Pemilu AS mengadu tetangga melawan tetangga

Pemilu AS mengadu tetangga melawan tetangga


Oleh The Washington Post 7 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Annie Gowen dan Tim Craig

Washington – Seorang Demokrat di Carolina Utara mengubah afiliasi pemilihnya, takut dikeluarkan dari negara bagian merah. Seorang Republikan di Washington berhenti berbicara dengan tetangganya Demokrat dan berbohong kepada lembaga survei tentang dukungannya untuk Presiden Donald Trump, menyebut dirinya anggota “mayoritas diam”.

Di seluruh Amerika Serikat, tanda-tanda politik telah dibakar, mobil-mobil dirusak, dan pertikaian di lingkungan sekitar dan teriakan pertandingan telah berkembang biak di hari-hari memudarnya musim pemilihan yang paling beracun dalam lebih dari setengah abad.

Di tengah erosi wacana politik, ketakutan akan pembalasan telah menyebar, mengadu domba tetangga dengan tetangga dan menekan pertukaran politik yang mendorong demokrasi yang berkembang, kata para ahli. Beberapa orang Amerika mengatakan mereka telah menurunkan tanda-tanda halaman pemilihan dan keluar dari media sosial karena khawatir mereka dapat menjadi sasaran secara fisik. Para korban seringkali adalah minoritas politik: pemilih biru di negara bagian merah dan pemilih merah di negara bagian biru.

“Bagaimana kita bisa sampai ke tempat ini di mana mengekspresikan keyakinan politik kita praktis merupakan deklarasi perang?” tanya Beth Dorward, 56, editor dari Maineville, Ohio, yang khawatir akan dikucilkan karena keyakinan politik liberalnya. Tanda-tandanya yang mendukung calon presiden dari Partai Demokrat, Joe Biden, sedang duduk di meja kopinya di bawah tumpukan uang kertas.

Ada “ejekan terus-menerus, dan ejekan itu berkata, ‘Ayo, taruh mereka. Bicaralah bagian Anda,” katanya.

Ancaman telah mempengaruhi pemilih dari pantai ke pantai. Sebuah keluarga Pennsylvania menemukan enam tembakan yang ditembakkan melalui tanda Biden di halaman depan mereka pada awal Oktober, menurut laporan media lokal. Seorang wanita Alabama dengan tanda Biden di depan rumahnya mengatakan kepada berita lokal bahwa dia terbangun karena kata “Trump” yang dicat dengan warna oranye terang di kap mobil Honda Civic putihnya.

Sebuah konvoi truk yang mengibarkan bendera Trump secara agresif mengejar bus kampanye Biden baru-baru ini di jalan antar negara bagian dekat Austin. Video pengejaran, yang dengan cepat menjadi viral di media sosial, menunjukkan satu truk berbelok ke jalur kendaraan lain, menggores pintu penumpangnya, untuk menutup bus.

Pendukung Trump juga menjadi sasaran. Sebuah video yang beredar online menunjukkan seorang pria merobek bendera Trump dari mobil selama parade mendukung presiden di Orange County, California, pada awal Oktober. Bahkan kepala dewan pemilihan Georgetown County di Carolina Selatan terseret ke dalam ketegangan politik ketika Partai Republik setempat mengatakan mereka menangkap dia dan istrinya yang merusak tanda Trump. Dean Smith, seorang veteran 15 tahun dari dewan tersebut, mengundurkan diri beberapa hari kemudian, Coastal Observer melaporkan.

Lebih dari 1 dari 3 responden jajak pendapat Sekolah Hukum Universitas Marquette pada bulan Oktober mengatakan mereka telah berhenti berbicara tentang politik dengan setidaknya satu orang lain karena perbedaan pendapat tentang pemilihan presiden. Itu kira-kira persentase total yang sama seperti pada tahun 2016, tetapi Demokrat secara khusus menunjukkan peningkatan: Sekitar 46% mengatakan mereka telah mengundurkan diri dari percakapan politik tahun ini, dibandingkan dengan 39% pada tahun 2016.

Seorang penonton berfoto selfie dengan musisi Stevie Wonder sebagai latar belakang pada acara kampanye drive-in, get-out-the-vote dengan calon presiden dari Partai Demokrat AS Joe Biden di Detroit, Michigan. Gambar: Brian Snyder / Reuters

Demokrat juga jauh lebih cenderung diam daripada mereka yang berada di sisi lain dari lorong politik, menurut jajak pendapat tersebut. Hanya 28% responden Partai Republik yang mengatakan mereka berhenti berbicara politik dengan seseorang.

Ketakutan yang ditimbulkan oleh ancaman dan kekerasan memiliki efek mengerikan pada proses politik negara, kata Katherine Cramer, seorang profesor ilmu politik di Universitas Wisconsin di Madison.

“Orang-orang semakin melihat orang-orang dari sisi berlawanan sebagai lebih rendah dari manusia,” katanya. “Ketika Anda melihat lawan sebagai musuh, itu membuat demokrasi sangat sulit untuk bertahan.”

The Washington Post berkomunikasi dengan 98 pemilih di 33 negara bagian yang mengatakan bahwa mereka telah menyembunyikan atau berbohong tentang pandangan politik mereka karena takut akan cedera fisik, pelecehan online, atau vandalisme. Beberapa dari ketakutan itu dipicu oleh pertemuan langsung, sementara yang lain mengatakan gambar pria bersenjata di protes dan tempat pemungutan suara serta berita tentang kekerasan politik telah meningkatkan kecemasan mereka.

Suzanne Tollefson, seorang pengacara California dari daerah yang didominasi Partai Republik di kaki bukit Sierra Nevada, selalu menghadapi kritik karena mendukung Demokrat di kotanya. Ketika dia mendukung Barack Obama pada tahun 2008, foto dirinya sebagai Hitler dilampirkan ke kotak suratnya.

Tapi tahun ini, tingkat vitriol telah membuatnya lelah.

“Truk yang didongkrak” dengan bendera Konfederasi dan Trump adalah pemandangan umum, katanya, serta stiker bemper yang bertuliskan “Make America Beautiful – Kill a Liberal.” Daerah pusat hampir ditutup awal musim panas ini karena desas-desus bahwa antifa akan membakar setiap rumah yang memiliki bendera AS di depannya.

Dia sekarang hanya membagikan pemikirannya dengan orang-orang yang dia percayai, katanya. Dengan orang lain, dia tetap netral, diam dan melihat ke belakang.

“Ini adalah pertama kalinya dalam hidup saya, saya takut pada sesama warga negara,” kata Tollefson, 57. “Saya sedih dan marah tentang penyensoran diri saya, karena ini tidak sepenuhnya sukarela; itu berasal dari tempat ketakutan dan kelangsungan hidup. Saya lelah karena khawatir dan benci. “

Di sisi lain negara itu, Kelly McNamara, 57, seorang pensiunan asisten pendeta militer di barat daya North Carolina, mengatakan dia tidak mengetahui berapa banyak pendukung Trump yang tinggal di kantongnya yang berpagar sampai dia melihat bendera dan tanda pekarangan bertunas. tahun. Dia mengatakan dia baru-baru ini pergi ke dewan pemilihan untuk mengubah pendaftaran pemilihnya dari Demokrat menjadi tidak terafiliasi, “jadi tetangga saya tidak bisa mencari saya.”

Ketakutannya meningkat ketika dia melihat pria dengan kepala gundul, janggut panjang, seragam tempur dan senjata berjaga di luar tempat pemungutan suara di kota kecilnya di Rutherfordton, katanya.

“Saya takut untuk memberi tahu tetangga saya bagaimana saya memberikan suara jika terjadi perang saudara. Berada di komunitas yang terjaga keamanannya, saya mencari perlindungan yang lebih baik, tetapi sekarang saya tahu saya terkunci di dalam dengan sebagian besar pendukung Trump, dan itu gunung, jadi hampir semua orang punya senjata, “kata McNamara, yang juga pemilik senjata.

Beberapa menyalahkan Trump atas meningkatnya ketegangan dan kekerasan, mengatakan keragu-raguannya untuk mengutuk supremasi kulit putih dan kelompok ekstrimis sayap kanan yang bersenjata berat telah mengirimkan sinyal kepada pendukung bahwa beberapa tingkat kekerasan dapat diterima dalam politik AS.

Jajak pendapat Fox News bulan Oktober menemukan bahwa 58% orang Amerika mengatakan bahwa cara Trump berbicara tentang ketidaksetaraan rasial dan polisi menyebabkan peningkatan tindakan kekerasan, dengan sekitar 38% percaya hal yang sama tentang Biden.

Pendeta WJ Rideout III, seorang pemilih independen yang menggembalakan Gereja Umat Tuhan di Roseville, Mich., Mencatat penangkapan dalam dugaan plot sayap kanan untuk menculik Gubernur Michigan Gretchen Whitmer, D, dalam menjelaskan keengganannya untuk mendiskusikan politik dengan beberapa orang.

Pendeta WJ Rideout III mengatakan dia tidak berbicara dengan beberapa orang tentang politik. “Orang-orang merasa pendukung Trump akan menyakiti mereka,” katanya. Gambar: Salwan Georges / The Washington Post

“Ini siklus pemungutan suara paling rahasia dan diam yang pernah kami lihat selama bertahun-tahun, hanya karena semua orang sangat khawatir tentang keselamatan,” kata Rideout, 52. “Orang-orang merasa seperti pendukung Trump akan menyakiti mereka.”

Bagi pendukung Trump yang pendiam, ketakutan akan doxing dan pelecehan online lainnya dari massa digital telah membungkam pembicaraan politik mereka. Kota-kota yang mengalami vandalisme oleh aktor sayap kiri semakin memperdalam kekhawatiran mereka tentang pembalasan atas pandangan politik mereka, kata mereka.

Bill, seorang penduduk pinggiran kota Dallas di Plano yang berbicara dengan syarat bahwa hanya nama depannya yang digunakan karena kekhawatiran tentang pembalasan politik, mengatakan bahwa dia cenderung memilih Trump. Tapi tidak seperti pemilu sebelumnya, dia menyimpan pandangan itu untuk dirinya sendiri. Pria 56 tahun itu khawatir jika dia mengungkapkan kecenderungan politiknya secara terbuka, orang-orang di media sosial akan melacaknya dan melecehkan dia atau keluarganya.

Bill, yang bekerja di bagian penjualan, menyalahkan sebagian besar ketegangan pada demonstran sayap kiri, termasuk pendukung jaringan kiri jauh yang terorganisir secara longgar yang dikenal sebagai antifa.

“Ada banyak hal gila di luar sana …. Dan terlalu banyak orang yang tampaknya memanjakan sesuatu,” katanya. “Itu tidak aman untukku. Tidak aman untuk keluargaku.”

John Snider berdiri di luar kantor rumahnya di Colbert, Washington, sebelah utara Spokane. Gambar: Rajah Bose / The Washington Post

John Snider, 75, seorang pemodal real estat di Spokane, Washington, juga percaya bahwa aktor sayap kiri lebih cenderung melakukan kekerasan politik daripada mereka yang ada di kanan dan mengatakan risiko disebut rasis telah menutup percakapannya dengan tetangga liberal . Teman-temannya, Partai Republik yang merasa seperti empat tahun terakhir telah baik untuk rekening bank mereka, menutup telepon atau berbohong kepada lembaga survei dan mengatakan itu untuk Biden, katanya.

“Itulah mengapa menurutku jajak pendapat itu salah,” kata Snider. “Kami adalah mayoritas yang diam. Begitulah cara kami memandang diri kami sendiri. Tutup mulut Anda.”

Para pemilih lain mengatakan mereka tetap teguh dalam menyuarakan pandangan mereka dalam menghadapi konflik politik dan intimidasi, setidaknya sampai tingkat tertentu.

Karan Ciotti, 56, seorang pengacara dari Houston, mengatakan dia berhenti memakai kalung emas VOTE setelah rekan kerjanya mengkritiknya sebagai “pernyataan politik.” Dia juga berhenti berinteraksi dengan dua tetangga yang membuat pernyataan yang menurutnya tidak sensitif terhadap orang kulit berwarna.

Tapi Ciotti, yang berkulit putih, terus memasang tanda “Benci Tidak Memiliki Rumah di Sini” di halaman depan rumahnya, bahkan setelah asosiasi pemilik rumah mengiriminya surat yang memintanya untuk menghapusnya. Tanda itu akan tetap di sana setidaknya sampai setelah pemilihan, katanya, seraya menambahkan bahwa dia “berdoa agar orang-orang tidak terlalu tegang setelah itu selesai.”

Di Florida Selatan, aktivis dan kandidat Demokrat telah berjuang dalam beberapa pekan terakhir untuk mengekang gelombang pencurian tanda dan pelecehan dari kelompok-kelompok sayap kanan seperti Proud Boys, kata Diaundrea Sherill, presiden Demokrat Muda Miami-Dade. Di karavan mobil Demokrat baru-baru ini, Sherill mengatakan pendukung Trump muncul dan mencemooh pendukung Biden.

Tapi Sherill, 31, mengatakan dia bertekad untuk secara nyata dan vokal mengungkapkan dukungannya untuk kandidat pilihannya dan percaya sebagian besar pemilih muda juga akan melakukannya.

“Orang-orang yang lebih muda dengan menantang terbuka tentang berdiri teguh pada siapa yang mereka dukung,” kata Sherill. “Generasi yang lebih tua mungkin tidak begitu, tetapi generasi yang lebih muda cukup berani, dan bersedia untuk mengatakan siapa yang mereka pilih.”

Trish Collins, seorang perawat di Unionville, Connecticut, mengatakan dia mempertanyakan apakah akan mengiklankan dukungannya untuk Biden setelah mendengar cerita dari teman dan tetangganya tentang tanda pekarangan yang hilang dan pandangan cemberut dari pengendara yang lewat. Ketika dia melihat liputan berita tentang bentrokan bersenjata di protes dan demonstrasi politik dan dugaan plot untuk menculik Whitmer, kecemasannya meningkat.

“Saya telah melalui banyak pemilihan, tetapi tidak pernah sebelumnya saya takut seseorang akan datang ke rumah saya dan melakukan sesuatu karena saya memiliki papan nama di halaman saya,” kata Demokrat berusia 54 tahun itu, yang tanda Hillary Clinton dicuri. dari halaman rumahnya pada tahun 2016. “Dulu Anda melihat orang-orang selalu memasang stiker bumper di mobil mereka. Tapi sekarang Anda mendengar bahwa tidak ada yang melakukannya karena orang takut seseorang akan melakukan sesuatu pada mobil mereka saat mereka keluar.”

Collins menderita selama beberapa hari apakah akan memasang tanda Biden-nya. Akhirnya, beberapa minggu yang lalu, dia memutuskan untuk melakukannya – menanam dua papan Biden dan satu papan bertuliskan “Buang Trump” di halaman rumahnya.

Beberapa hari kemudian, seorang tetangga yang lebih tua menghampirinya sambil tersenyum.

“Dia berterima kasih kepada kami karena telah memasang tanda-tanda itu, karena dia terlalu takut,” kata Collins. Kekhawatiran itu akan terbayar, katanya, jika hanya “satu orang berkendara ke rumah saya dan melihat tanda-tanda saya dan berkata, ‘Anda tahu apa, saya akan memilih.’ “


Posted By : Keluaran HK