Para peneliti membuat penemuan galaksi yang menakjubkan dengan teleskop MeerKAT SA

Para peneliti membuat penemuan galaksi yang menakjubkan dengan teleskop MeerKAT SA


Oleh Robin-Lee Francke 20m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Cape Town – Para peneliti mengapung di awan sembilan setelah dua galaksi radio raksasa ditemukan menggunakan teleskop MeerKAT Afrika Selatan yang kuat.

Teleskop MeerKAT terletak di wilayah Karoo di Afrika Selatan dan terdiri dari 64 antena radio. Itu diresmikan pada Juli 2018.

MeerKAT dikelola oleh South African Radio Astronomy Observatory (SARAO), yang merupakan fasilitas dari National Research Foundation.

Dalam sebuah pernyataan, Universitas Cape Town (UCT) mengatakan galaksi-galaksi ini adalah salah satu objek tunggal terbesar di alam semesta dan dianggap cukup langka.

Penemuan ini telah dipublikasikan di Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Dikatakan bahwa penemuan galaksi ini di petak kecil di langit mungkin menunjukkan galaksi radio raksasa yang langka ini mungkin lebih umum daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Penemuan ini akan memberi para astronom petunjuk penting tentang bagaimana galaksi telah berevolusi dan berubah sepanjang sejarah.

“Banyak galaksi yang memiliki lubang hitam supermasif di tengah-tengahnya. Ketika sejumlah besar gas antarbintang mulai mengorbit dan jatuh menuju lubang hitam, lubang hitam menjadi aktif dan sejumlah besar energi dilepaskan dari wilayah galaksi ini.

“Di beberapa galaksi aktif, partikel bermuatan berinteraksi dengan medan magnet yang kuat di dekat lubang hitam dan melepaskan sinar besar, atau ‘pancaran’ cahaya radio.

“Jet radio dari apa yang disebut ‘galaksi radio’ ini bisa berkali-kali lebih besar dari galaksi itu sendiri dan dapat memperluas jarak yang sangat jauh ke ruang antar galaksi,” kata universitas tersebut dalam pernyataannya.

Rekan peneliti di UCT dan penulis utama karya Dr Jacinta Delhaize mengatakan ratusan ribu galaksi radio telah ditemukan, tetapi hanya 800 di antaranya yang memiliki jet radio berukuran lebih dari 700 kilo-parsec atau sekitar 22 kali ukuran Bima Sakti. Cara, dan sistem yang benar-benar luar biasa disebut galaksi radio raksasa.

“Kami menemukan galaksi radio raksasa ini di wilayah langit yang hanya sekitar empat kali luas bulan purnama. Berdasarkan pengetahuan kita saat ini tentang kepadatan galaksi radio raksasa di langit, kemungkinan untuk menemukan dua di antaranya di wilayah ini sangat kecil.

“Ini berarti galaksi radio raksasa mungkin jauh lebih umum daripada yang kita duga,” kata Delhaize.

Bagian dari peta radio MIGHTEE di langit. Zoom-in dari setiap galaksi radio raksasa ditampilkan dalam skala abu-abu. Foto: Dr Ian Heywood (Oxford / Rhodes / SARAO)

Rekan peneliti di Universitas Western Cape dan rekan penulis Dr Matthew Prescott mengatakan kedua galaksi ini istimewa karena jauh lebih besar daripada banyak galaksi radio lainnya.

“Mereka lebih dari 2 mega-parsec, yaitu sekitar 6,5 juta tahun cahaya atau sekitar 62 kali ukuran Bima Sakti. Namun mereka lebih redup dari yang lain dengan ukuran yang sama.

“Kami menduga lebih banyak galaksi seperti ini seharusnya ada, karena cara kami berpikir galaksi harus tumbuh dan berubah selama masa hidupnya,” kata Prescott.

Galaksi radio raksasa terlihat di peta radio langit baru yang dibuat oleh survei MeerKAT International Gigahertz Tiered Extragalactic Exploration (MIGHTEE).

Ini adalah salah satu proyek survei besar yang sedang dilakukan dengan teleskop radio MeerKAT Afrika Selatan dan melibatkan tim astronom dari seluruh dunia. Tujuan keseluruhannya adalah untuk mempelajari evolusi dan pembentukan galaksi.

Wilayah langit tempat dua galaksi raksasa ditemukan telah diamati sebelumnya oleh teleskop radio lain dari AS dan India tetapi tidak pernah teridentifikasi.

Rekan penulis di Universitas Oxford, Dr Ian Heywood, mengatakan teleskop MeerKAT adalah yang terbaik di dunia dan karena MeerKAT mereka berhasil mengidentifikasi galaksi radio raksasa ini untuk pertama kalinya. Ini karena sensitivitas MeerKAT yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap cahaya radio yang redup dan menyebar.

“Ini memungkinkan untuk mendeteksi fitur yang belum pernah terlihat sebelumnya. Kami menemukan jet radio berskala besar yang datang dari galaksi pusat, serta lobus mirip awan yang kabur di ujung jet.

“Kami tahu bahwa galaksi ini berjarak beberapa miliar tahun cahaya, dan penemuan jet dan lobus ini di peta MIGHTEE yang memungkinkan kami untuk dengan yakin mengidentifikasi objek tersebut sebagai galaksi radio raksasa,” kata Heywood.

Delhaize mengatakan keberadaan dua galaksi radio raksasa MIGHTEE memberikan bukti yang menggiurkan bahwa populasi besar galaksi radio raksasa yang sangat luas dan samar mungkin ada.

Dia mengatakan bahwa di masa lalu populasi galaksi ini tersembunyi dari penglihatan oleh keterbatasan teknis teleskop radio. Namun, kini terungkap berkat kemampuan teleskop generasi baru.

“Kami berharap dapat mengungkap lebih banyak galaksi raksasa ini dalam survei MIGHTEE seiring perkembangannya.

“Kami juga berharap dapat menemukan lebih banyak lagi dengan teleskop Square Kilometer Array (SKA) di masa depan. SKA akan mengungkap populasi galaksi radio yang lebih besar daripada sebelumnya dan merevolusi pemahaman kita tentang evolusi galaksi, ”tambah Delhaize.

Pembangunan teleskop SKA lintas benua diharapkan dimulai di Afrika Selatan dan Australia pada tahun 2021 dan akan berlanjut hingga 2027.

Galaksi radio raksasa yang ditemukan masing-masing berjarak 2,08 miliar tahun cahaya dan 3,8 miliar tahun cahaya.

Kantor Berita Afrika (ANA)


Posted By : Togel Singapore