Penutupan universitas nasional sudah dekat


Oleh Edwin Naidu Waktu artikel diterbitkan 14 Maret 2021

Bagikan artikel ini:

Johannesburg – Institusi tersier di seluruh Afrika Selatan bersiap untuk penutupan nasional karena krisis pendanaan, disertai dengan meningkatnya protes siswa atas biaya, mengancam untuk menggagalkan tahun akademik 2021.

Ancaman aksi protes muncul di tengah kekurangan dana untuk universitas sebesar lebih dari R6 miliar, yang kemudian diselesaikan setelah intervensi pemerintah, pengurangan subsidi yang diperkirakan, dan total utang biaya siswa yang meningkat saat ini hampir mencapai R14 miliar. Selain itu, pergerakan menuju pembelajaran digital sebagai akibat dari pandemi Covid-19 telah berdampak parah pada keuangan perguruan tinggi di seluruh negeri.

Pada hari Jumat, Persatuan Mahasiswa Afrika Selatan (Saus) menyerahkan daftar tuntutan kepada Menteri Pendidikan Tinggi, Sains dan Inovasi, Blade Nzimande, menyerukan tindakan segera atas hutang mahasiswa, mahasiswa yang tidak didanai, transformasi, pendanaan pascasarjana, mahasiswa menengah yang hilang. dan krisis perumahan.

Juru bicara Nzimande, Ishmael Mnisi, mengatakan kemarin serikat mahasiswa bertemu dengan para pemimpin dewan perwakilan mahasiswa negara itu pada akhir pekan untuk membahas tuntutan mereka bagi mahasiswa dan tanggapan menteri.

“Mereka mengancam akan ditutup secara nasional,” Mnisi menegaskan.

“Kami berharap dengan adanya pengumuman Kabinet dan Menteri Pendidikan Tinggi, IPTEK, dan Inovasi, mahasiswa dapat mendaftar sekarang dan tahun ajaran berjalan dengan damai dan tenang, apalagi mengingat terlambat dimulai karena pandemi, ”kata Mnisi.

Pada hari Kamis, Nzimande mengumumkan bahwa Kabinet telah menyetujui pendanaan harus diprioritaskan kembali dari anggaran Departemen Pendidikan Tinggi dan Pelatihan untuk memastikan bahwa semua siswa yang memenuhi syarat NSFAS (Skema Bantuan Keuangan Mahasiswa Nasional) dapat menerima dana.

Keputusan ini diambil dalam konteks pemotongan dana dan dampak pandemi Covid-19.

“Tidak ada siswa yang memenuhi syarat NSFAS yang terpengaruh oleh penundaan ini, karena universitas telah setuju untuk memperpanjang periode pendaftaran untuk memastikan bahwa siswa tanpa keputusan pendanaan tidak akan dicegah mengakses tempat yang mereka memenuhi syarat,” kata menteri.

Kabinet juga menyetujui peninjauan komprehensif terhadap kebijakan pendanaan mahasiswa pemerintah, sementara Nzimande menyatakan keprihatinan tentang utang mahasiswa yang terus meningkat. Beberapa tuntutan yang diterima oleh pemerintah dan universitas terkait dengan hutang siswa yang mungkin tidak didanai oleh NSFAS tetapi berjuang untuk mendaftar karena mereka belum mampu membayar hutang, dan berprestasi secara akademis.

Ancaman protes nasional menyusul tindakan awal pekan ini di Universitas Wits, yang berubah menjadi buruk ketika polisi menembakkan peluru karet ke mahasiswa, melukai parah pendukung Mthokozisi Ntumba, yang memicu protes nasional.

Beberapa orang menyamakan ini dengan pengulangan kematian Hector Pieterson, yang ditembak hampir 45 tahun yang lalu saat memprotes di bawah pemerintahan apartheid melawan instruksi bahasa Afrikaans sebagai media pengajaran di Soweto.

Beberapa mengharapkan perilaku serupa dalam demokrasi dengan kemarahan yang dipimpin oleh Presiden Cyril Ramaphosa, serta pemimpin EFF Julius Malema.

Mahasiswa di UCT bertemu pada Jumat sore di Graca Lawns di kampus, untuk mengisyaratkan niat mereka untuk menutup UCT karena kurangnya dana dari NSFAS, menyebabkan beberapa siswa tidak dapat mendaftar dan mendapatkan akomodasi.

Protes diperkirakan akan dilanjutkan di Wits University di tengah klaim bahwa para pemimpin mahasiswa telah ditangguhkan atas partisipasi mereka – meskipun universitas telah membantah alasan tindakan mereka, dengan mengatakan itu karena kesalahan.

Mahasiswa di UJ berencana untuk bergabung dalam protes sebagai solidaritas, sementara pada hari Kamis, 24 mahasiswa di University of Free State ditangkap di Bloemfontein saat memprotes pengucilan berdasarkan biaya yang belum dibayarkan.

Protes atas pengecualian finansial juga meluas ke Universitas Pretoria, di mana mahasiswa menunjukkan solidaritas dengan mahasiswa di Wits dan simpati untuk Ntumba, ayah tiga anak dari Kempton Park, Ekurhuleni, Gauteng.

Bulan lalu, Saus memperingatkan Nzimande untuk mengatasi masalah hutang siswa, siswa yang tidak didanai, transformasi, pendanaan pascasarjana, siswa menengah yang hilang, dan krisis perumahan. Mereka juga menginginkan tindakan terhadap dewan disfungsional di dua institusi, termasuk menempatkan dewan di bawah administrasi untuk melindungi hak-hak siswa atas pendidikan yang berkualitas.

“Menteri tidak boleh menunggu sampai mahasiswa memprotes runtuhnya tata kelola kelembagaan agar dia bisa memperhatikan urgensi tuntutan mahasiswa.”

Hutang mahasiswa adalah masalah yang menggunung untuk semua institusi di negara ini – juru bicara Universitas KwaZulu-Natal Normah Zondo mengatakan universitas mengelola hutang mahasiswa tingkat tinggi yang melebihi R1.6bn – tertinggi dari semua universitas negeri di Selatan. Afrika. Wits memiliki hutang pelajar sebesar R1 milyar, sedangkan angka hutang pelajar UCT adalah R88 juta.

UKZN tidak mengharapkan protes, tapi tidak menutup kemungkinan. Setelah diskusi ekstensif, manajemen eksekutif universitas dan dewan perwakilan mahasiswa mencapai kesepakatan tentang masalah kemahasiswaan pada 1 Maret.

Wakil rektor Universitas Wits, Profesor Zeblon Vilakazi, yang angka hutang mahasiswanya berlipat ganda dalam tiga tahun, mengatakan bahwa pendanaan mahasiswa adalah krisis nasional, seluruh sistem yang tidak dapat diselesaikan oleh universitas sendiri. “Negara dan aktor sosial lainnya memiliki peran penting dalam menyelesaikan krisis ini. Kami membutuhkan debat nasional yang mendesak tentang krisis ini dan siswa kami membutuhkan solusi jangka panjang yang pasti untuk mendanai pendidikan tinggi. “

Juru bicara universitas Elijah Moholola mengatakan UCT menghabiskan R1,4 miliar untuk pendanaan siswa, dengan R30 juta lainnya disisihkan untuk hutang bersejarah untuk membantu siswa.

“UCT, seperti semua universitas lain, sedang menunggu keputusan pendanaan NSFAS untuk pelamar 2021. Hasil NSFAS yang tertunda tidak serta merta melarang siswa mendaftar untuk tahun akademik 2021. UCT tidak memungut biaya pendaftaran apapun, ”ujarnya.

Unisa mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka telah mencatat perintah pengadilan tinggi yang dikeluarkan, pada hari Kamis, terhadap Menteri Nzimande, dan universitas yang mendukung Komando Mahasiswa EFF dan Kapitel Mahasiswa Asosiasi Pengacara Hitam mengikuti instruksinya kepada penyedia pembelajaran jarak jauh untuk menurunkan asupannya sebanyak 20.000 siswa. Unisa juga telah menyetujui program khusus sekali off untuk tahun akademik 2021, di mana mahasiswa yang berpotensi dapat menyelesaikan hingga lima modul semester akan diidentifikasi dan diizinkan untuk menyelesaikan modul terakhir mereka pada akhir semester pertama.

Ahmed Bawa, kepala eksekutif Universitas Afrika Selatan, badan perwakilan wakil rektor, mengatakan kepala universitas akan bertemu besok untuk membahas krisis pendanaan di pendidikan tinggi.

“Apa yang Anda lihat di Wits tidak ada hubungannya dengan itu, ini adalah tantangan bagi mereka yang termasuk dalam kelompok menengah yang hilang, siswa di luar ambang NSFAS dalam hal pendapatan keluarga tetapi masih miskin. Jika sebuah keluarga berpenghasilan R355000 setahun, maka keluarga itu tidak memenuhi syarat untuk mengakses beasiswa pemerintah, ”kata Bawa.

“Namun utang mahasiswa tidak bisa dihapuskan karena uang tersebut merupakan utang perguruan tinggi yang bisa digunakan untuk pembangunan infrastruktur, pemeliharaan, peningkatan rasio staf mahasiswa dan sebagainya, sehingga tidak ada kemungkinan utang hanya dihapuskan saja,” ujarnya. .

Sunday Independent


Posted By : Hongkong Prize