Para peneliti bertekad untuk memecahkan misteri tempat peristirahatan terakhir seorang pria China hampir seabad yang lalu

Para peneliti bertekad untuk memecahkan misteri tempat peristirahatan terakhir seorang pria China hampir seabad yang lalu


Oleh Shaun Smillie 7 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Di jalanan Joburg, Ah Tong tertembak, bukan karena suatu alasan, tetapi karena dia berada di tempat yang salah pada waktu yang salah. Peluru yang ditembakkan hampir seratus tahun yang lalu itu berasal dari laras senapan penambang yang menyerang atau pistol seorang tentara atau polisi.

Bagaimana Ah Tong bisa ditembak, dan di mana letak tempat peristirahatan terakhirnya, telah hilang dari sejarah, tetapi sekarang para peneliti ingin mengubahnya.

Friends of Johannesburg Cemeteries, yang merupakan bagian dari Johannesburg Heritage Association, mencoba menemukan makam Ah Tong dan mereka telah meminta bantuan publik.

Pemakaman Friends of Johannesburg telah mencari kuburan para korban pemogokan penambang tahun 1922, menjelang peringatan seratus tahun peristiwa tersebut.

“Dia jelas salah satu korban, dan murni berada di tempat yang salah, pada waktu yang salah,” kata salah satu peneliti Sarah Welham. Dalam dokumen yang berbeda, namanya dieja berbeda.

Yang sedikit diketahui tentang Ah Tong adalah bahwa dia adalah seorang warga negara Tionghoa asal Kanton, yang memiliki toko dan “rumah makan asli”, dan terperangkap dalam salah satu bab paling kejam dalam sejarah Kota.

Pemogokan tahun 1922 menyaksikan pertempuran sengit dari rumah ke rumah, pesawat membom pinggiran kota Joburg dan bahkan sebuah tank yang digunakan untuk mengusir penambang di jalan-jalan Fordsburg.

Itu juga melihat setidaknya 42 warga sipil tewas dalam pertempuran selama seminggu. Juga dikenal sebagai Pemberontakan Rand, pemogokan tahun 1922 dipicu oleh harga emas menyelam di akhir tahun 1921. Hal ini mengakibatkan penurunan gaji dan melemahnya garis warna yang melarang penambang kulit hitam mengambil pekerjaan yang disediakan untuk orang kulit putih. .

Ini membuat marah para penambang kulit putih dan serikat mereka, dan itu mengakibatkan pemogokan di seluruh Rand. Pada 10 Maret, pemogokan berubah menjadi kekerasan dan telah menjadi pemberontakan terbuka melawan negara.

Partai Komunis secara aktif mendukung pemogokan, dan surat kabar dengan cepat mulai menyebut para pemogok sebagai kaum Merah atau Bolshevik. Komando dan tentara dipanggil untuk memulihkan ketertiban di Johannesburg dan East Rand.

Landmark terkenal Joburg menjadi tempat pertempuran putus asa. Sebuah detasemen dari Imperial Light Horse menderita banyak korban ketika mereka ditembaki dari punggung bukit di atas Ellis Park. Ada parit yang digali di seberang Fordsburg Square.

Pemerintah menanggapi dengan kekuatan luar biasa, termasuk penggunaan artileri. Selama kekacauan pada 12 Maret itulah Ah Tong ditembak.

Di mana dia ditembak tidak diketahui. Itu mungkin terjadi di dekat rumahnya di 1 High street, di Fordsburg. Pada hari itu, pasukan pemerintah menyerang para pemberontak yang berada di punggung bukit Brixton dan membawa 2.200 tahanan.

Ah Tong yang terluka dibawa ke rumah sakit tua Johannesburg di mana dia meninggal keesokan harinya. Kemudian, kata Welham, sesuatu yang aneh terjadi. Ah Tong awalnya dimakamkan di pemakaman di Milner Park.

“Kemudian, keesokan harinya, dia dimakamkan di pemakaman Brixton, mereka menggali dan memasukkannya ke sana. Untuk alasannya, saya tidak tahu. “

Di sana kuburannya ditelan oleh sejarah dan pencarian batu nisannya tidak menghasilkan apa-apa. Welham dan yang lainnya telah menemukan kuburan para korban pemberontakan lainnya.

Dengan bantuan situs web silsilah dan sedikit pengintaian di sekitar batu nisan tua, sebagian besar telah ditemukan. Namun kuburan Ah Tong telah luput dari perhatian mereka.

Baru-baru ini, Welham mendekati The Chinese Association dengan harapan kerabat Ah Tong dapat melapor. Sebuah pesan telah diposting di halaman Facebook mereka.

Walter Pon, seorang tetua di komunitas Tionghoa, meninggalkan detail kontaknya di bagian bawah pesan. Kemudian balasan untuk postingan datang dari Sydney, Australia.

Seseorang ingat bagaimana selama kunjungan ke pemakaman Brixton beberapa dekade yang lalu, orang-orang menunjukkan kuburan pria Tionghoa yang dibunuh oleh para pemogok.

Tetapi mereka tidak dapat mengingat lokasi kuburan yang tepat. Ini adalah petunjuk yang mungkin, tapi itu tidak membuat menemukan tempat peristirahatan terakhir Ah Tong lebih mudah.

Yang membuatnya semakin sulit adalah Pon percaya Ah Tong bukanlah nama asli pria itu. Namanya mungkin hilang ketika dihancurkan dan disalahartikan oleh pejabat negara yang tidak peduli dengan orang asing dan bahasa mereka yang aneh.

Tetapi harapannya adalah bahwa seseorang mungkin hanya mengingat kuburan yang terlupakan di kuburan dan memberikan kembali nama seorang pria.

The Saturday Star


Posted By : Toto SGP