Meme memungkinkan orang-orang di DRC untuk menertawakan mereka yang berkuasa – dan diri mereka sendiri

Meme memungkinkan orang-orang di DRC untuk menertawakan mereka yang berkuasa - dan diri mereka sendiri


Dengan Opini 9 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Lesley Nicole Braun dan Ribio Nzeza Bunketi Buse

Meme telah menjadi ekspresi budaya kontemporer di seluruh dunia, karena orang-orang mendokumentasikan kehidupan sehari-hari mereka melalui gambar. Dunia meme – gambar lucu yang dipasangkan dengan teks yang bermutasi dan menyebar dengan cepat, bergantung pada seberapa lucunya meme – mengingatkan kita bahwa humor juga dapat menular.

Kartunis di Afrika juga secara historis melibatkan pembacanya melalui penggunaan humor. Ekspresi mereka menjadi bahan perbincangan di ruang publik seperti bus dan bar yang ramai. Di era kolonial, kartun dan lukisan populer berperan penting dalam perjuangan kemerdekaan di banyak negara Afrika.

Dalam pengaturan pascakolonial, mereka terus menjadi media yang secara terselubung – dan terkadang secara eksplisit – mengejek dan menantang penyalahgunaan kekuasaan.

Ada beberapa kontinuitas saat membandingkan meme dengan kartun. Tetapi anonimitas yang ditawarkan oleh kualitas maya dari sirkulasi meme memungkinkan adanya jenis partisipasi yang berbeda.

Gambar photoshop politisi dalam situasi yang membahayakan – tertangkap basah – menawarkan komentar karnaval tentang kesewenang-wenangan kekuasaan. Gambar-gambar ini menggugah orang untuk menertawakan mereka yang berkuasa, tetapi juga mereka yang menjadi sasarannya.

Ada sekitar 5,3 juta pengguna internet aktif di Republik Demokratik Kongo (DRC). Tetapi akses ke teknologi terbatas pada orang-orang yang memiliki kemampuan finansial. Karena penyensoran di negara itu marak, lingkungan online, dengan anonimitasnya, menyediakan platform yang melaluinya kekuasaan dapat dikritik. Ekonomi gambar yang beredar merupakan ancaman bagi pemerintah yang sering mematikan internet selama periode pemilu.

Telah terjadi peningkatan minat akademis tentang peredaran konten digital. Tetapi hampir tidak ada penelitian yang mengeksplorasi meme dan media viral lainnya di Afrika. Mulai 2017, kami mulai meneliti meme dan peredarannya di ibu kota DRC, Kinshasa.

Penelitian ini telah memberikan beberapa wawasan tentang karakteristik budaya gambar digital di DRC. Dan juga bagaimana mereka berhubungan dengan kecemasan yang lebih besar tentang perubahan sosial dan intervensi asing dan bentuk baru koneksi online.

Pondu, Versace dan Tionghoa

Dalam banyak meme yang kami kumpulkan, ada rasa tawa refleksif diri, ejekan diri yang ironis, yang menjadi ciri gambar-gambar itu. Misalnya, satu meme menampilkan gambar Victor Hugo, seorang penulis Prancis abad ke-19, yang ditumpangkan di atas gambar sepiring pondu, hidangan nasional Kongo, dengan kutipan yang konon berasal dari Hugo sendiri: “Seorang wanita sejati tahu cara memasak Pondu . ”

Meme lain menggambarkan seorang pria dengan cetakan Versace dari ujung kepala hingga ujung kaki dan troli yang ditumpuk dengan koper yang dihiasi logo merek fesyen mewah. Judulnya: “Ketika paman Kongo Anda datang berkunjung selama seminggu.” Gambar-gambar ini menarik bagi orang-orang yang tinggal di dalam dan luar negeri karena mereka mengekspresikan kedekatan budaya melalui gambar (bisa dikatakan karikatur) dari budaya Kongo. Yang satu ini mengangkat stereotip orang Kongo sebagai orang yang terobsesi dengan fashion.

Ada banyak sekali gambar yang menggambarkan orang Tionghoa. Mulai dari provokasi ringan tentang stereotip budaya hingga beberapa yang membawa tuduhan yang lebih serius tentang penyalahgunaan kekuasaan. Satu meme yang kami kumpulkan menampilkan toko milik China di DRC yang menampilkan manekin yang meniru siluet stereotip Kongo. Yang lainnya menunjukkan stereotip rasial yang lebih serius. Misalnya, penjual makanan jalanan Cina yang menjual tikus panggang diejek dalam satu meme. Di situ bertuliskan, “Apakah kamu sudah makan?”

Konten digital dan saluran lisan lainnya seperti rumor dapat saling terkait, dan saling memberi makan, yang menghadirkan potensi bahaya. Misalnya, gambar seorang wanita Tionghoa yang menjual tikus panggang dapat dibaca sebagai berita yang sah, bukan lelucon.

Gambar dapat digunakan untuk memanipulasi sikap orang, terutama jika orang tidak menyadari kerumitan produksi konten internet. Ini menunjukkan pentingnya promosi literasi internet di negara ini.

Kecemasan teknologi

Ada asumsi yang berkembang bahwa meme dan konten viral dapat mengubah opini dengan cara yang dianggap banyak orang sebagai manipulasi. Studi psikologi baru telah menimbulkan pertanyaan tentang agen penerima memetik. Mereka berpendapat bahwa paparan teori konspirasi terkadang cukup untuk secara signifikan memengaruhi keyakinan seseorang. Ambil contoh penyebaran meme yang beredar di seluruh Afrika tentang orang-orang China. Banyak yang dimaksudkan untuk menjadi lelucon, tetapi yang lain menjadi sarana informasi palsu yang dapat memengaruhi persepsi orang.

Virus biologis dapat mencemari, tetapi teknologi juga menjadi sarana pencemaran dapat terjadi. Sistem kepercayaan lokal tentang viralitas dapat menyatu dengan gagasan bahwa citra itu sendiri berpotensi mematikan, menginfeksi pikiran orang pada tingkat literal. Misalnya, tidak jarang orang Kongo berkata, “Jangan menginfeksi ponsel saya dengan video Anda itu. Saya tidak ingin terkontaminasi oleh gambar-gambar itu. “

Pernyataan khusus ini tidak berbicara banyak tentang virus digital tetapi juga keyakinan tentang kekuatan gambar itu sendiri. Mengingat ancaman wabah Ebola, serta pandemi Covid-19, bahasa yang berkaitan dengan kontaminasi sangat menonjol.

Dengan semakin banyaknya orang, teknologi, dan ide yang terus beredar, kecemasan tentang kedekatan dengan orang lain akan terus membuat dirinya terlihat melalui penggandaan narasi. Narasi ini sekarang juga muncul dalam meme yang dibuat, diedarkan, dan ditertawakan orang.

Tidak dapat disangkal bahwa ambiguitas teknologi digital berkontribusi pada hubungan kita dengan orang lain. Kekhawatiran atas kontaminasi, baik secara budaya atau biologis, akan terus berkembang biak dan dipupuk oleh domain digital, berkontribusi pada ambivalensi terhadap kekuatan struktural yang beredar di dunia.

Seiring teknologi yang digunakan untuk mengakses dan membuat konten internet semakin tersedia bagi masyarakat Kongo, konten yang diproduksi secara lokal pasti akan terus berlipat ganda dan berinteraksi dengan tren global serta mengkritik ranah politik yang lebih luas.

* Artikel ini pertama kali tayang di The Conversation


Posted By : Keluaran HK