prajurit di garis depan pandemi

prajurit di garis depan pandemi


28m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Kevin Ritchie

Mayor Jenderal Patrick Njabulo Dube tahu semua tentang pandemi. Selama kunjungan terakhirnya di Kivu, di Republik Demokratik Kongo (DRC), dia akan memberi tahu pengunjung bahwa mandatnya sebagai komandan Brigade Intervensi Pasukan (FIB) PBB memiliki tiga kaki: keamanan, politik, dan pandemi.

Awalnya adalah Ebola, tetapi pada saat ia menyelesaikan tur panjangnya sebagai komandan FIB, Ebola – demam berdarah yang ditakuti – telah diberantas dari DRC, namun digantikan oleh Covid 19.

“Alhamdulillah, kami tidak pernah kehilangan seorang tentara karena Ebola – atau Covid 19,” katanya. Jenderal yang tangguh dalam pertempuran telah kehilangan pasukan dalam pertempuran. Suaranya melembut. “Tidak pernah mudah kehilangan seorang tentara, tetapi saya tahu bahwa setiap kali saya mengenakan seragam, saya mempertaruhkan nyawa saya.”

Seorang prajurit seumur hidup, karirnya dimulai ketika dia pergi ke pengasingan pada pertengahan 80-an untuk bergabung dengan sayap militer Kongres Nasional Afrika: uMkhonto weSizwe, pelatihan di Angola, Jerman Timur dan Rusia, sebelum ditempatkan di Tanzania sekitar akhir 80-an.

Kembali ke Afrika Selatan selama masa transisi, ia bertugas di Pasukan Penjaga Perdamaian Nasional, sebelum diintegrasikan ke dalam Pasukan Pertahanan Nasional Afrika Selatan (SANDF) sebagai letnan dengan 2 Batalyon Infanteri Afrika Selatan (2 Bn SAI) kemudian ditempatkan di Bawal, Utara Cape – jauh dari kampung halamannya di Umlazi, Durban. Dia dikerahkan dengan peletonnya pada Operasi Boleas, ketika SADC mengirim tentara ke Lesotho.

DRC adalah tempat dimana 54 tahun menghabiskan banyak karirnya, begitu banyak sehingga dia fasih berbahasa Prancis serta Lingala dan Kiswahili, yang juga merupakan bahasa resmi Tanzania. Dia menghabiskan waktu di DRC sebagai orang kedua di komando 2SAI pada tahun 2003, diikuti oleh penugasan ke Misi PBB di Kongo sebagai Petugas Logistik Batalyon pada tahun 2004.

Antara tahun 2010 hingga 2012 ia adalah Petugas Staf Senior dalam misi bilateral antara SANDF dan Angkatan Bersenjata Republik Demokratik Kongo (FARDC) untuk membantu FARDC mengembangkan strateginya. Tahun berikutnya, ia kembali sebagai orang kedua di Komando dan kepala staf FIB baru PBB sebagai kolonel, sementara juga bertanggung jawab atas semua pasukan Afrika Selatan di Monusco.

Pada 2018, ia diangkat menjadi komandan FIB. Dia seharusnya menjalani satu tahun, tetapi akhirnya menghabiskan dua tahun, kembali ke rumah pada bulan Juli tahun ini di tengah-tengah penguncian Afrika Selatan sebagai jenderal utama yang memimpin Formasi Infanteri, bagian terbesar dari pasukan Afrika Selatan.

Dia sangat percaya pada pemeliharaan perdamaian dan khususnya pekerjaan MONUSCO, setelah melihat buah dari SANDF dan FIB terbawa keluar di DRC. Ketika dia ditempatkan sebagai komando kedua batalion, dia secara poros terlibat dalam melucuti senjata Mai Mai, sebuah milisi pemberontak, dan membuat mereka berintegrasi dengan FARDC. Saat ini beberapa dari pemberontak itu bertugas sebagai perwira di FARDC, dan bagian selatan negara Afrika tengah yang besar itu dalam keadaan damai, dengan layanan kereta reguler beroperasi lagi antara Kindu dan Lubumbashi di selatan, tanpa hambatan dan tanpa hambatan. Bagian timur dan utara negara itu merupakan cerita lain, dengan perselisihan yang terus berlanjut.

“Saya menyimpan buku harian ketika saya naik sebagai kepala staf brigade, ketika FIB dibentuk. Tugas kami adalah menetralkan kelompok pemberontak M23; perwira dan tentara yang tidak terpengaruh dari tentara Kongo yang setia kepada rezim sebelumnya memberontak dengan peralatan mereka, termasuk tank dan artileri. “

Pembaptisan api FIB melawan M23.

“Orang mungkin memandang rendah Pasukan Pertahanan Nasional Afrika Selatan, kadang-kadang, tetapi ketika Anda menempatkan kami di medan perang, saat itulah Anda menyadari jenis tentara yang kami miliki.

“Kampanye berubah secara menentukan ketika Angkatan Udara Afrika Selatan dikerahkan, dengan Helikopter Dukungan Tempur Rooivalk yang sangat kuat memulai daya tembak dan kelincahannya pada titik-titik keras yang membuat manuver pasukan darat FIB sulit.

“Kami telah memaksa pemberontak keluar dari Goma (kota utama di DRC timur), tetapi mereka mengambil posisi hanya tujuh km dari bandara. Kami mengirim helikopter Mi24 untuk mengusir mereka dari posisi mereka tetapi itu tidak berhasil. Jadi, kami memanggil mereka kembali dan mengirimnya ke Rooivalk. Keesokan harinya para pemberontak itu melarikan diri ke utara ke Uganda. ”

FIB juga harus berurusan dengan Pasukan Demokratik untuk Pembebasan Rwanda (FDLR), pemberontak dari negara tetangga Rwanda. Ketika dia kembali sebagai komandan pada tahun 2018, medan perang telah berubah, ancaman baru datang dari Allied Democratic Forces (ADF), sebuah gerakan pemberontak yang berasal dari Uganda terkait dengan ekstremis Islam.

“Tantangan kami adalah untuk memberi kapasitas pada FARDC, karena PBB tidak dapat berada di sana selamanya,” katanya. “Kami memberikan dukungan logistik, dukungan udara dekat, evakuasi medis, dan kami melatih mereka untuk operasi gabungan.”

Pada gilirannya, FIB memberikan perlindungan area belakang saat FARDC bergerak maju karena taktik pemberontaknya adalah untuk melepaskan diri, menyelinap dan menyusup dari belakang untuk meneror penduduk desa, membunuh dan melukai tanpa pandang bulu.

Ini brutal dan berbahaya. Dube kehilangan tujuh tentara – enam orang Malawi dan satu orang Tanzania – pada November 2018. Dua tentara masih hilang saat beraksi. Salah satu orang Malawi di bawah komandonya secara anumerta dianugerahi penghargaan tertinggi PBB untuk keberanian; medali Kapten Mbaye Diagne, tahun lalu. Tak lama kemudian, Letnan Kolonel SAAF Stefan King dinominasikan untuk penghargaan yang sama setelah menerbangkan helikopter Oryx yang tidak bersenjata ke dalam baku tembak dengan pemberontak untuk melindungi pasukan FIB di darat.

Tapi pekerjaan FIB tidak hanya ofensif, Dube dan tentaranya menghabiskan banyak waktu melakukan pekerjaan kemanusiaan, bertemu dengan politisi lokal dan memenangkan hati dan pikiran untuk mencoba mengakhiri konflik yang sedang berlangsung.

Tepat sebelum tur aslinya berakhir, dia menerima sinyal dari markas SANDF bahwa dia harus tetap tinggal. Dia segera mulai merencanakan operasi baru melawan ADF, melanjutkan pekerjaan melucuti unit pertahanan diri Mai Mai yang telah menjadi nakal dan menjaga perdamaian di timur dan utara negara yang dilanda perang.

Pada saat tur keduanya berakhir, DRC secara resmi dinyatakan bebas dari Ebola dan dia dalam perjalanan pulang, kali ini untuk tugas baru sebagai GOC dari Formasi Infanteri Angkatan Darat SA di kekuatan pertahanan nasional yang telah diperluas ke batasnya tahun ini, dengan pemotongan anggaran yang terus-menerus, tak tertandingi oleh semakin banyaknya katalog tanggung jawab, di atas dan di atas pemeliharaan perdamaian, dan menjaga perbatasan.

“Infanteri adalah komponen inti dari kemampuan pertahanan darat,” dia menjelaskan, “Saya selalu mengatakan kita seperti pisau Okapi, karena kitalah yang harus mendekat dan, jika perlu, menusuk musuh.”

Dia tidak terpengaruh oleh tantangan yang dia hadapi.

“Sebagai tentara, kami tidak mengatakan tidak, kami mengabdi. Saya beruntung memiliki Panglima Angkatan Darat yang sangat energik yang telah menjadikan prioritasnya untuk memastikan kami mendapatkan apa yang kami butuhkan untuk memastikan bahwa persiapan pasukan berlanjut sebagaimana mestinya, tetapi kami akan melakukan yang terbaik yang kami bisa, terlepas dari apa pun. ”

Dia bangga atas keberhasilan latihan Ukuthula tingkat kelompok batalion skala penuh baru-baru ini yang berlangsung di Pusat Pelatihan Tempur Tentara Afrika Selatan di Lohatlha, Northern Cape, dalam kondisi pandemi tanpa satu insiden pun. Dia sama bangga dengan hasil yang telah dicapai pasukannya sebagai bagian dari Operasi Corona, perlindungan perbatasan yang sedang berlangsung, mengutip ratusan juta barang palsu dan selundupan senilai Rands yang disita dan larangan orang-orang tidak berdokumen yang mencoba memasuki negara itu secara ilegal.

Dan saat seluruh negeri bersiap-siap untuk musim perayaan, tidak akan ada istirahat baginya atau pria dan wanita di bawahnya.

“Ini saatnya kita pergi bekerja, sehingga seluruh negeri bisa menikmati istirahat dan bersantai dengan damai. Itu tugas kami. Itu tugas kita. “

The Saturday Star


Posted By : http://54.248.59.145/