Penelitian genetika baru mengungkapkan bagaimana orang Afrika terlindungi dari penyakit dan virus

Penelitian genetika baru mengungkapkan bagaimana orang Afrika terlindungi dari penyakit dan virus


Oleh Tebogo Monama 12m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Penelitian baru oleh ahli genetika Afrika telah memberi mereka gambaran tentang bagaimana migrasi telah mengubah DNA dan melindungi orang Afrika dari penyakit dan virus.

Para peneliti telah mengidentifikasi sekitar 62 gen yang sebelumnya tidak dilaporkan yang terkait dengan kekebalan virus, perbaikan DNA, dan metabolisme pada populasi berbahasa Bantu.

Studi tersebut menganalisis seluruh genom dari 426 individu dari 13 negara Afrika, yang nenek moyangnya mewakili 50 kelompok etnolinguistik dari seluruh benua. Itu diterbitkan sebagai cerita sampul di jurnal Nature.

Penelitian ini dipimpin oleh Profesor Zané Lombard dari Divisi Genetika Manusia Universitas Wits di bawah naungan Konsorsium Hereditas dan Kesehatan Manusia di Afrika (H3Africa), bekerja sama dengan Dr Neil Hanchard dan Dr Adebowale Adeyemo. Anggota Konsorsium H3Africa yang berkontribusi pada pekerjaan ini termasuk para peneliti dari 24 institusi di seluruh Afrika, termasuk Sydney Brenner Institute for Molecular Bioscience (SBIMB) di Fakultas Ilmu Kesehatan di Wits University.

Mereka mengamati pola kompleks percampuran leluhur di dalam dan di antara populasi, di samping bukti bahwa Zambia kemungkinan adalah situs perantara di sepanjang rute selama migrasi lebih dari 2000 tahun yang lalu.

“Kami tahu bahwa populasi ribuan tahun yang lalu pindah dari Afrika Barat – Chad, wilayah Nigeria – ke Afrika Timur, Tengah dan Selatan. Apa yang ditunjukkan data ini kepada kita sekarang adalah bahwa kemungkinan besar berdasarkan tanda tangan yang kita lihat pada orang berbeda yang tinggal di negara-negara ini sekarang adalah bahwa pergerakan itu mungkin terjadi melalui Zambia.

“Salah satu hal yang kami ketahui adalah bahwa ada hutan hujan besar yang memisahkan Afrika Barat dari bagian selatan. Perpindahan dan migrasi melalui daerah itu tidak selalu jelas dan data genetik ini menunjukkan kepada kita kesamaan antara kelompok berbeda yang saat ini tinggal di Afrika Barat dan di Zambia, ”kata Lombard.

Mereka juga menemukan genom yang mungkin membantu orang Afrika melawan penyakit. Dr Dhriti Sengupta dari SBIMB dan salah satu analis utama mengatakan mereka menemukan lebih dari 100 area genom yang mungkin berada di bawah seleksi alam; proporsi yang cukup besar yang dikaitkan dengan gen terkait kekebalan.

“Sementara gen yang terlibat dalam resistansi terhadap penyakit yang ditularkan serangga seperti malaria dan penyakit tidur telah lama diketahui dipilih secara positif, penelitian kami menunjukkan bahwa infeksi virus juga dapat membantu membentuk perbedaan genom antara orang dan kelompok dengan mengubah frekuensi gen yang mempengaruhi kerentanan penyakit individu.

“Terdapat variasi yang mencolok dalam sinyal seleksi antara berbagai bagian benua, yang menunjukkan bahwa adaptasi lokal skala besar mungkin menyertai migrasi populasi ke geografi baru, dan akibatnya terpapar makanan dan patogen baru,” kata Sengupta.

Lombard mengatakan penelitian lebih lanjut masih perlu dilakukan pada genom. “Kami belum bisa mengaitkannya dengan penyakit atau wabah tertentu. Apa yang bisa kita lihat adalah bahwa mereka terkait dengan gen yang memengaruhi cara kita memetabolisme makanan. Apa yang kami pikirkan adalah bahwa orang-orang tersebut bermigrasi keluar dari wilayah tertentu dan pola makan mereka mungkin telah berubah. Mereka mungkin telah berubah dari menjadi pemburu pengumpul menjadi hewan peliharaan.

“Kita perlu lebih mendalami faktor imunitas. Apa yang dapat kita lakukan sekarang adalah kembali ke komunitas dan meneliti sejarah dan mulai melihat gen dan menghubungkannya dengan epidemi dan infeksi virus yang terjadi dalam sejarah negara itu dan mulai mempelajari gen apa yang penting untuk kekebalan dan ketahanan, ”Lombard kata.

Dia mengatakan penelitian yang dilakukan oleh ahli genetika di benua itu penting untuk menghilangkan bias sejarah. “Afrika adalah benua dengan keragaman genetik terbesar dan studi ini menunjukkan pentingnya data genom Afrika untuk memajukan penelitian sains dan kesehatan. Ini adalah langkah penting dalam memperbaiki bias yang ada pada data yang tersedia untuk penelitian, yang menghambat studi masalah kesehatan Afrika dan mempersempit penelitian global, ”katanya.

Bintang


Posted By : Keluaran HK