Melacak Covid di selokan membantu memerangi virus

Melacak Covid di selokan membantu memerangi virus


Oleh Reporter Staf 5m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Fatima Khan

Durban – KASUS Covid sering kali kurang atau tidak dilaporkan. Beberapa orang yang tertular virus tidak pernah menunjukkan gejala, atau mengembangkannya secara perlahan. Jadi, mereka mungkin terlambat datang untuk pengujian klinis, upaya yang membuat frustrasi untuk memantau penyebaran penyakit atau untuk menghentikan wabah sejak awal.

Namun, ada cara lain untuk mendeteksi penyakit ini pada populasi umum.

Orang yang terinfeksi Sars-Cov-2 membuang agen infeksius atau penanda genetiknya dalam kotoran atau urin dan ini berakhir di jaringan saluran pembuangan. Untuk beberapa waktu sekarang para peneliti di banyak negara telah memantau air limbah.

Mereka telah menemukan bahwa menganalisis sampel limbah memberikan cara yang efektif dan relatif hemat untuk menentukan lokasi yang mungkin untuk munculnya penyakit.

Di Afrika Selatan, jumlah kasus baru yang dilaporkan telah menurun tajam sejak pertengahan Januari, tetapi dengan beberapa ilmuwan memperkirakan gelombang ketiga, sekarang bukan waktunya untuk berpuas diri.

Di antara mereka yang berada di garda depan untuk mendeteksi penyakit tersebut adalah Profesor Faizel Bux dari Institut Teknologi Air dan Air Limbah di Universitas Teknologi Durban.

Tim Bux sedang memantau empat pabrik pengolahan berbeda di Durban dan Pietermaritzburg, termasuk pabrik Darvill di Pietermaritzburg dan pengolahan air limbah Howick bekerja.

Setiap minggu, teknisi mengumpulkan sampel dari air limbah yang masuk ke pabrik – yaitu, sebelum diolah. Sampel kemudian menjalani pra-perlakuan sampel, dan dianalisis menggunakan teknologi reaksi berantai polimerase, bagian dari gudang peralatan biologi molekuler canggih institut.

Menurut Bux, kasus yang bergejala atau mengharuskan pasien dirawat di rumah sakit hanya menyumbang 20% ​​dari infeksi Covid-19, “sementara sekitar 80% tidak diperhitungkan”.

“Institut Teknologi Air dan Air Limbah dapat mendeteksi peningkatan kasus Covid-19 pada awal Oktober 2020, menandai dimulainya gelombang kedua, beberapa minggu sebelum peningkatan terkait kasus klinis dilaporkan,” kata Bux.

Dia yakin pendekatan mereka juga dapat digunakan untuk mendeteksi titik panas di tingkat kabupaten.

“Setelah instalasi pengolahan air limbah yang melayani area tertentu menunjukkan peningkatan, maka area tersebut dapat ditargetkan untuk pengujian klinis lebih lanjut. Ini akan memberikan para ilmuwan dan persaudaraan medis dengan alat tambahan yang ampuh untuk secara efektif mengelola penyakit. “

Bux mengatakan selama gelombang pertama, temuan institut itu berkorelasi baik dengan kasus yang dikonfirmasi secara klinis di Durban dan sekitarnya.

Dia mengatakan epidemiologi berbasis air limbah berfungsi sebagai sistem peringatan dini karena peningkatan viral load terlihat jelas di air limbah sebelum dikonfirmasi oleh peningkatan kasus klinis.

Di negara lain, termasuk di Eropa, Asia, Amerika dan di Australia, epidemiologi berbasis air limbah telah “mendapatkan daya tarik sebagai pendekatan yang hemat biaya, melengkapi pengawasan dan skrining berbasis klinis konvensional yang mahal”.

Itu lebih efisien daripada pengujian klinis dan pelacakan kontak karena banyak orang yang terinfeksi mungkin terlewatkan dan kontak mereka tidak terlacak. Ini sebagian “karena tingginya jumlah kasus pra-gejala (orang dengan gejala awal yang tertunda), tanpa gejala (orang tidak menunjukkan gejala sama sekali), dan orang dengan gejala ringan.”

Epidemiologi berbasis air limbah, bagaimanapun, bukanlah peluru perak.

“Itu masih belum menjadi ilmu yang sempurna saat ini,” kata Bux. Peneliti menghadapi sejumlah kesulitan termasuk ketidakpastian tentang:

* Jumlah partikel virus yang dikeluarkan oleh individu yang terinfeksi.

* Apakah semua orang yang terinfeksi membuang virus melalui kotoran / air seni mereka.

* Berapa lama orang yang terinfeksi melepaskan virus.

Bagaimana dengan hujan lebat di KwaZulu-Natal tahun ini, yang pasti menyebabkan meluapnya saluran air hujan dan jaringan limbah serta kontaminasi silang?

Mswake Mayisela, juru bicara kota eThekwini, telah mengkonfirmasi bahwa tekanan dari populasi yang meningkat dan “tantangan serius” dari sambungan ilegal ke sistem air limbah mengakibatkan kebocoran limbah mentah saat hujan. Dia mengimbau publik untuk bertindak secara bertanggung jawab dan mencatat bahwa pemerintah kota menjalankan upaya pendidikan untuk mencegah koneksi ilegal dan membuang benda asing ke dalam sistem.

Apakah orang-orang berisiko?

Bux menyarankan agar berhati-hati.

“Orang yang terinfeksi menularkan virus dan oleh karena itu paparan apa pun ke limbah yang tidak diolah harus dihindari. Ada ruang untuk perbaikan infrastruktur kita … limbah yang tidak diolah jika bercampur dengan air hujan memang menimbulkan risiko.

“Kami tahu bahwa virus menyebar melalui feses” dan bahwa mereka tidak membudidayakan virus dari air limbah dan oleh karena itu tidak dapat memastikan bahwa virus tersebut dapat hidup (menular). Virus membutuhkan sel inang untuk bereplikasi.

Bagaimanapun, kata Bux, “air bukanlah media yang ideal untuk penularan virus. Secara global dan di Afrika Selatan kami menguji fragmen asam nukleat (RNA) dalam air limbah untuk menentukan keberadaannya.”

Dia juga mencatat bahwa virus Sars-Cov-2 tidak mungkin bertahan dari klorinasi selama tahap tersier pengolahan air limbah.

Dengan kata lain, air limbah di Afrika Selatan tidak menimbulkan risiko yang signifikan selama diolah secara memadai.

Sedangkan untuk air minum, ia mencatat bahwa ini harus melalui uji kendali kualitas yang ketat untuk memenuhi standar nasional SANS 241 dan virus tidak boleh bertahan dari rezim pengobatan.

Shami Harichunder, juru bicara Umgeni Water, mengonfirmasi bahwa sampel diambil di perawatan Darvill dan Howick sebagai bagian dari studi Metro-DUT Umgeni Water-eThekwini.

“Pengembangan sistem peringatan dini untuk mengamati dinamika tingkat infeksi dalam komunitas akan menjadi alat penting dalam memerangi penyebaran virus corona dan Covid-19 yang menyertai, dan dalam setiap wabah virus yang mungkin terjadi di masa depan,” kata Harichunder. – Reporter Keliling

Dr Fatima Khan adalah anggota afiliasi Royal Society of Chemistry, penulis lepas, jurnalis sains, dan editor asosiasi www.rovingreporters.co.za. Dia memiliki latar belakang dalam penelitian laboratorium dan pendidikan.

Berita harian


Posted By : Hongkong Pools