Meski sudah memesan tempat di Tokyo, tim hoki putra SA masih menghadapi tantangan untuk lolos ke Olimpiade


Oleh Sameer Naik Waktu artikel diterbitkan 27 Maret 2021

Bagikan artikel ini:

Hanya dalam waktu kurang dari empat bulan, obor di Olimpiade Tokyo akan dinyalakan.

Ini akan menandai dimulainya pertandingan olahraga yang paling dinantikan tahun ini, saat para atlet terbaik dunia berkumpul untuk berkompetisi dalam berbagai kode olahraga.

Keenan Horne dari Afrika Selatan berharap dia akan menjadi salah satu atlet.

Horne, wakil kapten tim hoki putra Afrika Selatan bertekad untuk berlaga di Olimpiade pertamanya.

Meskipun dia dan rekan satu timnya lolos ke pertandingan tersebut, kurangnya dukungan keuangan dari badan olahraga telah meninggalkan tanda tanya besar apakah tim hoki putra akan berkompetisi dalam kompetisi bergengsi tersebut.

Tim membukukan tempat mereka di Olimpiade tahun lalu, setelah merebut piala kualifikasi Hoki Afrika “Road to Tokyo 2020” di Stellenbosch.

Tetapi tanpa dana untuk mendukung tim, mereka sendiri harus mengumpulkan lebih dari R3,5 juta.

Mereka baru-baru ini bekerja sama dengan platform pemenang penghargaan, Matchkit.co untuk lebih mengkomersilkan dan mengembangkan merek mereka saat mereka meningkatkan persiapan untuk pertunjukan.

Matchkit.co telah memungkinkan tim untuk menyiapkan kampanye crowdfunding, dengan permohonan kepada perusahaan, penggemar, dan publik untuk meningkatkan R3.5m yang mereka butuhkan.

Atlet kelahiran Kraaifontein itu mengatakan, timnya berharap bisa mengumpulkan cukup uang untuk mewujudkan impian mereka.

“R3.5m adalah angka yang sangat konservatif dan ini tidak hanya termasuk Olimpiade tetapi juga persiapan kami, yang meliputi turnamen di luar negeri dan seri melawan negara-negara top,” kata Horne.

“Ini dimulai dengan cukup lambat, tetapi kami berharap untuk mendapatkan momentum dalam beberapa minggu mendatang. Sampai saat ini, kami telah mengumpulkan sekitar R30.000 “.

Tapi Horne yakin mereka bisa mengumpulkan uang.

“Kami adalah kelompok yang tangguh, dan dengan bantuan orang-orang Afrika Selatan, saya yakin kami akan melakukannya.”

Sementara tim tersebut yakin, Horne mengatakan mereka kecewa dengan kurangnya dukungan finansial dari Konfederasi Olahraga SA & Komite Olimpiade (Sascoc) dan badan olahraga lainnya.

“Ini mengecewakan dan kurang dari ideal, tetapi kami bangga dengan profesionalisme kami dan itulah mengapa kami memutuskan untuk mengambil tindakan sendiri,” kata Horne.

“Kami ingin didukung oleh badan dan federasi olahraga kami seperti halnya atlet lainnya, tetapi pada akhirnya, kami berkompetisi dan berkorban untuk sesuatu yang lebih besar dari diri kami sendiri. Menjadi sukses untuk Tim Afrika Selatan dan membuka jalan bagi generasi mendatang. ”

Keenan Horne beraksi. Kredit gambar: Peter Heeger

Horne mengatakan tim telah diberitahu sebelumnya oleh federasi hoki bahwa tidak ada dana yang tersedia untuk membantu mereka.

“Kami belum memiliki komunikasi langsung dari Sascoc, tetapi federasi kami telah memperingatkan kami bahwa tidak ada dana yang tersedia untuk Olimpiade Tokyo.”

Sementara sebagian besar negara lain yang berkompetisi di Olimpiade Tokyo telah didanai oleh badan olahraga mereka yang dihormati, Horne mengatakan sangat menyakitkan karena mereka belum menerima dukungan yang sama.

“Setiap atlet ingin mewakili negaranya dalam olahraga masing-masing dan suatu saat akan berkompetisi di puncak cabang olahraga mereka. Untuk pemain Hoki, itulah Olimpiade.

“Kami adalah negara olahraga yang membanggakan dengan sejarah yang kaya di arena olahraga, dan sebagai seorang atlet, Anda ingin menjadi bagian darinya.

“Olahraga adalah bagian integral dari mata pencaharian orang Afrika Selatan dan telah memainkan peran besar dalam rekonsiliasi kami. Itu menyakitkan jika kita tidak didukung secara finansial. “

Tim hoki putra SA harus bekerja tanpa lelah selama empat tahun terakhir untuk memastikan kualifikasi untuk pertandingan tersebut, kata Horne.

“Menurut Sascoc, kami harus memenangkan kualifikasi Afrika kami dan juga menempati posisi dua teratas dalam turnamen kualifikasi di India. Itu adalah permintaan yang sangat sulit, tetapi grup ini terus menjadi lebih baik dengan lebih banyak permainan yang kami mainkan dan itu cukup menarik potensi yang kami miliki sebagai grup.

“Para pemain bertekad untuk lolos dan kami harus mendanai sendiri semua perjalanan kami dan melakukan pengorbanan finansial sepanjang 2019. Staf kami semua bekerja secara sukarela. Dengan pandemi, kami tidak memiliki dana yang diperlukan untuk berkumpul dan berlatih dalam ‘gelembung biologis’ seperti tim nasional lainnya.

“Kami berlatih di wilayah kami sebanyak mungkin dan kami juga mengembangkan budaya kami melalui berbagai pertemuan Zoom. Kami sangat senang akhirnya bisa berkumpul untuk melihat hasil dari semua diskusi kami. “

Horne mengatakan dia dan rekan satu timnya tidak pernah berpikir untuk menyerah pada impian mereka.

“Kami telah bekerja keras untuk kualifikasi dan telah bekerja keras selama empat tahun terakhir untuk tidak mewakili negara kami di Olimpiade.

“Kami tahu dampak apa yang bisa kami berikan pada Hoki di Afrika Selatan. Hoki adalah salah satu olahraga dengan pertumbuhan tercepat dan kami perlu mewakili semua pemain di luar sana. ”

Ia menambahkan, semangat tim cukup tinggi, meski harus membiayai perjalanannya ke Tokyo.

“Kami telah lolos ke Olimpiade dan di tahun Olimpiade, tidak sulit untuk tetap termotivasi dan positif. Kami adalah grup yang berorientasi pada tujuan dan tangguh dan kami akan terus bekerja keras untuk mencapai impian kami. “

Tim juga mengincar medali.

“Kami adalah tim yang paling diunggulkan dalam kompetisi. Tapi kami memiliki keyakinan. “

Bersaing di Olimpiade akan menjadi mimpi yang menjadi kenyataan bagi Horne, katanya.

“Berasal dari daerah seperti Kraaifontein (daerah yang sama dengan Cheslin Kolbe dan Wayde van Niekerk), saya cukup beruntung memiliki orang tua yang selalu mengizinkan saya untuk mendobrak hambatan dengan membuat saya percaya saya dapat mencapai apa pun.

“Sejak saya masih kecil bermain hoki, rugby, kriket atau atletik, saya ingin menjadi yang terbaik dan membawa olahraga saya sejauh mungkin. Ketika saya masih remaja dan menonton Olimpiade pertama saya, saya memutuskan saat itu juga bahwa saya ingin menang bersama Tim Afrika Selatan di Olimpiade. ”

The Saturday Star


Posted By : Toto SGP