Para diplomat diduga mengalihkan alkohol, rokok senilai R423m ke pasar gelap SA

Para diplomat diduga mengalihkan alkohol, rokok senilai R423m ke pasar gelap SA


Oleh Jonisayi Maromo 10 April 2021

Bagikan artikel ini:

Pretoria – Beberapa diplomat asing berada di air panas karena diduga mengalihkan alkohol dan rokok yang dibeli dari toko bebas bea ke pasar gelap Afrika Selatan yang sedang booming.

Ini dilaporkan telah mencurangi Dinas Pendapatan Afrika Selatan (SARS) yang diperkirakan mencapai R100 juta (US $ 6,9 juta) dalam pajak yang belum dibayar setiap bulan. Alkohol dan rokok dilaporkan dijual dalam volume besar kepada bisnis dan pedagang minuman keras.

Diplomat asing yang ditemukan terlibat dalam kesepakatan cerdik tingkat tinggi akan menghadapi dampak, kata Lunga Ngqengelele, juru bicara Menteri Hubungan dan Kerjasama Internasional Dr Naledi Pandor.

“Saya dapat mengonfirmasi bahwa kami mengetahui penyelidikan dan kami bekerja dengan SARS, dan kami bekerja dengan otoritas penegak hukum lainnya untuk memastikan bahwa kami mencapai akar masalah ini,” kata Ngqengelele melalui telepon dari Mozambik di mana wilayah regional kepala negara dan menteri bertemu untuk membahas serangan teror terkait Islam.

Dia menolak untuk mengungkapkan dari negara mana diplomat yang terlibat itu berasal, tetapi menambahkan: “Saya dapat memberitahu Anda bahwa kami ingin mereka yang dinyatakan bersalah dibawa ke buku sehingga kami dapat menghentikan hal ini terjadi.”

Para diplomat tersebut diduga membeli produk bebas bea, terutama alkohol dan rokok, konon untuk konsumsi mereka sendiri, hanya untuk dijual kembali di negara tersebut. Perdagangan gelap alkohol dan rokok di Afrika Selatan telah meningkat secara eksponensial di bawah penguncian Covid-19 selama setahun yang telah menyebabkan larangan intermiten pada penjualan legal produk tersebut.

SARS mengatakan telah memperoleh informasi dari toko bebas bea berlisensi mengenai nilai penjualan, jumlah produk dan rincian diplomat asing yang telah membeli barang. Diyakini bahwa toko-toko tersebut diminta untuk memberikan daftar lengkap dari semua transaksi.

Sesuai dengan undang-undang Afrika Selatan, 171 kedutaan dan organisasi internasional diizinkan untuk membeli dari toko bebas bea ini yang didirikan untuk melayani komunitas diplomatik.

Lebih dari 2.200 diplomat dan anggota keluarga telah melakukan pembelian, komoditas yang paling umum adalah rum, wiski, brendi, minuman keras, rokok, dan cerutu.

Informasi menunjukkan bahwa selama periode 6 bulan, toko bebas bea mencatat penjualan sebesar R423 juta, dengan 2.200 diplomat menghitung rata-rata R70,5 juta per bulan.

Pakar urusan internasional, Dr Siphamandla Zondi, mengatakan di bawah Konvensi Jenewa dan melalui undang-undang nasional, para diplomat menikmati hak istimewa untuk dapat mengimpor produk yang mereka butuhkan secara bebas dari pajak dan bea untuk konsumsi mereka.

“Harapannya, sebagai profesional dan orang yang memiliki integritas tinggi, mereka tidak dapat menyalahgunakan hak istimewa ini dan mengimpor barang atas nama penjual seperti yang telah mereka lakukan dalam kasus ini,” kata Zondi, seorang akademisi dari Departemen Politik di Universitas Johannesburg .

Dia mengatakan tersangka akan melanggar undang-undang perpajakan negara dan hak diplomatik.

“Ini tidak hanya merusak pasar barang SA dan mendistorsi persyaratan perdagangan, tetapi juga melanggar hak diplomatik yang mereka daftarkan ketika dikirim ke Afrika Selatan. Itu juga melanggar undang-undang perpajakan termasuk perjanjian bea antara Afrika Selatan dan negara pengirim. Oleh karena itu, ini bukan hanya tindakan tidak terhormat dan tidak ramah, tetapi juga merupakan tindakan ilegal dan kriminal. “

Zondi mengatakan mereka yang dinyatakan bersalah akan mempermalukan negara dan pemerintah mereka sendiri dan merusak kepercayaan rakyat kedua negara. “Tindakan ini memiliki efek merusak pada profesi mulia diplomat, efek yang dapat menyebabkan perubahan dalam hak diplomatik secara umum.”

Mabasa Crispen Mukome dari MC Mukome Legal Practitioners mengatakan para diplomat menghadapi tuduhan melanggar Undang-Undang Hak Istimewa dan Kekebalan Internasional.

Namun, mereka kebal dari tuntutan pidana karena status diplomatik mereka.

“Siapa pun yang terlibat dalam kesepakatan terlarang ini menyalahgunakan UU itu. Sayangnya, karena keistimewaan imunitas, Afrika Selatan tidak bisa menuntut mereka, tapi ini menciptakan ketegangan dengan SARS dan negara asal para diplomat, ”kata Mukome.

Menurut Mukome, para diplomat yang terlibat kemungkinan besar akan dipanggil kembali oleh negara mereka karena melanggar kepercayaan dan mempermalukan mereka.

“Hasil yang paling mungkin dari skandal ini adalah penarikan kembali para diplomat itu karena mereka menyalahgunakan hak istimewa mereka di Afrika Selatan. Ini akan sangat memalukan bagi negara pengirim dan tidak akan memberi pertanda baik bagi negara untuk dikaitkan dengan kejahatan kecil yang sepi itu. Itu adalah kejahatan kecil, pelanggaran ringan dalam hukum Hubungan Internasional, meskipun melibatkan banyak uang. “

DA kemarin menyerukan perluasan penyelidikan yang sedang berlangsung dan penuntutan terhadap diplomat yang terlibat.

“Sementara DA menyambut baik serangkaian peraturan baru untuk mengatur jumlah minuman keras dan rokok yang diizinkan dibeli oleh diplomat, SARS dan departemen harus mendekati Parlemen Pan-Afrika dan Uni Afrika untuk meminta bantuan mereka dalam menuntut para diplomat yang dinyatakan bersalah. menipu petugas pajak dari sekitar R100 juta dalam pajak setiap bulan, ”kata legislator DA Darren Bergman.

“Mereka juga harus didenda berat untuk memulihkan pendapatan yang hilang.”

Kantor Berita Afrika (ANA)


Posted By : Singapore Prize