun telanjang di sebuah hotel, kehilangan beberapa ribu dolar pakaian, perhiasan dan uang tunai, serta gigi palsunya.

Jutaan dolar yang dia menangkan di atas ring hilang karena pengeluaran yang terlalu tinggi dan salah urus, kata Spinks.

Pada akhir 1990-an laporan media mengatakan dia terkadang tinggal di penampungan tunawisma di daerah St. Louis dan mengambil pekerjaan berupah minimum secara acak. Pada tahun 2005 Spinks tinggal di Columbus, Nebraska, bekerja sebagai petugas kebersihan di YMCA dan di McDonald’s.

Pada usia 50-an, dia mulai menunjukkan tanda-tanda bahwa pukulan yang dia lakukan di kepala merupakan bentuk demensia.

Pada Oktober 2011 Spinks menikahi Brenda Glur, yang mulai mengatur penampilan pribadinya, dan pindah ke Nevada, tempat ia menjalani dua operasi perut darurat pada tahun 2014.

Reuters


Posted By : HK Prize