Manajer koleksi paleontologi di museum Cape Town tentang pencarian fosil dan mendengarkan musik rap

Manajer koleksi paleontologi di museum Cape Town tentang pencarian fosil dan mendengarkan musik rap


Zaituna Skosan memiliki mata. Ketika orang lain melihat batu, matanya bercak tulang, di mana beberapa melihat kerikil, Skosan mengenali sisa-sisa hewan yang mati seperempat miliar tahun yang lalu.

Pada sebagian besar ekspedisi perburuan fosil, Skosan terlihat berjalan di padang rumput dengan kepala menunduk menjelajahi bebatuan dan bebatuan yang terletak di antara rerumputan rumput dan semak lanskap Karoo. Seringkali perburuan itu dilakukan untuk mendengarkan playlist-nya.

“Musik yang saya dengarkan untuk kerja lapangan sering kali rap, seperti Eminem, dan saya dipengaruhi oleh suami saya, yang mendengarkan Tupac Shakur,” kata Skosan sambil tertawa.

Dengan matanya yang terlatih, Skosan telah menemukan fosil yang tak terhitung jumlahnya dan baru-baru ini penemuan tersebut telah berkontribusi pada pemahaman kita tentang kepunahan terburuk yang pernah dialami dunia.

Kembali 252 juta tahun yang lalu, letusan gunung berapi besar menyebabkan bencana perubahan iklim. Itu membunuh sebagian besar spesies dunia dengan cepat.

Bukti fosil menunjukkan bahwa dalam 100.000 tahun – waktu yang sangat singkat secara geologis – 85% spesies yang hidup di lautan punah. Tapi apa yang terjadi di darat pada saat itu selalu menjadi sedikit misteri.

Lystrosaurus. Ilustrasi yang menunjukkan Lystrosaurus selama kepunahan massal akhir Permian. Gambar: Diberikan.

Di situlah Skosan dan rekan-rekannya berperan.

Skosan, yang merupakan manajer koleksi paleontologi di Museum Afrika Selatan Iziko adalah bagian dari tim ilmuwan internasional yang berangkat untuk mempelajari peristiwa kepunahan katastropik ini.

Mereka memeriksa fosil dari 588 hewan yang ditemukan di tempat yang sekarang disebut Cekungan Karoo. Hewan-hewan ini hidup selama apa yang dikenal sebagai kepunahan massal Permian. Dan banyak dari fosil ini berasal dari Museum Afrika Selatan Iziko.

“Orang berasumsi bahwa karena kepunahan laut terjadi dalam waktu singkat, kehidupan di darat seharusnya mengikuti pola yang sama, tetapi kami menemukan bahwa kepunahan laut sebenarnya bisa menjadi tanda baca untuk peristiwa yang lebih lama dan berlarut-larut di darat,” kata Pia Viglietti, peneliti pasca doktoral di Chicago’s Field Museum, yang terlibat dalam penelitian ini.

Para peneliti membuat database, kemudian memisahkan fosil berdasarkan usia dan mengelompokkannya menjadi interval waktu 300.000 tahun.

Ini memungkinkan mereka mengintip ke mana hewan muncul dan menghilang.

“Pada akhirnya, ini memungkinkan kami mengukur seberapa banyak kepunahan yang terjadi dan seberapa cepat spesies baru muncul,” kata Viglietti. “Alih-alih terlalu fokus pada satu fosil, Anda mengumpulkan ratusan pengamatan secara kasar dalam interval waktu yang sama.”

Seekor hewan secara mengejutkan tampak berkembang selama kepunahan.

Lystrosaurus adalah herbivora mamalia awal yang dapat tumbuh sebesar sapi kecil.

Skosan telah menemukan banyak Lystrosaurus.

Ini adalah misteri mengapa Lystrosaurus bertahan, sementara banyak hewan lain tidak. Kecurigaannya adalah bahwa ia mungkin mampu beradaptasi dengan lingkungan yang berubah lebih cepat.

Apa yang diungkapkan Lystrosaurus kepada para peneliti adalah bahwa kepunahan Permian jauh berbeda di darat daripada di lautan. Di darat, urusannya lebih berlarut-larut.

Skosan tidak hanya menemukan beberapa fosil ini yang membantu mengungkap masa mengerikan itu di prasejarah kita, dia juga berperan penting dalam mempersiapkannya.

Dia adalah seorang preparator fosil, memindahkan batuan keras yang mengelilingi spesimen sehingga dapat dipelajari. Banyak fosil yang dia temukan, dia persiapkan juga.

Fosil dicynodont Lystrosaurus, kerabat mamalia yang selamat dari peristiwa kepunahan massal akhir Permian, dikumpulkan selama penelitian lapangan di Cekungan Karoo Afrika Selatan. Gambar: Roger Smith

“Itulah kegembiraan menemukan fosil-fosil ini,” katanya. “Karena dari lapangan ke tabel persiapan semuanya berubah. Anda dapat menemukan fosil di lapangan dan itu tertanam di batu, dan Anda membawanya ke tabel persiapan dan Anda menjadi orang pertama yang melihat spesimen itu dalam 250 juta tahun. “

Harapannya adalah studi baru ini dapat membantu kita memahami perubahan iklim yang terjadi sekarang dan kepunahan spesies yang dimotori sekarang.

Tapi masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk memahami kepunahan Permian.

Itu berarti mengumpulkan lebih banyak fosil, dan itulah yang akan dilakukan Skosan, semoga tahun ini sedikit. Dia akan sekali lagi berjalan di padang rumput, memakai headphone, dan matanya terkelupas, mencari penemuan berikutnya.

The Saturday Star


Posted By : Toto SGP