Menunggu, menonton, dan menunggu di Wilmington untuk mengetahui hasil pemilu AS

Menunggu, menonton, dan menunggu di Wilmington untuk mengetahui hasil pemilu AS


Oleh The Washington Post 7 November 2020

Bagikan artikel ini:

Oleh Annie Linskey

Wilmington, Delaware – Pada Hari ke-4 malam pemilihan, di luar Chase Center di sini, sebuah tempat berkumpul muncul dari keadaan mati suri.

Burung bangau mengangkat cahaya besar ke langit. Forklift memindahkan penghalang beton. Pekerja menarik plastik pelindung dari perancah. Balon diikat ke pagar logam, menandai perimeter.

Saat itu Jumat malam, dan kampanye Joe Biden sedang bersiap-siap untuk pesta perayaan yang berjarak secara sosial.

Lagi.

Tapi itu semua sia-sia.

Alih-alih mengumumkan kemenangan di atas panggung yang penuh perintah dan terang benderang, sesaat sebelum pukul 11 ​​malam Biden berdiri di belakang mimbar biasa di ruang yang lebih kecil yang didirikan di atrium Chase Center untuk meminta kesabaran.

“Rekan-rekan Amerika saya, kami belum memiliki deklarasi kemenangan akhir,” kata Biden, dengan pasangannya, Senator Kamala Harris, D-Calif., Berdiri di dekatnya. “Tetapi angka-angka tersebut memberi tahu kami bahwa ini jelas – ceritakan kepada kami kisah yang jelas dan meyakinkan. Kami akan memenangkan perlombaan ini.”

Biden mengatakan dia akan bekerja untuk semua orang Amerika, apa pun partai mereka. “Kami mungkin lawan tapi kami bukan musuh. Kami orang Amerika,” katanya, dengan staf senior mengawasi dari belakang ruangan. “Saya akan bekerja keras untuk mereka yang memilih melawan saya seperti saya akan bekerja keras untuk mereka yang memilih saya.”

Untuk staf Biden, setelah 18 bulan berkampanye, dilecehkan oleh donor partai, bertahan finis keempat di Iowa, kemudian tenggelam ke posisi kelima di New Hampshire, dan setelah akhirnya meraih nominasi dan mendengarkan keluhan Demokrat tentang bagaimana mereka menjalankan kampanye yang berlebihan selama berbulan-bulan, mereka yakin telah membuktikan bahwa kritikus salah.

Sekarang yang mereka butuhkan hanyalah satu atau dua jaringan untuk menyerukan perlombaan dan mengumumkan Biden sebagai presiden terpilih. Mereka membutuhkan keunggulan yang lebih besar di Pennsylvania atau margin yang lebih besar di Georgia atau lebih banyak suara di Arizona dan telepon di Nevada.

Saat anggota tim Biden membiarkan diri mereka menyerap berita bahwa mereka hampir menang, pemandangan di sekitar mereka pun berubah. Presiden berikutnya mungkin ada di tengah-tengah mereka. Administrasi Penerbangan Federal memposting pembatasan penerbangan sementara di atas wilayah udara Wilmington mulai pukul 2 siang hari Jumat hingga Rabu berikutnya.

Secret Service mengirim bala bantuan ke Delaware untuk memberikan perlengkapan keamanan bagi tim yang akan segera memimpin negara. Petugas yang sudah berada di Wilmington memperpanjang pendudukan mereka di kamar-kamar yang didambakan di Westin berdekatan dengan Chase Center, tempat tim Biden mendirikan markas malam pemilihannya.

Sekarang mereka hanya membutuhkan beberapa suara lagi untuk membuatnya resmi.

Seorang agen Secret Service menjaga panggung di Chase Center pada hari Jumat. Foto Washington Post oleh Jonathan Newton

Pendukung lokal mulai berdatangan di daerah tepi sungai Wilmington pada sore hari, memanfaatkan cuaca 70 derajat yang hangat di musimnya untuk melihat sekilas sejarah.

Ron Ozer, seorang profesor teknik kimia di Universitas Villanova, mengadakan piknik bersama istrinya di luar pagar hitam yang menghalangi area aman. Mereka memiliki iPad untuk mendengarkan MSNBC. Mereka punya biskuit. Mereka memiliki kursi lipat. Mereka siap menunggu.

Mereka tidak turun pada Selasa malam, dan mereka berkata seiring berlalunya waktu, mereka menjadi “kecewa” melihat begitu banyak dukungan untuk Presiden Trump.

“Kami agak tahu, secara logis, bahwa ada banyak surat suara yang harus dihitung,” kata Ozer. “Tapi itu tidak benar-benar meresap.”

Justin Smith, 16, berkendara dari New Jersey ke Wilmington bersama keluarganya untuk melihat Biden pada hari Jumat. “Dia memiliki sikap positif untuk membuat Amerika utuh kembali,” kata Smith. “Tidak terlalu hebat, karena saya merasa Amerika tidak akan pernah bisa menjadi hebat lagi karena rasial [tension] dan politik buruk dalam sistem peradilan, “tambah Smith, yang adalah orang Afrika-Amerika.

Orang-orang tiba di Chase Center di Wilmington, Del., Pada hari Jumat. Foto Washington Post oleh Jonathan Newton

Nathan Jenkins menjual kaus biru dan kaus bertuliskan “Saya selamat dari Covid-19” dan “virus 45”, mengacu pada Trump. Jenkins mengatakan bahwa pemilihan yang diperpanjang setelahnya “sedikit menegangkan.”

“Kadang-kadang Anda mengira ini akan menjadi tahun 2016 lagi,” katanya. “Tapi ketika segalanya mulai berkembang, saya merasa lebih baik. Malam pemilihan saya sedikit gugup, jujur ​​saja.”

Seiring berlalunya hari, sekutu Biden mengubah nada mereka tentang potensi perayaan – dengan jaringan tidak menyebut hasil, kampanye Biden merenungkan kemungkinan bahwa mereka bisa menunggu satu hari lagi sebelum mengirim Biden dan pasangannya, Senator Kamala Harris, D -Calif., Untuk menyatakan kemenangan.

Ada sinyal beragam tentang apa yang akan terjadi malam itu.

Sekitar pukul 4 sore, beberapa staf Biden teratas terlihat berjalan keluar dari Chase Center, kembali ke kamar hotel mereka. Itu adalah arah yang salah untuk sebuah perayaan.

Kemudian sekitar pukul 17:20, sebuah van yang digunakan untuk mengangkut pers yang mengikuti setiap gerakan Biden berhenti di Westin. Apakah ini pertanda bahwa Biden akan segera diambil dari rumahnya di dekatnya?

Saat pengamat Biden yang sudah lama mengobrol, banyak yang setuju bahwa hasil yang terlambat tampaknya menjadi alasan yang tepat untuk operasi kampanye yang terlambat secara kronis (dan seringkali tidak dapat dijelaskan).

Malam pemilihan secara tidak resmi telah dimulai sekitar pukul 3 sore hari Selasa, ketika para pembantu Biden merekomendasikan wartawan untuk datang ke hotel Westin dan mengatur di ruang konferensi lantai dua untuk menunggu hasil. Seseorang mengirimkan lusinan mawar putih kepada staf Biden, untuk menghormati pekerjaan yang telah mereka lakukan.

Itu adalah kru kerangka, dengan hanya beberapa anggota staf, segelintir jurnalis dan staf kru produksi yang bersiap untuk melihat Biden dan Harris menyampaikan pidato kemenangan.

Sebaliknya Biden dan istrinya muncul sebentar, menjanjikan pembaruan keesokan harinya.

Di lobi hotel Westin yang terang benderang sekitar pukul 1 pagi hari Rabu, ahli strategi Biden, Mike Donilon, menunggu van untuk mengantarnya ke tempat lain. Dia menangkis wartawan yang sangat ingin mendapat potongan.

Sekitar delapan jam kemudian, di lobi yang sama, ahli strategi top Anita Dunn mengobrol singkat dengan wartawan setelah menjalani tes virus korona hariannya. Dia hanya tidur satu jam. “Kalian tidak bisa berdiri sedekat ini dengan saya,” katanya kepada wartawan saat dia menjelaskan mengapa tim itu percaya diri.

“Kami selalu mengatakan tujuannya adalah untuk mendapatkan 270 suara elektoral,” kata Dunn. “Kami merasa sangat yakin bahwa setelah suara dihitung, di situlah kami akan berada.”

Biden datang ke Chase Center pada hari Rabu, juga, berbicara singkat kepada wartawan, dengan Harris di sisinya, untuk meminta kesabaran. “Kekuasaan tidak dapat diambil atau disahkan,” kata Biden. “Itu mengalir dari orang-orang.”

Pada hari Kamis, karena hasil terus mengalir, sumber daya di tepi sungai Wilmington menunjukkan ketegangan. Starbucks kehabisan sebagian besar kue. Sebuah restoran terdekat di Hotel Du Pont kehabisan sup labu butternut. Kamar hotel menghilang. Biden dan Harris menerima pengarahan tentang pandemi dan ekonomi. Agen Secret Service mulai mengetahui para pengunjung tetap yang masuk dan keluar dari area aman secara langsung.

Dunn dan suaminya, Bob Bauer, seorang pengacara pemilihan umum untuk kampanye tersebut, terlihat berjalan di sepanjang Sungai Christina, anak sungai ke Sungai Delaware.

Jumat dimulai dengan semangat baru di antara staf kampanye Biden teratas ketika mereka mulai berkumpul di Westin tengah hari untuk tes virus corona harian mereka. Dalam semalam, kampanye telah memimpin di Georgia. Dan pada 8:45 hitungan juga menunjukkan Biden unggul di Pennsylvania asalnya.

“Ketika kami memimpin di Pennsylvania, rasanya lebih nyata daripada sebelumnya,” kata seorang ajudan yang menyesap es kopi di dekat pos pemeriksaan keamanan. “Twitter menyala. Sinyal menyala,” kata ajudan itu, mengacu pada platform SMS aman yang banyak digunakan dalam politik.

Ajudan itu malu-malu tentang kapan tepatnya pidato kemenangan Biden mungkin terjadi, tetapi banyak yang mengira itu terjadi pada Jumat malam.

Ajudan tersebut, yang tidak berwenang untuk berkomentar di depan umum dan berbicara dengan syarat anonim, meninjau pesan Biden. “Joe Biden sejak hari dia mengumumkan pencalonannya adalah tentang menyatukan orang-orang dan tentang mengakhiri suasana hati negara yang beracun dan kacau,” kata ajudan itu, menambahkan bahwa Biden “ingin keluar dan terus menyampaikan itu. pesan.”

Tapi saat matahari terbenam di Wilmington pada hari Jumat, kemungkinan pidato kemenangan dari Biden memudar.

Dan untuk mawar-mawar putih yang datang pada hari pemilu, sudah layu.


Posted By : Keluaran HK