Pandemi membuat beberapa benua terpisah. Saat itulah mereka tahu bahwa mereka harus bersama untuk selamanya

Pandemi membuat beberapa benua terpisah. Saat itulah mereka tahu bahwa mereka harus bersama untuk selamanya


Oleh The Washington Post 11m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Ashley Fetters

Washington – Dalam enam tahun sejak mereka bertemu, Sam Morrison dan Shifra Samuel telah berpisah lebih dari mereka pernah bersama, lokasi geografis masing-masing menari di sekitar satu sama lain dalam bentuk yang selalu berubah.

Mereka membuat hubungan mereka berhasil saat tinggal di negara bagian yang berbeda; di negara yang berbeda; di sisi yang berbeda dari garis tanggal internasional; di wilayah berbeda di New York City (hampir sama menantang dengan tiga lainnya, jika Anda bertanya kepada penduduk setempat).

Tapi Sam dan Shifra, yang masing-masing berusia 30 dan 28 tahun, dan sutradara seni lepas dan pembuat film, belum pernah melakukan perjalanan jarak jauh seperti yang harus mereka lakukan pada tahun 2020: terdampar di benua yang berbeda, masing-masing ribuan mil dari tempat mereka bertemu dan jatuh cinta, dengan hampir semua perjalanan ke seluruh dunia terhenti tanpa batas.

“Pasti ada beberapa hari yang sangat sulit, terutama karena kami tidak memiliki garis waktu,” kata Shifra dalam wawancara Zoom dari Amsterdam.

“Itu bagian yang sulit. Jika kamu tahu ini akan menjadi enam bulan, kamu bisa mempersiapkan mental,” Sam menimpali dari sampingnya di sofa mereka.

Para peneliti menduga bahwa hubungan jarak jauh lebih umum saat ini daripada 20 tahun yang lalu, karena komunikasi jarak jauh lebih murah dan lebih efisien. Tetapi bahkan dengan bantuan teks, email, FaceTimes, dan panggilan Skype, hubungan jarak jauh seperti Sam dan Shifra menghadapi kendala baru pada tahun 2020: Pembatasan perjalanan terkait pandemi di seluruh dunia menghapus rencana berbulan-bulan dan menghancurkan semangat kerja.

Beberapa pasangan melihat hubungan memburuk dan akhirnya rusak di bawah tekanan. Yang lain hanya membatalkan reservasi, menunda rencana dan melakukan yang terbaik untuk mengatasi kekecewaan tersebut. Sam dan Shifra, bagaimanapun, menemukan bahwa waktu berpisah membuat mereka lebih yakin daripada sebelumnya bahwa sudah waktunya untuk berkomitmen satu sama lain – dan berada di tempat yang sama – selamanya.

Ini dimulai dengan cukup sederhana, di sebuah bar di Kota Alfabet Manhattan. Sam dan Shifra bertukar apa yang mereka pikir mungkin pegangan Snapchat (bagaimanapun juga, 2015). Dia mengundangnya ke acara kerja. Dia mengundangnya ke pesta Super Bowl. Shifra, yang berasal dari India, tinggal di Amerika Serikat dengan visa pelajar, dan saat visa itu habis setahun kemudian, mereka tidak dapat dipisahkan.

Secara terpisah mereka melakukannya: Shifra kembali ke rumah keluarganya di Bangalore ketika dia melamar ke sekolah pascasarjana Amerika, dan Sam mengemasi apartemennya di New York dan pindah ke barat untuk bekerja di Los Angeles. Pada musim panas 2016, Sam mengunjungi keluarga Shifra ketika dia menerima surat penerimaannya dari Virginia Commonwealth University, dan mereka menghabiskan dua tahun berikutnya mengunjungi satu sama lain di pantai yang berlawanan.

Setelah lulus tahun 2018, Shifra pindah ke rumahnya sendiri di lingkungan Sam. Tetapi tahun mereka yang singkat dan menyenangkan sebagai pasangan jarak dekat berakhir pada 4 Juni 2019. Shifra mendapat email yang mengatakan bahwa perusahaannya tidak dapat lagi mendukung pekerjaannya di Amerika Serikat. Permohonan visa H-1B untuk tinggal di negara itu ditolak.

Dengan perasaan hancur, Shifra menghabiskan sore itu menghindari panggilan telepon Sam. “Kupikir ini akan menghancurkan kita,” Shifra mengenang. “Saya pikir saya harus kembali ke India, jadi saya [was] seperti, ‘Saya tidak akan memintanya untuk, seperti, pindah ke India.’ “

Tapi Shifra menelepon ayahnya; lalu ayahnya menelepon saudara perempuannya, dan saudara perempuannya menelepon Sam. Sam terus menelepon nomor Shifra, dan ketika akhirnya dia mengangkat telepon, sambil menangis, dia mengatakan kepadanya bahwa dia tidak tahu apa arti berita itu bagi masa depan mereka.

Sam tidak ketinggalan. “Dia seperti, ‘Aku akan pindah denganmu,'” kata Shifra. “Seperti, tanpa ragu-ragu.” Enam puluh hari kemudian, keduanya telah memberikan atau menjual sebagian besar milik mereka. Mereka pindah ke Singapura, di mana Shifra dipindahkan ke salah satu kantor majikannya di luar negeri.

Pada saat itu, “orang-orang bertanya kepada kami, ‘Kamu sudah bersama begitu lama. Mengapa kamu tidak menikah saja untuk tinggal di AS?’ “Shifra ingat. “Tapi rasanya seperti penolakan. Itu akan menjadi keputusan yang didasarkan karena takut pergi versus, seperti, keputusan karena cinta satu sama lain.”

Pada awal tahun 2020, setelah menyadari bahwa Singapura bukanlah gaya mereka, Sam dan Shifra memutuskan untuk mencoba kota lain yang mereka incar: Amsterdam. Mereka melakukan apa yang mereka pikir akan singgah sebentar di Bangalore sebelum rencana kedatangan mereka di Amsterdam: Dia akan tiba pada bulan Maret. Dia akan menyusul pada bulan April.

Sam mendarat di Amsterdam pada 12 Maret. Dalam beberapa hari, saat kedutaan ditutup dan pembatasan perjalanan diberlakukan di seluruh dunia, menjadi jelas bahwa Sam akan berada di Belanda sendirian tanpa batas waktu.

Sam dan Shifra menghabiskan lima setengah bulan berikutnya dengan mengobrol video terus-menerus, terkadang menonton film bersama. Kembali ketika mereka bergiliran mengunjungi satu sama lain di California dan Virginia, Sam berkata, “Kami akan mencoba menjejalkan semua hubungan kami ke dalam empat hari setiap bulan.” Tapi kali ini, mereka berusaha menghabiskan waktu bersama secara virtual saat berpisah.

“Kami melakukan proyek kreatif bersama,” kata Shifra.

“Kami melukis bersama,” tambah Sam.

Tetap saja, hidup terpisah memiliki saat-saat sepi. Sam tidak mengenal siapa pun di Belanda. Perbedaan waktu menyebabkan jam-jam kosong dan sunyi. Ketika mereka bersatu kembali, mereka memutuskan, mereka akan melamar satu sama lain.

“Melalui semua ini menempatkannya dalam perspektif bagi kami: ‘Saya tidak ingin kehilangan Anda. Saya ingin tetap bersama, apa pun yang terjadi,'” kata Shifra. “Aku tidak pernah merasa lebih yakin tentang itu.”

Pada hari Kamis yang hujan di akhir Oktober, dua bulan setelah Shifra akhirnya tiba di Amsterdam, Sam mengirimnya untuk berburu pemulung. Itu berakhir dengan Shifra menari di samping kanal dengan kostum manusia tabung buatan sendiri dan Sam naik perahu dengan pakaian yang serasi, sebuah penghormatan untuk kostum Halloween pasangan pertama mereka. Kemudian dia memberinya berlian yang telah menjadi milik keluarganya selama lebih dari satu abad.

Shifra melamar kembali beberapa hari kemudian, memberi Sam dasi bolo khusus dan permainan kartu yang telah dirancangnya. Berjudul “Monogami: Segel Kesepakatan,” itu didasarkan pada Kesepakatan Monopoli, permainan yang sering mereka mainkan. “Properti” termasuk beberapa alamat mereka sebelumnya; Alih-alih kartu “Pergi ke Penjara”, Shifra justru berkata “Pergi ke Bandara.”

Sam dan Shifra bukan satu-satunya yang pertunangannya sebagian dipicu oleh pandemi. Tapi bagi mereka, pernikahan berarti lebih dari sekedar menjadi pasangan selamanya.

“Ketika dia meminta saya untuk menikah dengannya, dia seperti, ‘Ketika kami pertama kali bertemu, kami tinggal di wilayah yang jaraknya 10 mil. Kemudian kami pindah ke berbagai kota yang jaraknya 3.000 mil. Kemudian kami pindah ke negara lain yang sebelumnya Jarak 9.000 mil. Lalu kami berada di kota yang sama, hanya satu mil terpisah. Kemudian, lagi-lagi, kami berada di negara yang berbeda, ‘”Shifra membacakan dengan hati. “‘Sekarang, akhirnya, kita berada di bawah satu atap.’ “Mulai sekarang, Sam dan Shifra setuju, mereka akan menghabiskan tidak lebih dari panjang rata-rata perjalanan bisnis untuk saling menjauh. Bagi mereka, pernikahan berarti tidak pernah hidup di bawah atap yang berbeda lagi.


Posted By : Joker123