Manchester United melebihi ekspektasi tetapi Liverpool akan menjadi ujian yang sesungguhnya, kata Ole Gunnar Solskjaer

Manchester United melebihi ekspektasi tetapi Liverpool akan menjadi ujian yang sesungguhnya, kata Ole Gunnar Solskjaer


Oleh Reuters 26m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Simon Evans

BURNLEY – Sudah delapan tahun sejak Manchester United duduk di puncak Liga Premier pada tahap musim ini dan sementara manajer Ole Gunnar Solskjaer menghindari euforia, jelas ada perasaan bahwa dia telah mengubah sudut dengan timnya.

Kemenangan 1-0 di Burnley pada hari Selasa, dalam suhu beku melawan lawan yang canggung dan fisik, menempatkan United unggul tiga poin di puncak klasemen menjelang pertandingan hari Minggu dengan juara Liverpool di Anfield.

Alex Ferguson masih memimpin klub ketika mereka berada di puncak setelah 17 pertandingan pada tahun 2012 dan di musim itu, terakhirnya di klub, United berhasil memenangkan gelar.

Apakah tim Solskjaer mampu mencapai prestasi seperti itu adalah sesuatu yang tetap skeptis banyak orang – dan pertandingan hari Minggu seharusnya memberikan petunjuk tentang peluang mereka – tetapi bahkan berada dalam perburuan gelar melebihi harapan.

“Ini posisi yang brilian,” kata Solskjaer.

“Tentu saja kami tahu kami akan menjadi juara, mereka memiliki tiga setengah musim yang luar biasa sehingga kami tahu itu akan menjadi pertandingan yang sulit bagi kami, tetapi kami siap untuk itu.

“Saya pikir kami tidak bisa meminta waktu yang lebih baik untuk melawan mereka, karena kami dalam kondisi yang baik, dalam performa yang baik, kami lapar – itu hal yang besar, para pemain ini lapar. Mereka ingin menjadi lebih baik dan itu tes lagi, tes karakter dan tes kualitas, ā€¯imbuhnya.

Beberapa, jika ada, pakar merasa United siap untuk menantang Liverpool dan Manchester City di puncak klasemen di awal musim dan awal musim yang buruk membuat banyak orang bertanya-tanya apakah Solskjaer bahkan orang yang tepat untuk pekerjaan itu.

Kekalahan kandang dari Crystal Palace pada hari pembukaan diikuti oleh pukulan 6-1 dari Tottenham Hotspur di pertandingan kandang berikutnya.

Hasil imbang 0-0 yang membosankan dengan Chelsea di Old Trafford diikuti oleh penampilan kandang yang buruk lainnya dalam kekalahan 1-0 melawan Arsenal pada 1 November.

Namun sejak itu United telah mengumpulkan 29 poin dari kemungkinan 33 dan dengan tujuh kemenangan dari delapan dalam kampanye tak terkalahkan di tandang, tim Solskjaer akhirnya menemukan konsistensi yang diperlukan untuk menantang.

KEKUATAN DALAM KEDALAMAN

Jika ada satu aspek dari tim United yang harus memberikan kepercayaan kepada penggemarnya untuk paruh kedua musim, itu adalah kekuatan mereka secara mendalam.

Musim lalu, United kesulitan setiap kali mereka dipaksa untuk mengganti lineup awal mereka tetapi mereka sekarang memiliki banyak opsi yang dapat mereka gunakan tanpa penurunan kualitas yang signifikan.

Scott McTominay dan pemain Brazil Fred telah menikmati mantra yang bagus sebagai pasangan lini tengah bertahan tetapi di Burnley, Solskjaer dengan bijak memilih kehadiran dan pengalaman fisik yang lebih dari Nemanja Matic bersama Paul Pogba.

Pogba mendapatkan gol kemenangan dan menampilkan tampilan percaya diri lainnya, indikasi terbaru dari penampilan kuat pemain Prancis itu, sementara pemain Serbia itu memberikan soliditas untuk menetralkan tim tuan rumah.

“Saya selalu mengatakan bahwa Paul adalah pemain yang sangat besar bagi kami. Dia adalah karakter yang baik di ruang ganti, dia selalu dipandang oleh para pemain, dia adalah juara dunia tentu saja dan kami melihat yang terbaik dari Paul di saat ini. Saya merasa dia semakin baik untuk setiap pertandingan, “kata Solskjaer.

Minggu akan menjadi ujian terbesar untuk tim yang sedang berkembang tetapi belum membuktikan bahwa mereka adalah materi gelar dan Pogba menikmati prospek tersebut.

“Kami harus tetap tenang, sekarang momen besar. Kami akan lihat apa yang akan terjadi,” katanya.

“Ini akan menjadi pertandingan yang indah untuk semua orang. Pertandingan besar akan datang jadi mari kita bersiap untuk itu.”

Reuters


Posted By : Data SGP