Richard Nixon merehabilitasi citranya

Richard Nixon merehabilitasi citranya


Oleh The Washington Post 2 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Oleh Elizabeth Drew

Presiden Donald Trump dan Richard Nixon sama-sama meninggalkan Washington dengan helikopter dan rasa malu, dibanjiri masalah keuangan dan sikap mengasihani diri sendiri. Keduanya adalah paranoiak di atas rata-rata yang merasa (dengan beberapa justifikasi) bahwa para elit memandang rendah mereka dan bahwa musuh di mana-mana berusaha untuk melemahkan mereka; mereka membenci pers, mengeksploitasi rasisme untuk tujuan politik dan menggunakan agen luar yang tidak kompeten (“tukang ledeng”, Rudy Giuliani) untuk melaksanakan plot mereka yang lebih jahat. Tidak ada yang cenderung membiarkan para pembantunya mengendalikan mereka. Keduanya didakwa karena mencoba memanipulasi kontes pencalonan partai oposisi. Keduanya menurunkan kursi kepresidenan. Keduanya terlepas pada akhirnya.

Tapi kemudian, yang mengherankan, Nixon merehabilitasi dirinya sendiri. Dia secara metodis berusaha masuk ke dalam lingkaran-lingkaran yang dijernihkan di mana dia mendambakan persetujuan, dan dia memenangkan sebagian besar segmen publik yang jauh dari universal. Pasca-kepresidenan Nixon adalah upaya untuk membuat dirinya dihormati lagi – dan berhasil. Dia mendarat pada tahun 1974 di San Clemente, California yang bergaya Spanyol, rumah yang pada dasarnya tidak memiliki teman, sangat tertekan, tidak sehat (kasus flebitis yang buruk), dan diliputi oleh biaya hukum yang besar dan pajak kembali. Melalui kecerdasan, ketabahan, kecerdasan, dan tekad, dia mewujudkan salah satu kebangkitan terbesar dalam politik Amerika.

Jika dia bisa melakukannya, bisakah Trump?

Terlepas dari semua kesamaan mereka, Nixon dan Trump jelas adalah pria yang sangat berbeda. Untuk satu hal, Nixon pintar, dan dia tertarik pada substansi pemerintahan; ia mempelajari buku putih dan menguasai sebagian besar topik yang disentuh pemerintah. Satu-satunya kebijakan yang tampaknya menarik minat Trump adalah kebijakan yang melayani kepentingannya (dan teman-temannya) – menurunkan pajak atas orang kaya dan peraturan yang membatalkan – dan yang (seperti tembok perbatasan dan tindakan anti-imigrasi lainnya) yang memberi isyarat ke basisnya. bahwa dia akan mempertahankan supremasi kulit putih. Setelah menjabat sebagai anggota kongres, senator, dan wakil presiden, Nixon pada dasarnya memahami Konstitusi dan batasan, bahkan jika dia kadang-kadang melampaui batas. Ketika dia kalah dalam pemilihan umum yang menyakitkan pada tahun 1960, Nixon menerima kekalahan (setelah sekutu memeriksa kemungkinan kemenangan dengan menghitung ulang di beberapa negara bagian).

Nixon tahu tentang comeback. Pada tahun 1962, setelah dia kalah dalam pemilihan gubernur California, dia mengatakan kepada wartawan, “Anda tidak akan memiliki Dick Nixon untuk ditendang lagi.” Dunia politik menganggap dia sudah tamat. Tapi kemenangan atas kemunduran adalah semboyannya: memoar pertamanya, “Six Crises,” menggambarkan hidupnya sebagai serangkaian kemenangan atas kesulitan. Dia adalah satu dari empat orang dalam sejarah Amerika yang kalah dalam perlombaan untuk kursi kepresidenan dan kemudian memenangkannya.

Maka, setelah dia kembali ke California, mantan presiden yang gigih dan metodis, bersama dengan staf yang dia bawa, menyusun “Penyihir”, sebuah rencana terperinci untuk mendapatkan kembali kehormatan dan bahkan, jika mungkin, menjadi negarawan senior, seorang bijak. Kebijakan dalam negeri membuat Nixon bosan, dan dia mengerti bahwa ceramah tentang anggaran atau lingkungan tidak akan menarik minat para pengusaha dan Brahmana yang dia ajak kencan. Jadi dia memutuskan bahwa cara terbaik untuk mencapai tujuan kehormatannya adalah dengan menekankan mandatnya sebagai ahli kebijakan luar negeri, seorang pria yang dikenal oleh para pemimpin dunia.

Dia mulai melakukan perjalanan untuk mendapatkan perhatian di seluruh dunia – ke Eropa, ke China – dan sekembalinya dia akan, tanpa diminta, mengirim memo yang merekam pengamatannya dan memberikan saran kepada presiden yang sedang menjabat, dan juga merilisnya kepada pers. Seperti seorang negarawan senior, dia menghadiri pemakaman para pemimpin asing, baik dia diundang atau tidak. Dalam reaksi yang mungkin terulang dalam waktu dekat, para pemimpin Republik lainnya membenci pertunjukannya dan upayanya untuk masuk ke dalam peran mereka. Mereka berharap dia pergi begitu saja. Dia tamat dalam politik elektoral (dan tidak disukai di konvensi Partai Republik), tetapi dia memberitahu dirinya sendiri tentang apa yang sedang terjadi, distrik demi distrik, dan memanggil kandidat dan manajer kampanye dengan saran.

Pertama, untuk menghasilkan uang, muncul memoar lain, “RN” (dia adalah pemuja Theodore Roosevelt, atau TR), yang ditulis dengan bantuan pembantu yang dibayar pemerintah yang telah menemaninya ke California. Itu adalah buku terlaris. Kemudian, dan setelah beberapa saat, datanglah rencana yang disusun dengan hati-hati untuk memberikan pidato di tempat-tempat bergengsi. Yang pertama, pada tahun 1978, di Oxford Union, masyarakat debat Inggris yang terkenal di dunia, di mana Nixon disambut dengan ejekan tetapi akhirnya menerima tepuk tangan yang antusias. Pidatonya di seluruh negeri – diberikan tanpa catatan atau podium, hanya dia dengan suara nyaring dan wibawa wibawanya (bukan sosok Watergate yang gugup, terisak, dan menggeliat) – berfokus terutama pada para pemimpin dunia yang dikenalnya.

Setelah beberapa saat, Nixon bosan dengan isolasi California-nya dan memutuskan bahwa dia dapat memajukan rencana Penyihir dengan pindah ke New York. Dewan koperasi menghukumnya, jadi dia membeli townhouse Upper East Side, di mana dia menjadi tuan rumah makan malam terkenal makanan Cina, disajikan oleh pelayan Cina, di tengah dekorasi Cina (jangan sampai ada yang melupakan perjalanan terobosannya di sana pada tahun 1972). Untuk makan malam datanglah pooh-bahs New York – bankir, penerbit, dan negarawan yang lebih tua. Undangan menjadi mata uang sosial yang banyak dicari, dan peserta membual di seluruh kota. Dia pergi ke pertandingan bisbol dan makan malam di restoran paling keren. Richard Nixon menjadi toast di New York.

Pada 1979, Gallup menyebut Nixon sebagai salah satu dari 10 orang paling dikagumi di dunia. Dia menulis opini untuk surat kabar besar dan meminta panggilan dari presiden untuk memberi tahu mereka tentang menangani Uni Soviet dan masalah dunia lainnya. Yang membuat Presiden Jimmy Carter kecewa, Nixon menggunakan kontak tingkat tingginya dengan para pejabat Tiongkok untuk mengundang dirinya sendiri ke jamuan makan malam kenegaraan Gedung Putih bagi para pemimpin Tiongkok pada kunjungan pertama mereka ke Amerika Serikat. Dia pada dasarnya memeras Presiden Bill Clinton, memperingatkan bahwa jika presiden muda tidak mengundangnya untuk pengarahan sebelum pertemuan puncak tahun 1993 dengan pemimpin Soviet Boris Yeltsin, dia akan menulis opini yang menyerang kebijakan luar negeri Clinton. (Clinton menerima Nixon pada malam hari.)

Jelas, banyak dari jalan ini akan ditutup untuk Trump. Dia tidak memiliki disiplin, ketelitian intelektual, dan keteguhan yang digunakan Nixon untuk menarik dirinya dari bawah. Tetapi Trump memiliki satu keuntungan yang tidak dimiliki Nixon, bahkan setelah serangan di Capitol bulan ini: pengikut yang besar dan setia secara fanatik. Menurut jajak pendapat Washington Post-ABC News yang dirilis pada 15 Januari, 79 persen dari Partai Republik dan independen yang condong ke Republik masih menyetujui penampilannya. Trump tentu saja mendapat dukungan dari Fox News, dan meskipun intensitas sanjungan di sana telah berkurang akhir-akhir ini, jaringan tersebut masih mendukung garis Trump tentang serangan 6 Januari di Capitol (misalnya, bahwa ia dimunculkan oleh sayap kiri- kelompok sayap). Tidak ada yang namanya Fox News di zaman Nixon.

Trump masih mendapat dukungan dari jaringan pinggiran seperti One America News dan Newsmax, bahkan jika dia telah diskors dari Twitter dan Facebook, sarana utama propagandanya. Trump tidak mungkin dapat menempatkan op-ed di surat kabar arus utama jika berisi kebohongan. Sulit membayangkan bahwa sebuah memoar atau serial wawancara seperti yang diberikan Nixon yang menguntungkan dan menarik perhatian kepada David Frost akan banyak membantu pengobrol terkenal yang pendapatnya tidak beralasan dan terlalu akrab.

Jika Trump cukup cerdik dan memiliki energi, dia akan mulai mencari cara untuk memulihkan reputasinya yang rusak di banyak publik dan, khususnya, politisi Republik yang memanjakannya selama bertahun-tahun. Tetapi tidak seperti Nixon, Trump menghadapi sebuah paradoks: Bagaimana dia bisa mempertahankan dukungan dari para pengikutnya yang mengamuk, terutama jika dia ingin mencalonkan diri lagi pada tahun 2024 atau hanya tetap menjadi kekuatan di GOP, sambil membangun kehormatan di antara publik yang lebih luas?

* Drew adalah penulis “Washington Journal: Reporting Watergate dan Richard Nixon’s Downfall.”

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu dari IOL.


Posted By : Keluaran HK