Penutupan nasional membayangi pendanaan untuk mahasiswa universitas

Mahasiswa UCT angkat senjata atas pengecualian finansial


Oleh Edwin Naidu, Bulelwa Pay 16 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Institusi tersier di seluruh Afrika Selatan bersiap untuk penutupan nasional karena krisis pendanaan, disertai dengan meningkatnya protes biaya siswa yang mengancam untuk menggagalkan tahun akademik 2021.

Ancaman aksi protes muncul di tengah kekurangan dana untuk universitas sebesar lebih dari R6 miliar, yang kemudian diselesaikan setelah intervensi pemerintah, pengurangan subsidi yang diperkirakan, dan utang biaya mahasiswa yang meningkat hampir R14 miliar. Selain itu, pergerakan menuju pembelajaran digital sebagai akibat dari pandemi Covid-19 telah berdampak parah pada keuangan perguruan tinggi.

Pada hari Jumat, Persatuan Mahasiswa Afrika Selatan (SAUS), menyerahkan daftar tuntutan kepada Menteri Pendidikan Tinggi, Sains dan Inovasi Blade Nzimande yang menyerukan tindakan segera atas hutang siswa, siswa yang tidak didanai, transformasi, pendanaan pasca sarjana, hilang tengah. siswa dan krisis perumahan.

Juru bicara Nzimande, Ishmael Mnisi, kemarin mengatakan bahwa serikat mahasiswa bertemu dengan para pemimpin dewan perwakilan mahasiswa negara itu pada akhir pekan untuk membahas tuntutan mereka dan tanggapan menteri. “Mereka mengancam akan ditutup secara nasional,” Mnisi menegaskan.

“Kami berharap dengan adanya pengumuman kabinet dan menteri pendidikan tinggi, IPTEK, dan inovasi, mahasiswa dapat mendaftar sekarang dan tahun ajaran berjalan dengan damai dan tenang, apalagi mengingat terlambat dimulai karena Pandemi Covid-19, ”kata Mnisi.

Pada hari Kamis, Nzimande mengumumkan bahwa Kabinet setuju bahwa pendanaan harus diprioritaskan kembali dari anggaran Departemen Pendidikan dan Pelatihan Tinggi untuk memastikan bahwa semua siswa yang memenuhi syarat NSFAS dapat menerima dukungan dana untuk tahun akademik 2021.

Keputusan ini diambil dalam konteks pemotongan dana dan dampak pandemi Covid-19. Setelah keputusan ini, NSFAS akan dapat mengeluarkan keputusan pendanaan, dan proses pendaftaran di universitas negeri dapat dilanjutkan sesuai rencana.

“Tidak ada siswa yang memenuhi syarat NSFAS yang terpengaruh oleh penundaan ini, karena universitas telah setuju untuk memperpanjang periode pendaftaran untuk memastikan bahwa siswa tanpa keputusan pendanaan tidak akan dicegah mengakses tempat yang mereka memenuhi syarat,” kata Menteri.

Kabinet juga menyetujui peninjauan komprehensif terhadap kebijakan pendanaan mahasiswa pemerintah, sementara Nzimande menyatakan keprihatinan tentang utang mahasiswa yang terus meningkat. Beberapa tuntutan yang diterima oleh pemerintah dan universitas terkait dengan hutang siswa yang mungkin tidak didanai oleh NSFAS tetapi berjuang untuk mendaftar karena mereka belum mampu membayar hutang, dan berprestasi secara akademis.

Ancaman protes nasional menyusul tindakan awal pekan ini di Universitas Witwatersrand, yang berubah menjadi buruk ketika SAPS menembakkan peluru karet ke siswa, melukai fatal pengawas Mthokozisi Ntunzi, yang memicu protes nasional. Beberapa orang menyamakan ini dengan pengulangan kematian Hector Pieterson, yang ditembak selama hampir 45 tahun memprotes di bawah pemerintahan apartheid melawan instruksi bahasa Afrikaans sebagai media pengajaran di Soweto. Beberapa mengharapkan perilaku serupa dalam demokrasi dengan kemarahan yang dipimpin oleh Presiden Cyril Ramaphosa, serta pemimpin EFF Julius Malema.

Penyelenggara nasional SAUS, Yandicer Ndzoyiya, mengatakan pertemuan yang diadakan dengan SRC pada Sabtu memutuskan untuk “menutup semua operasi” di lembaga-lembaga tersebut kecuali di Universitas Western Cape (UWC).

Manajemen UWC mengumumkan minggu ini bahwa mereka akan mengizinkan semua siswa, termasuk mereka yang memiliki hutang bersejarah untuk mendaftar untuk tahun ajaran baru.

Ndzoyiya mengatakan aksi protes akan terus berlanjut sampai tuntutan mahasiswa yang disampaikan kepada Nzimande dipenuhi.

“Tidak ada waktu untuk berbicara dengannya sekarang, kami akan meminta untuk bertemu dengan presiden,” katanya, seraya menambahkan bahwa serikat tidak lagi tertarik untuk berbicara dengan Nzimande “yang sebagai komunis, diharapkan memahami penderitaan siswa miskin. “.

Mahasiswa di UCT bertemu di kampus hari Jumat untuk mengisyaratkan niat mereka untuk menutup universitas karena kurangnya dana NSFAS, yang menyebabkan beberapa siswa tidak dapat mendaftar dan mendapatkan akomodasi.

Presiden UCT SRC, Declan Dyer, mengatakan para siswa akan menunjukkan solidaritas dengan institusi lain yang berjuang melawan pengecualian finansial dan hutang bersejarah.

“Kami akan mengumumkan rincian rencana aksi pada Minggu nanti,” kata Dyer.

Manajemen UCT mengeluarkan pernyataan pada 12 Maret, mengatakan telah menyisihkan R30 juta untuk hutang bersejarah.

Ada 1.655 siswa dengan hutang bersejarah sebesar R88m, kata universitas.

Juru bicara UCT Elijah Moholola mengatakan universitas menghabiskan R1,4 miliar untuk pendanaan siswa, dengan R30 juta lainnya disisihkan untuk hutang bersejarah untuk membantu siswa.

“UCT, seperti semua universitas lain, sedang menunggu keputusan pendanaan NSFAS untuk pelamar 2021. Hasil NSFAS yang tertunda tidak serta merta melarang siswa mendaftar untuk tahun akademik 2021. UCT tidak memungut biaya pendaftaran apa pun. Mahasiswa bisa mendaftar tanpa harus membayar apapun, termasuk pembayaran awal minimal, ”ujarnya.

Pemimpin mahasiswa untuk Gerakan Mahasiswa Pan Afrikais di UWC Aphelele Buku mengatakan mahasiswa juga akan bergabung dalam pawai protes yang direncanakan karena mereka juga menuntut penghapusan utang bersejarah.

“Kami menginginkan pendidikan gratis. Pemerintah harus menemukan cara untuk menangani hutang bersejarah tersebut. Kami berdiri dalam solidaritas dengan sesama siswa yang terkena dampak pengecualian di kampus lain,” kata Buku.

Dia mengatakan mereka yang telah lulus tetapi masih memiliki perguruan tinggi tidak dapat mengakses ijazah akademis mereka.

Protes diperkirakan akan dilanjutkan di Wits University di tengah klaim bahwa para pemimpin mahasiswa telah ditangguhkan atas partisipasi mereka – meskipun universitas telah membantah alasan tindakan mereka, dengan mengatakan itu karena kesalahan.

Mahasiswa di Universitas Johannesburg berencana untuk bergabung dalam protes dalam solidaritas, sementara pada hari Kamis, 24 mahasiswa di Universitas Free State ditangkap di Bloemfontein saat memprotes pengucilan berdasarkan biaya yang belum dibayarkan.

Bulan lalu, SAUS memperingatkan Nzimande untuk mengatasi masalah hutang siswa, siswa yang tidak didanai, transformasi, pendanaan pascasarjana, siswa menengah yang hilang, dan krisis perumahan. Mereka juga menginginkan tindakan terhadap dewan disfungsional di dua institusi, termasuk menempatkan dewan di bawah administrasi untuk melindungi hak-hak siswa atas pendidikan yang berkualitas. “Menteri tidak boleh menunggu sampai mahasiswa memprotes runtuhnya tata kelola kelembagaan agar dia bisa memperhatikan urgensi tuntutan mahasiswa.”

Wakil rektor universitas Wits, Profesor Zeblon Vilakazi, yang angka hutang mahasiswanya berlipat ganda dalam tiga tahun, mengatakan bahwa pendanaan mahasiswa adalah krisis nasional, seluruh sistem yang tidak dapat diselesaikan oleh universitas sendiri. “Negara dan aktor sosial lainnya memiliki peran penting dalam menyelesaikan krisis ini. Kami membutuhkan debat nasional yang mendesak tentang krisis ini dan siswa kami membutuhkan solusi jangka panjang yang pasti untuk mendanai pendidikan tinggi. “

Sementara itu, Unisa dalam pernyataannya mengatakan telah memperhatikan perintah Pengadilan Tinggi yang dikeluarkan pada hari Kamis terhadap Nzimande dan universitas oleh perintah mahasiswa EFF dan Kapitel Mahasiswa Black Lawyers Association menyusul instruksinya kepada penyedia pembelajaran jarak jauh untuk menurunkannya. diterima oleh 20.000 siswa.

Ahmed Bawa, kepala eksekutif Universitas Afrika Selatan, badan perwakilan wakil rektor, mengatakan kepala universitas akan bertemu besok untuk membahas krisis pendanaan di pendidikan tinggi.

“Saya pikir ini telah terjadi untuk sementara waktu sekarang, dan dalam beberapa hal apa yang dilakukan Covid adalah mempercepat apa yang sudah ada di jalurnya. Saat ini terdapat tiga atau empat tantangan yang cukup besar, yaitu yang menjadi front and center, dua masalah pendanaan mahasiswa yaitu pendanaan mahasiswa terkait program NSFAS, jadi itulah beasiswa pemerintah untuk mahasiswa dan ada kekurangan R6.1bn untuk tahun 2021, ”ujarnya.

Argus akhir pekan


Posted By : Data SDY