Media sebagai ‘suara untuk yang tidak bersuara’


Oleh Siyavuya Mzantsi Waktu artikel diterbitkan 24 Oktober 2020

Bagikan artikel ini:

Kebebasan pers di Afrika Selatan dijamin. Tapi itu “rapuh”, itulah mengapa Reporters Without Borders memberi peringkat Afrika Selatan 31 dari 180 negara dalam Indeks Kebebasan Pers Dunia 2020.

Organisasi tersebut mengamati dalam laporannya: “Konstitusi Afrika Selatan tahun 1996 melindungi kebebasan pers. Badan keamanan negara memata-matai beberapa jurnalis dan menyadap telepon mereka. Yang lainnya dilecehkan dan menjadi sasaran kampanye intimidasi jika mereka mencoba untuk menutupi subjek tertentu yang melibatkan ANC yang berkuasa, keuangan pemerintah, redistribusi tanah kepada penduduk kulit hitam atau korupsi.

“Partai oposisi Pejuang Kebebasan Ekonomi diberi peringatan Pengadilan Tinggi pada 2019 karena ujaran kebencian dan makiannya terhadap jurnalis. Bukan hal yang aneh bagi jurnalis, terutama wanita, diejek, dihina, dan bahkan diancam di media sosial, terkadang oleh politisi atau pendukung mereka. ”

Sejarah menyakitkan kita mengharuskan kita untuk merenungkan perjuangan yang telah kita atasi untuk memetakan jalan ke depan. Kita tidak dapat melakukan ini tanpa mengingat bagaimana pemerintah apartheid memperkenalkan undang-undang yang memungkinkan polisi menangkap, menahan, dan atau melarang siapa pun yang mereka lihat sebagai ancaman bagi rezim.

Dalam upaya untuk menyembunyikan kekejaman yang mereka lakukan terhadap orang kulit hitam, mereka melarang sejumlah publikasi dan mengejar wartawan tertentu pada apa yang dikenal sebagai Black Wednesday (19 Oktober 1977), pada tahun yang sama mereka membunuh pemimpin Gerakan Kesadaran Kulit Hitam, Steve Bantu. Biko.

Ini adalah sejarah yang harus kita ingat sebelum kita berpihak pada politisi daripada rekan dan kolega kita.

Kami telah menempuh perjalanan panjang. Kami sangat bangga atas peran yang dimainkan media kami dalam mengungkap kejahatan terhadap kemanusiaan oleh rezim apartheid. Saat ini, media-lah yang mengungkap korupsi besar-besaran terkait pengadaan alat pelindung diri Covid-19 di bawah pemerintahan yang dipilih secara demokratis.

Yang mengecewakan dan sulit dipercaya adalah bahwa beberapa masalah yang dihadapi jurnalis 43 tahun yang lalu, masih bertahan hingga saat ini: baru-baru ini kami mendengar politisi membenarkan pelecehan terhadap jurnalis perempuan oleh pendukung partai meskipun insiden tersebut tertangkap kamera.

Beberapa bagian media, khususnya Media Independen, terus menerus diserang oleh para politisi, dengan bantuan dari beberapa orang yang disebut jurnalis senior. Pemerintah kemudian mengancam kebebasan media. Saat ini perjuangan telah bergeser – kepentingan komersial menentukan siapa yang menjadi target.

Saya mengatakan ini dengan berat hati, tetapi kami telah menjadi musuh terburuk kami sendiri. Beberapa suara lebih keras dari yang lain dan seringkali kita berisiko kehilangan keuntungan yang telah kita peroleh selama 26 tahun terakhir sebagai hasilnya.

Saya bertanya-tanya apa yang akan dikatakan oleh mereka yang ditangkap dan disiksa ketika jurnalis membela menteri kabinet. Tentunya ini bertentangan dengan semua yang mereka perjuangkan?

Kita mungkin menerima begitu saja kebebasan media yang kita nikmati hari ini, tetapi itu harus dibayar mahal. Bahwa kebebasan media negara dianggap rapuh bukanlah pertanda baik untuk demokrasi yang matang.

Apa yang menjanjikan, bagaimanapun, adalah nafsu makan yang besar yang tersisa di sebagian dari kita untuk tetap menjadi suara yang tidak bersuara. Hari dimana kita melupakan peran kita dalam menginformasikan dan mendidik warga kita adalah hari dimana kita tidak hanya mengkhianati mereka yang siap mati agar kita dapat memberitakan tanpa takut disukai, tetapi generasi jurnalis yang akan datang setelah kita dan suatu hari nanti juga memikul tanggung jawab menjadi pelayan komunitas kita.

Saat kita memperingati Hari Kebebasan Media, kita tidak boleh lupa bahwa industri media yang bersatu, meski beragam, hanya dapat memperkuat demokrasi kita. Itu adalah garis bawah.

* Mzantsi adalah editor Cape Times


Posted By : Toto SGP