Mengapa saya mengajukan diri untuk uji coba vaksin Covid-19


Oleh Reuters Waktu artikel diterbitkan 36m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Steve Stecklow

London – Jadi mengapa saya secara sukarela disuntik dengan vaksin eksperimental untuk Covid-19? Itulah yang ingin diketahui beberapa teman saya ketika saya memberi tahu mereka apa yang saya lakukan.

“Siapa yang tahu tentang jangka panjang,” pesan mantan teman sekamar kuliah. “Sepertinya judi.”

Semuanya dimulai pada Juli ketika pemerintah Inggris mengumumkan sedang mencari banyak sukarelawan untuk uji klinis berskala besar dari vaksin baru. Hanya sebulan sebelumnya, seorang teman baik saya di sini meninggal karena Covid-19 setelah menghabiskan berminggu-minggu menggunakan ventilator.

Penasaran, saya mengisi formulir online, mengira saya tidak berkomitmen untuk apa pun.

Pada akhir September, sebuah email memberi tahu saya bahwa saya termasuk di antara lebih dari 250.000 “pelopor dalam perang melawan Covid-19” yang telah mendaftar di penyebabnya. Pada tanggal 1 Oktober, saya diundang untuk mengajukan uji coba vaksin yang dibuat oleh perusahaan bioteknologi Amerika bernama Novavax Inc. Saat itu sedang mencari hingga 10.000 sukarelawan di Inggris Raya untuk uji coba tahap akhir guna menentukan vaksin tersebut. keamanan dan efektivitas.

“Jika Anda berusia 18-84 tahun dan dalam keadaan sehat, Anda dapat memenuhi syarat untuk berpartisipasi,” bunyi email tersebut. “Studi ini melibatkan enam kunjungan selama sekitar 13 bulan. Biaya perjalanan yang wajar akan diganti.”

Sekarang, waktunya untuk memutuskan. Saya mulai meneliti vaksin Novavax, yang kurang mendapat perhatian dibandingkan beberapa lainnya. Pada hari Senin, Pfizer Inc mengumumkan kandidat vaksin Covid-19 yang tampaknya lebih dari 90% efektif. Pada bulan September, uji coba tahap akhir dari vaksin yang dikembangkan oleh Universitas Oxford dan AstraZeneca Plc dihentikan setelah adanya laporan penyakit saraf yang serius pada seorang sukarelawan, meskipun uji coba kemudian diizinkan untuk dilanjutkan.

Bagi saya, vaksin Novavax tampaknya tidak terlalu berisiko. Meskipun perusahaan yang berbasis di Maryland tidak pernah menerima persetujuan untuk vaksin, itu menggunakan teknologi yang sama untuk membuat kandidat Covid-19 yang digunakannya dengan suntikan flu yang menjanjikan. Saya telah diinokulasi untuk melawan flu setiap tahun selama beberapa dekade dan tidak pernah sekalipun mengalami reaksi yang merugikan.

Hasil yang diterbitkan dari tahap pertama pengujian vaksin Novavax juga tidak menunjukkan efek samping yang serius di antara lebih dari 100 peserta yang disuntik dengannya. Kasus terparah adalah seseorang yang mengalami demam ringan selama sehari.

Saya memutuskan untuk melakukannya. Saya membayangkan jika kehidupan akan kembali normal, dunia akan membutuhkan vaksin dan sukarelawan untuk melihat apakah mereka berhasil. Pada tingkat egois, saya menyukai gagasan untuk diinokulasi sesegera mungkin, mengingat betapa monoton – dan terkadang menakutkan – rutinitas harian saya menjadi. Saya menjadi sangat menghindari risiko sehingga istri saya menyebut saya “sipir penjara”.

Daya tarik lainnya: Jika saya tertular virus, para peneliti akan memantau saya dengan cermat. Di Inggris, di mana telah terjadi lonjakan kasus Covid-19 baru menjadi lebih dari 20.000 per hari, orang yang terinfeksi pada dasarnya sendirian kecuali mereka memerlukan perawatan darurat.

Tentu saja, ada kemungkinan 50-50 saya akan disuntik dengan plasebo – larutan garam – yang tidak akan melindungi saya dari apa pun. Dalam pengujian vaksin, plasebo digunakan sebagai kontrol untuk melihat apakah yang asli lebih efektif dalam menangkis virus.

Jadi, setelah pemeriksaan online dan melalui telepon untuk menentukan apakah saya memiliki kondisi medis yang membuat saya tidak memenuhi syarat dari penelitian, saya diberi janji untuk suntikan pertama dari dua suntikan.

Saya muncul di suatu pagi baru-baru ini di fasilitas penelitian klinis di Rumah Sakit King’s College di London selatan – sebuah bangunan kecil dan menjemukan yang merupakan bagian dari kompleks medis yang luas. Yang mengejutkan saya, resepsionis meminta saya untuk melepas topeng sepeda “Churchill Pro” saya – yang harganya $ 33 dan menggunakan “Teknologi Filtrasi Militer Inggris” untuk memblokir “hampir 100%” virus – dan menggantinya dengan yang murah, sekali pakai. Saya kemudian mengetahui ini karena topeng super-duper saya berpotensi terkontaminasi.

Beberapa relawan lainnya sudah berada di ruangan besar untuk bersiap-siap. Saya bertemu secara pribadi dengan seorang dokter yang menanyakan apakah saya memiliki pertanyaan. Saya punya beberapa: “Bagaimana jika vaksin Novavax terbukti sangat berhasil sehingga uji coba dihentikan? Apakah saya akan diberi tahu apakah saya menerima plasebo dan, jika demikian, diberi vaksin yang sebenarnya?” Dokter mengatakan kepada saya bahwa jika saya mendapatkan plasebo, saya harus menunggu setahun, karena para peneliti ingin terus memantau setiap peserta uji coba. Bukan yang ingin kudengar.

“Bagaimana jika vaksin lain disetujui terlebih dahulu dan saya diberi plasebo? Apakah saya akan diizinkan untuk mengambilnya?” Dokter menyarankan itu mungkin.

Setelah saya menandatangani formulir persetujuan untuk berpartisipasi dalam persidangan, dia memberi saya pemeriksaan fisik singkat. Kembali ke ruangan besar, seorang perawat memberi saya tes Covid-19, memasukkan kapas panjang ke tenggorokan saya dan kemudian melalui lubang hidung. Kemudian dia bersiap untuk mengambil darahku. Saya peringatkan dia bahwa pembuluh darah saya tipis dan seringkali terbukti bermasalah. Dia terus gagal dua kali sebelum memanggil seorang rekan yang lebih beruntung.

Injeksi itu sendiri lancar. Tetapi ketika perawat memeriksa tekanan darah saya setelah itu, tekanan darah saya melonjak. Dia meminta saya untuk menunggu beberapa menit dan pada dasarnya tenang. Saya memikirkan tentang latihan meditasi yang selalu saya cemooh tetapi baru-baru ini mencoba mengurangi kecemasan yang disebabkan pandemi – tarik napas, keluarkan. Berhasil.

Sejauh ini, saya tidak mengalami efek samping dan sedang menunggu suntikan kedua setelah tiga minggu berlalu. Ingin tahu tentang pengalaman saya, saya berbicara dengan James Galloway, dosen klinis senior di King’s College yang merupakan dokter yang bertanggung jawab atas uji coba saya.

Dia mengatakan kepada saya bahwa belum ada keputusan yang dibuat tentang apa yang harus dilakukan dengan sukarelawan yang menerima plasebo jika Novavax terbukti efektif atau vaksin lain disetujui terlebih dahulu. Dia kemudian menambahkan, “Jika kami mendapatkan vaksin lain yang berhasil, kami ingin orang-orang mendapatkan vaksin itu jika mereka memiliki plasebo.”

“Kami tidak ingin ada yang menderita karena berpartisipasi dalam penelitian ini,” katanya.

Seorang juru bicara Novavax kemudian memberi tahu saya bahwa relawan akan mendiskusikan pilihan mereka dengan dokter yang mengawasi lokasi percobaan.

Galloway mengatakan ada risiko teoritis jika seseorang yang mendapat vaksin Novavax disuntik dengan yang berbeda. “Ada kemungkinan Anda akan bereaksi.”

Dia tidak tahu bagaimana uji coba UK Novavax sejauh ini karena dia tidak memiliki akses ke datanya. Namun secara keseluruhan, dia tetap optimis vaksin yang efektif untuk melawan Covid-19 akan tiba.

Kebetulan, dokter berusia 42 tahun itu sendiri terjangkit Covid-19 musim semi lalu. Dia mengatakan dia mengalami demam selama 10 hari dan sempat dirawat di rumah sakit sebentar setelah mengalami masalah irama jantung. “Aku tidak menginginkannya pada siapa pun,” katanya.


Posted By : Keluaran HK