Mengapa misi ke Mars penting

Mengapa misi ke Mars penting


Oleh Wesley Diphoko 28 Februari 2021

Bagikan artikel ini:

Cape Town – Sejak zaman dahulu para penjelajah dan ilmuwan bertanya-tanya apakah ada kehidupan di planet lain. Untuk menemukan jawaban atas pertanyaan ini, Perseverance Rover NASA membuat sejarah bulan ini dengan mendarat dengan kamera untuk melakukan persis seperti itu di planet Mars.

Dengan berat lebih dari satu ton, ia mendarat hampir di tengah zona pendaratan di dalam kawah Jezero sepanjang 45 km di utara ekuator planet itu, yang miliaran tahun lalu diyakini memiliki dasar danau Mars.

Pendaratan itu adalah gambar yang sempurna dan menegangkan saat kameranya menangkap aksi dari beberapa sudut, mendokumentasikan urutan kompleks untuk memperlambat dirinya sendiri atau crash, menghapus kerja bertahun-tahun dalam sekejap.

Sama mengesankannya dengan pendaratan itu, beberapa orang bertanya apakah ada kebutuhan nyata bagi manusia untuk mengejar misi luar angkasa.

Seorang Afrika Selatan, Dr Adriana Marais, percaya ada nilai dalam misi luar angkasa. Marais dipilih dari lebih dari 200.000 pelamar ke Mars. Dia kemudian menjadi satu dari 100 orang di seluruh dunia yang sedang mempersiapkan perjalanan ke Mars. Namun, perjalanan 100 astronot calon dibatalkan setelah perusahaan penyelenggara, Mars One, bangkrut. Mars One adalah perusahaan rintisan yang menerima uang dari investor untuk mendaratkan manusia pertama di Mars dan meninggalkan mereka di sana untuk membangun koloni manusia permanen.

Namun, hal ini tidak menghentikan Marais untuk mengejar tujuannya melampaui batas. Sebaliknya, proyek Mars One telah menginspirasinya untuk memulai organisasinya sendiri, Proudly Human, dengan misi serupa dalam pendekatan yang lebih berkelanjutan. Menanggapi pertanyaan tentang nilai pergi ke Mars dan misi luar angkasa, selama wawancara dengan majalah Fast Company (SA), Maraise menunjukkan tindakan menjangkau sesuatu yang tampaknya tidak mungkin berdampak pada kemajuan kita. Ini terbukti ketika kita melihat produk sampingan dari perlombaan antariksa.

Dalam film Hidden Figures, kita melihat kreasi teknologi baru dan mutakhir untuk perlombaan luar angkasa, teknologi yang masih memiliki banyak aplikasi hingga hari ini. Berikut ini hanyalah beberapa produk sampingan dari perlombaan antariksa:

● Anggota tubuh tiruan: NASA memimpin dalam robotika untuk mengontrol kendaraan luar angkasa dari jarak jauh, dan teknologi ini telah diadaptasi untuk menciptakan anggota tubuh buatan yang lebih dinamis secara fungsional.

● Pemurni air: Menemukan cara bagi astronot untuk mengakses pasokan air minum yang sudah siap merupakan tantangan berkelanjutan bagi para insinyur NASA. Bekerja sama dengan perusahaan komersial, mereka telah mengembangkan sistem untuk digunakan di Stasiun Luar Angkasa Internasional yang mengubah air limbah dari pernapasan, keringat, dan urin menjadi air minum. Teknologi ini sekarang digunakan di bagian dunia yang terbelakang di mana air mungkin sangat terkontaminasi.

● TV Satelit: Sebelum astronot pergi ke luar angkasa, satelit tak berawak dikirim dalam penerbangan uji coba untuk mengirimkan data kembali ke Bumi. Teknologi ini sekarang menjadi bagian penting dari kehidupan kita sehari-hari, memungkinkan komunikasi jarak jauh melalui 200 satelit aneh yang saat ini mengorbit dunia setiap hari.

Dorongan untuk menjelajahi alam semesta telah menjadi katalisator bagi generasi ilmuwan dan insinyur untuk mendorong batas-batas teknologi dan menciptakan serangkaian penemuan baru untuk membawa kita ke sana. Seperti misi baru NASA lainnya, Ketekunan juga merupakan platform untuk mendemonstrasikan beberapa teknologi paling mutakhir di tata surya.

Perincian cepat dari teknologinya menunjukkan kepada kita bahwa akan ada lebih banyak inovasi.

Salah satunya adalah MOXIE, perangkat kecil yang berusaha mengubah atmosfer Mars yang berat karbondioksida menjadi oksigen yang dapat digunakan melalui elektrolisis.

Ini telah dilakukan sebelumnya di Bumi, tetapi penting untuk membuktikan bahwa ini berhasil di Mars jika kita berharap manusia dapat hidup di sana suatu hari nanti.

Produksi oksigen tidak hanya menyediakan udara untuk bernapas bagi koloni Mars; itu juga bisa digunakan untuk menghasilkan oksigen cair untuk bahan bakar roket.

MOXIE harus memiliki sekitar 10 kesempatan untuk membuat oksigen selama dua tahun pertama Ketekunan, selama musim dan waktu yang berbeda dalam sehari. Ini akan berjalan sekitar satu jam setiap kali, menghasilkan 6 hingga 10g oksigen per sesi.

Inovasi signifikan lainnya yang keluar dari misi ini adalah helikopter 1,8kg, Ingenuity, yang dapat melakukan penerbangan terkontrol bertenaga pertama yang pernah dibuat di planet lain. Kecerdikan tidak akan penting untuk menjelajahi Mars, tetapi keberhasilannya dapat membuka jalan bagi para insinyur untuk memikirkan cara-cara baru untuk menjelajahi planet lain ketika penjelajah atau pendarat tidak akan mencukupi.

Inovasi ini penting, bagaimanapun, tidak satu pun dari demonstrasi itu yang akan menjadi momen tenda bagi misi Ketekunan NASA. Puncak misi, yang mungkin membutuhkan waktu 10 tahun untuk direalisasikan, adalah kembalinya sampel tanah Mars ke Bumi. Ketekunan akan mengumpulkan lebih dari 40 sampel, yang sebagian besar akan dikembalikan ke Bumi sebagai bagian dari misi bersama Nasa-ESA.

Pejabat NASA menyarankan bahwa misi ini bisa datang pada tahun 2026 atau 2028, yang berarti paling awal mereka dapat kembali ke Bumi adalah tahun 2031.

Mengumpulkan sampel semacam itu bukanlah prestasi kecil. Perusahaan robotika Maxar membangun rakitan penanganan sampel yang mengontrol mekanisme pengeboran yang mengumpulkan inti tanah Mars dari tanah. Perusahaan harus membangun sesuatu yang bekerja secara mandiri, dengan perangkat keras dan elektronik yang dapat menahan perubahan suhu dari -73 ° C di malam hari hingga lebih dari 20 ° C di siang hari.

Dan yang paling penting, ia harus membangun sesuatu yang dapat mengatasi debu Mars. Misi tersebut, yang disebut Mars Sample Return, akan membutuhkan dua peluncuran roket lagi dari Bumi, dijadwalkan untuk tahun 2026 dan 2031, dan satu peluncuran roket dari Mars, yang dapat menjadi peluncuran pertama dari planet lain. Jika rencana tersebut berjalan mulus, misi akan memberikan sampel batuan pertama dari planet lain – lengkap dengan detail tentang kapan, di mana, dan bagaimana pengambilannya.

Misi ini akan berakhir dengan sampel pendaratan darurat di Utah Test and Training Range. Para ilmuwan kemudian dapat menjelajahi sampel untuk mengetahui detail tentang iklim Planet Merah, sejarah geologi, dan bahkan tanda-tanda kehidupan yang tidak kentara.

Untuk saat ini kita juga harus merayakan fakta bahwa inovasi ini akan bekerja di luar misi Mars. Mereka akan bekerja di bumi ini untuk meningkatkan robotika, internet of things, dan inovasi lain yang akan memajukan kehidupan kita.

* Wesley Diphoko adalah Pemimpin Redaksi majalah Fast Company (SA).


Posted By : Hongkong Prize