Menata ulang pendidikan tinggi setelah Covid-19

Menata ulang pendidikan tinggi setelah Covid-19


Oleh Pendapat 2 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Profesor Ahmed Bawa |

Pada saat sistem pendidikan tinggi Afrika Selatan mengalami tekanan keuangan dalam berbagai jenis – pemotongan subsidi, pembatasan kenaikan biaya siswa, pemotongan dana penelitian, tekanan dalam pendanaan siswa dan sebagainya – orang harus bertanya:

* Apa rencana permainannya?

* Apa imajinasi kita tentang peran pendidikan tinggi dalam konteks kita?

* Apakah dianggap perlu?

Universitas di seluruh dunia menata kembali tujuan dan peran mereka dalam masyarakat mengikuti keadaan darurat yang dibentuk oleh pandemi Covid-19.

Secara lebih luas, pertanyaan yang mereka ajukan berkaitan dengan pemahaman mereka tentang hubungan mereka dengan masyarakat dan sebaliknya.

Introspeksi ini muncul terutama dari sejauh mana Covid-19 telah mengungkap hubungan rumit antara universitas dan ketidaksetaraan yang mendalam di masyarakat di seluruh dunia. Secara khusus, cara di mana solusi yang tampaknya mudah diadopsi untuk mengatasi pergeseran paksa mereka ke pembelajaran jarak jauh tampaknya memperburuk ketidaksetaraan dan membuat lebih jelas bias intrinsik tersembunyi dalam cara mereka berfungsi.

Dan segera muncul kekhawatiran yang signifikan tentang keberlanjutan jangka panjang mereka.

Di sini, alarm berbunyi ketika pemotongan subsidi kecil tapi signifikan diperkenalkan, pendanaan penelitian dipotong dan pembatasan biaya sekolah diberlakukan. Dan kemudian menjelang akhir tahun lalu menjadi jelas bahwa kekurangan yang signifikan kemungkinan besar terjadi pada Skema Bantuan Keuangan Siswa Nasional (NSFAS).

Apa yang kita tahu adalah bahwa jika perhatian tidak diberikan untuk memastikan keberlanjutan jangka panjang dari sistem pendidikan tinggi, maka hanya masalah waktu sebelum erosi tidak mungkin dikembalikan.

Kita harus bertanya: bagaimana mungkin pada saat Presiden Cyril Ramaphosa dan beberapa menteri menunjukkan kegembiraan yang tulus tentang peran ilmuwan kita dalam menangani Covid-19 dan perusahaan penelitian lainnya, penelitian dan pendidikan tinggi tampaknya hanya dianggap sebagai bidang lain. pengeluaran dalam proses penganggaran pemerintah?

Seseorang harus mengira bahwa membayangkan masa depan baru sulit dilakukan selama saat-saat krisis, namun itu adalah kesempatan untuk melakukannya. Anggaran hampir selalu didukung oleh imajinasi. Apa imajinasi tentang masa depan Covid-19 kita dan tempat sains dan pendidikan tinggi di dalamnya?

Mari kita ingatkan diri kita sendiri bahwa untuk fungsinya yang efektif, demokrasi dan ekonomi berlapis yang kompleks menciptakan dan mempertahankan institusi padat pengetahuan dari berbagai jenis untuk memastikan bahwa ada aliran ide, pengetahuan, keterampilan dan teknologi yang berkelanjutan.

Seperti institusi sosial lainnya, ini juga terjalin ke dalam jalinan imajinasi masyarakat itu sendiri. Di antaranya, universitas dan lembaga pendidikan dan pelatihan pasca sekolah lainnya memiliki peran khusus dalam menghasilkan generasi baru profesional, teknisi, ilmuwan sosial dan alam, filsuf, pengrajin, dan sebagainya; jenis ahli dan keterampilan yang dibutuhkan masyarakat.

Mereka dirancang untuk memberi siswa kesempatan nyata untuk tumbuh secara intelektual, sosial, emosional dan menjadi warga negara yang aktif di ruang pribadi dan publik.

Tetapi universitas juga merupakan kunci untuk mengatasi ketidaksetaraan yang dalam dan struktural dalam masyarakat kita dengan memastikan bahwa orang Afrika Selatan yang berbakat dan cerdas yang bertahan dari sistem pendidikan dasar yang sangat tidak berfungsi dapat menjadi agen perubahan dan perkembangan yang menarik saat mereka mengejar karir di bidang apa pun yang mereka pilih. di.

Oleh karena itu, ini tentang memastikan bahwa universitas dapat diakses oleh siswa dari latar belakang kelas pekerja dan miskin. Tahun ini kami mencatat bahwa sekitar 60% dari pelamar tahun pertama untuk program pendanaan siswa NSFAS berasal dari keluarga yang merupakan penerima manfaat dari sistem hibah sosial.

Hal ini penting tidak hanya untuk peran mobilitas sosial yang dimainkan oleh universitas tetapi juga untuk menciptakan jalur pipa yang luas dan sangat beragam bagi pemuda Afrika Selatan ke dalam ekonomi dan secara progresif ke dalam kelompok kepemimpinan perusahaan, pemerintah, dan organisasi.

Universitas negeri juga merupakan produsen penelitian terbesar dalam sistem sains dan inovasi nasional, menghasilkan hampir 1% dari total keluaran global dari penelitian yang dipublikasikan dan secara mengesankan memiliki 10% bagian dari dekade teratas dari artikel yang paling banyak dikutip di dunia. .

Mereka memukul melebihi berat badan mereka. Dan, sementara empat atau lima universitas yang dipimpin penelitian terus menjadi sangat produktif, basisnya telah meluas secara signifikan dengan banyak dari 26 institusi lainnya yang berkontribusi pada hasil nasional.

Kami melihat dengan tanggapan kami terhadap Covid-19 betapa efektifnya usaha kesehatan, ilmu alam, dan sosial ini dapat digalang untuk mengatasi tantangan sulit yang dihadapi masyarakat kita.

Menariknya, dan bukannya tanpa tantangan, mesin sains nasional bekerja sama dengan pemerintah dengan cara yang tampaknya mustahil beberapa tahun lalu. Ada banyak pelajaran dan pelajaran penting yang bisa dipelajari di sini karena kita harus semakin menggalakkan usaha sains yang signifikan dalam melayani lintasan pembangunan yang berpusat pada manusia.

Jelas, ada beberapa cara agar sistem pendidikan tinggi ini dapat bekerja lebih baik. Ini memiliki tingkat throughput yang tidak dapat diterima, artikulasinya dengan dunia kerja dapat ditingkatkan dan kapasitasnya untuk mengisi kesenjangan antara penelitian dan inovasi semuanya membutuhkan perhatian.

Memikirkan pendidikan tinggi sebagai tempat investasi dan bukan sebagai tempat pengeluaran menggeser imajinasi nasional tentang peran pendidikan tinggi.

Ini adalah investasi bagi kaum muda Afrika Selatan dan dalam kapasitas inovatif masyarakat kita. Ini adalah investasi dalam menghasilkan kekuatan kreativitas yang kuat. Dan, mungkin yang paling penting, ketika siswa dan cendekiawan bergulat dengan ide-ide dekolonisasi dan kompleksitas pengetahuan lainnya, di situlah dengan gaya hiruk pikuk kita terus membayangkan dan menciptakan apa artinya menjadi orang Afrika Selatan dan Afrika di dunia.

* Bawa adalah kepala eksekutif di Universitas SA.

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu dari IOL.

Saturday Insider


Posted By : Singapore Prize