Penjelajah Perseverance NASA mendarat di Mars, siap untuk mencari kehidupan

Penjelajah Perseverance NASA mendarat di Mars, siap untuk mencari kehidupan


Oleh AFP 9 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Issam Ahmed dan Lucie Aubourg

Washington – Setelah tujuh bulan berada di luar angkasa, penjelajah Perseverance NASA mengatasi fase pendaratan yang menegangkan dengan serangkaian manuver yang dilakukan dengan sempurna untuk mengapung perlahan ke tanah Mars pada hari Kamis dan memulai misinya untuk mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu.

“Touchdown dikonfirmasi,” kata pemimpin operasi Swati Mohan pada pukul 15:55 Waktu Timur (2055 GMT), ketika kontrol misi di Laboratorium Propulsi Jet NASA di Pasadena meledak dengan sorak-sorai.

Prosedur yang dipandu secara otonom ini sebenarnya diselesaikan lebih dari 11 menit lebih awal, lamanya waktu yang dibutuhkan sinyal radio untuk kembali ke Bumi.

Tak lama setelah mendarat, penjelajah tersebut mengirimkan kembali gambar hitam-putih pertamanya, memperlihatkan lapangan berbatu di lokasi pendaratan di Kawah Jezero, tepat di utara ekuator Planet Merah.

Lebih banyak gambar, video pendaratan, dan mungkin suara pertama Mars yang direkam oleh mikrofon diperkirakan akan datang dalam beberapa jam mendatang saat penjelajah menyampaikan data ke satelit di atas kepala.

Presiden AS Joe Biden memuji peristiwa “bersejarah” tersebut.

“Hari ini membuktikan sekali lagi bahwa dengan kekuatan sains dan kecerdikan Amerika, tidak ada yang di luar kemungkinan,” cuitnya.

Selama panggilan pers, Associate Administrator NASA Thomas Zurbuchen secara teatrikal merobek rencana kontingensi fase pendaratan, untuk menekankan seberapa baik semuanya telah berjalan, dan mengakui bahwa dia melanggar protokol Covid dengan memeluk orang karena emosi saat itu.

Selama tahun-tahun mendatang, Ketekunan akan berusaha mengumpulkan 30 sampel batuan dan tanah dalam tabung tertutup, untuk akhirnya dikirim kembali ke Bumi sekitar tahun 2030-an untuk analisis laboratorium.

Seukuran SUV, pesawat ini memiliki berat satu ton, dilengkapi dengan lengan robotik sepanjang tujuh kaki (dua meter), memiliki 19 kamera, dua mikrofon, dan seperangkat instrumen mutakhir untuk membantu tujuan ilmiahnya.

Sebelum dapat memulai pencariannya yang tinggi, pertama-tama ia harus mengatasi “tujuh menit teror” yang ditakuti – fase masuk, turun, dan pendaratan berisiko yang telah menghancurkan hampir setengah dari semua misi ke Mars.

Pesawat ruang angkasa yang membawa Perseverance meluncur ke atmosfer Mars dengan kecepatan 12.500 mil (20.000 kilometer) per jam, dilindungi oleh pelindung panasnya, kemudian mengerahkan parasut supersonik seukuran lapangan Liga Kecil, sebelum menembakkan jetpack bermesin delapan.

Akhirnya, ia menurunkan penjelajah dengan hati-hati ke tanah dengan satu set kabel.

Anggota tim penjelajah Perseverance NASA bereaksi dalam kontrol misi setelah menerima konfirmasi bahwa pesawat luar angkasa berhasil mendarat di Mars, di Laboratorium Propulsi Jet NASA di Pasadena, California. Gambar: NASA / Bill Ingalls / Handout via Reuters

Allen Chen, insinyur utama untuk tahap pendaratan, mengatakan sistem panduan baru yang disebut “Navigasi Relatif Terrain,” yang menggunakan kamera khusus untuk mengidentifikasi fitur permukaan dan membandingkannya dengan peta onboard, adalah kunci untuk mendarat di wilayah yang memiliki minat ilmiah. .

“Kami berada di tempat datar yang bagus, kemiringan kendaraan hanya sekitar 1,2 derajat,” katanya. “Kami berhasil menemukan tempat parkir itu, dan memiliki penjelajah yang aman di darat.”

Para ilmuwan percaya bahwa sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu kawah itu adalah rumah bagi sungai yang mengalir ke danau yang dalam, mengendapkan sedimen di delta berbentuk kipas.

Ketekunan akhirnya mendarat sekitar dua kilometer tenggara delta, kata ilmuwan NASA Ken Farley, di daerah yang signifikan secara geologis.

Mars lebih hangat dan basah di masa lalu, dan sementara eksplorasi sebelumnya telah menentukan bahwa planet itu layak huni, Ketekunan bertugas menentukan apakah ia benar-benar dihuni.

Ini akan mulai mengebor sampel pertamanya di musim panas, dan di sepanjang jalan itu akan menyebarkan instrumen baru untuk memindai bahan organik, memetakan komposisi kimia dan batuan zap dengan laser untuk mempelajari uap.

Terlepas dari teknologi mutakhir rover, membawa sampel kembali ke Bumi tetap penting karena antisipasi ambiguitas dalam spesimen yang didokumentasikannya.

Misalnya, fosil yang muncul dari mikroba purba mungkin tampak sangat mirip dengan pola yang disebabkan oleh pengendapan.

Sebelum sampai ke misi utama, NASA ingin menjalankan beberapa eksperimen yang eye catching.

Terselip di bawah perut Perseverance adalah helikopter drone kecil yang akan mencoba penerbangan bertenaga pertama di planet lain dalam waktu beberapa minggu.

Dijuluki Ingenuity, ia harus mencapai gaya angkat di atmosfer yang satu persen kepadatan Bumi, sebuah demonstrasi konsep yang dapat merevolusi cara manusia menjelajahi planet lain.

Eksperimen lain melibatkan instrumen yang dapat mengubah oksigen dari atmosfer Mars yang utamanya adalah karbon dioksida, seperti tumbuhan.

Idenya adalah bahwa manusia pada akhirnya tidak perlu membawa oksigen mereka sendiri dalam perjalanan hipotetis di masa depan, yang sangat penting untuk bahan bakar roket serta untuk pernapasan.

Penjelajah ini hanyalah yang kelima yang meletakkan roda di Mars. Prestasi ini pertama kali dicapai pada tahun 1997, dan semuanya milik Amerika.

AS juga sedang mempersiapkan misi manusia akhirnya ke planet ini sekitar tahun 2030-an, meskipun perencanaannya masih sangat awal.


Posted By : Singapore Prize