Saya berterima kasih kepada mereka yang berani berbicara kebenaran, kata mantan Ombud UCT


Oleh Edwin Naidu Waktu artikel diterbitkan 2 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Penjaga hati nurani moral UCT yang baru saja pergi, ombudsman Zetu Makamandela-Mguqulwa yang tak kenal takut, telah membersihkan kantornya dengan rengekan setelah penderitaan yang menandai dua tahun terakhir masa jabatannya.

Dia mengatakan, bagaimanapun, pelajaran yang dia pelajari memiliki konsekuensi untuk kebenaran dan kebebasan berekspresi di kampus jauh di luar UCT, untuk memastikan bahwa orang memiliki saluran yang digerakkan oleh solusi untuk tantangan mereka tanpa takut akibatnya – seperti di UCT.

Dekade-nya di UCT berakhir pada 31 Desember karena universitas dengan mudah menjalankan masa jabatannya tanpa membahas keluhan penindasan terhadap wakil rektor Profesor Mamokgethi Phakeng dalam laporan Ombud 2019-nya.

Universitas juga memberangus Ombud melalui proses pendisiplinan yang matang tanpa membahas tuduhan sembrono apa pun yang diajukan kepadanya pada bulan September. Dia dibiarkan tergantung, begitulah.

Makamandela-Mguqulwa, bagaimanapun, percaya bahwa masalah tersebut telah digambarkan secara tidak adil sebagai bentrokan antara dia dan wakil rektor atas tuduhan 37 akademisi dan anggota staf terhadap ketua UCT.

“Saya telah melayani sepuluh tahun sebagai Ombud di UCT dan tidak adil jika terlalu fokus pada dua tahun terakhir selama bertahun-tahun pengalaman baik sebagai Ombud, belajar, mendukung, dan merasa didukung. Saya sangat berterima kasih kepada pengunjung saya yang tanpanya kantor tidak ada nilainya, ”katanya.

Makamandela-Mguqulwa mengatakan dia berhutang budi kepada Yang Maha Pendeta, Uskup Agung Ndungane, manajer lini pertamanya, yang menurutnya memahami tantangan di kantor.

“Saya berterima kasih atas kebijaksanaan dan bimbingannya, dan juga terus menghargai mantan wakil ketua dewan Debbie Budlender atas dukungan dan kesediaannya untuk membela kebenaran.

“Saya akan selalu mengingat mantan wakil kanselir Dr Max Price karena terbuka terhadap pendekatan yang tidak biasa dan menemukan cara-cara terhormat untuk menyuarakan keprihatinan di mana mereka ada. Saya berterima kasih kepada orang-orang yang berdiri untuk berbicara kebenaran dan menyerukan kurangnya akuntabilitas dari kepemimpinan yang melayani diri sendiri yang tidak dapat melihat melampaui kepentingan langsung.

“Dr Birgit Taylor dengan siapa saya bekerja di kantor selama 8 tahun telah menjadi pilar kekuatan,” tambahnya.

Ibu tiga anak yang sungguh-sungguh dari desa Qoboqobo di Eastern Cape ini menganggap penggantinya harus berdiri teguh melawan campur tangan untuk memastikan bahwa kantor Ombud tetap independen, tidak memihak, dan menjadi ruang yang terlindungi bagi komunitas universitas.

Mengingat pertempurannya sendiri, nasihat ini tampaknya bermaksud baik tetapi mimpi karena Makamandela-Mguqulwa berada di bawah tekanan – pertama dari Phakeng, yang pergi ke pengadilan untuk mencoba menyensor laporan sebelum mundur; sementara mantan ketua dewan Sipho Pityana juga memintanya untuk mengubah laporan tersebut; sementara penggantinya Babalwa Ngonyama bertemu dengannya beberapa kali memintanya untuk memeriksakan laporan tersebut dengan menghilangkan referensi ke wakil rektor yang melakukan intimidasi.

“Saya menolak! Ibuku yang berusia 78 tahun Nomonde Makamandela selalu mengatakan kepada kami untuk ‘jujur ​​sampai mati, karena kebenaran akan membebaskanmu’, dan itu adalah sesuatu yang aku jalani dan coba tanamkan pada ketiga gadis kami, “kata gender dan transformasi ahli.

Mantan murid St Matthews High School for Girls di Keiskammahoek, yang ingin menjadi jurnalis, mengatakan sikap UCT tentang bullying mengirimkan pesan mengerikan kepada komunitas universitas, bahwa hal-hal tertentu “tidak dapat dibayar” dan terbukti bahwa dewan dan eksekutif tidak akan berhenti untuk “menangani” pengadu.

“Ke 37 pengaduan tersebut masih belum ditangani dan tidak akan ditangani seperti yang diberitahukan oleh ketua umum. Sebaliknya, dewan mengajukan tuduhan pelanggaran bahwa mereka tidak pernah bertemu dengan saya untuk berkomunikasi. Saya tidak pernah memiliki kesempatan untuk bertemu dan menyajikan laporan saya atau menjawab pertanyaan yang mungkin dimiliki dewan ini. Sebaliknya, mereka berencana untuk mengeluarkan saya, menangguhkan, mengubah peran saya dengan menghilangkan hak istimewa kontrak seperti biaya hukum.

“Dewan adalah yang pertama meremehkan kantor saya, tidak pernah memberi saya waktu mereka pada hari itu apalagi menanggapi dua surat yang membutuhkan kepemimpinan dan perhatian segera mereka sebagai badan tata kelola. Sebaliknya, mereka memihak dengan menolak meminta pertanggungjawaban VC.

“Mereka mengatakan ini kepada saya, dan masih menagih saya karena mengulanginya. Dewan menyaksikan dan berkontribusi pada saya yang dikaitkan dengan beberapa plot rasis, menjadi anti-transformasi, anti-kulit hitam dan tidak mendukung wanita kulit hitam. Sayangnya, saya perempuan kulit hitam, saya berpartisipasi dan terus berkontribusi dalam perjalanan transformasi UCT.

“Namun, tugas saya sebagai Ombud bukanlah untuk berperan sebagai ‘saudara perempuan’ dengan mengorbankan standar dasar pekerjaan saya. Council ingin saya meninggalkan universitas sebelum waktunya melalui penangguhan sebagai cara untuk membungkam saya, karena cara saya melakukan pekerjaan telah menjadi masalah bagi mereka. Ini tidak bisa berubah dalam semalam. Dewan sebelumnya mencatat laporan saya, mitos bahwa laporan tidak masuk dewan itu tidak benar, ”ujarnya.

“Bahwa saya bertindak di luar amanah juga tidak benar, saya selalu menerbitkan laporan saya. Bahwa saya berselisih dengan Wakil Rektor bukan hanya kebohongan tetapi upaya untuk mendiskreditkan pekerjaan saya. Penindasan tidak ada hubungannya dengan Ombud. Dampak negatifnya bisa jadi memberikan umpan balik yang tidak menyenangkan, itulah yang dilakukan Ombud. Ombud bukanlah penyanyi pujian. “

Makamandela-Mguqulwa mengatakan itu mengecewakan bagi dewan untuk menyanyikan pujian VC pada saat ada tuduhan orang di-bully olehnya.

“Bagi saya, ini tidak berbeda dengan Badan Pimpinan Sekolah yang menceritakan tentang seorang kepala sekolah yang memperkosa seorang anggota staf dan kemudian SGB mulai berbicara tentang beberapa hal yang dicapai kepala sekolah, perpustakaan, pagar, ruang komputer, dll. , tidak ada satupun yang memberikan izin untuk menyalahgunakan orang lain. Pendekatan carte blanche ini berbahaya dan menunjukkan seberapa jauh hal-hal bisa berjalan di mana tidak ada akuntabilitas. 37 dan lebih korban penindasan adalah mereka sendiri. “

“Saya tidak akan tahu tentang bullying VC UCT jika bukan karena orang-orang yang mengeluh tentang hal itu dan sejauh ini, tidak ada yang pernah mengatakan bahwa tuduhan bullying itu tidak benar, dari dewan sebelumnya hingga dewan ini.”

Makamandela-Mguqulwa menegaskan dia tidak menulis laporan emosional karena dia kompeten dalam konflik dan memiliki tugas untuk memberikan umpan balik yang jujur.

“Jika memberikan umpan balik yang jujur ​​dan semestinya merupakan dampak buruk bagi VC maka itu berarti dia pasti berselisih dengan Pityana dan (mantan anggota dewan Shirley) Zinn juga, yang laporannya (merah jambu) lebih detail daripada milik saya. Saya tidak memiliki pengetahuan bahwa laporan ini ada sampai dipublikasikan. Namun, dewan ini menuntut saya karena membocorkan dokumen dewan. Di mana dan bagaimana saya mengaksesnya tanpa menjadi anggota dewan? Sayangnya citra universitas dilindungi dengan mengorbankan pengalaman nyata yang penuh kekerasan dan berbahaya dari para stafnya, yang tampaknya tidak bersuara dalam situasi ini. Dewan harus menunjukkan kepedulian dan perhatian untuk semua orang universitas, bukan hanya Wakil Rektor atau citra universitas. “

Makamandela-Mguqulwa percaya tanggapan dewan atas laporannya dengan menuduhnya melakukan pelanggaran, mengubah persyaratan kerja menjadi staf biasa dan awalnya menolak untuk menutupi biaya hukum menyebabkan alumni UCT, anggota staf biasa, anggota masyarakat yang bersangkutan dan beberapa penyandang dana di sini dan di luar negeri menawarkan untuk menutupi biaya hukum jika ini diperlukan.

“Orang-orang tahu itu bukan tentang saya tapi keluhan bullying yang dilaporkan.”

Ia mengatakan perannya sebagai Ombud adalah untuk melindungi orang lain dari penyalahgunaan, pelanggaran hak, ketidakadilan oleh birokrasi lembaga layanan Ombud.

Melihat kembali beberapa kasus yang telah dia tangani, Makamandela-Mguqulwa, mengatakan mengingat seseorang terhadap seorang pria yang dicurigai mencuri laptop, tetapi kebijakan universitas dan hak asasi manusia dilanggar.

“Dia dipenjara dan mengalami trauma parah setelahnya. Lainnya adalah seorang akademisi yang berasal dari luar SA yang tidak menerima bantuan untuk membawa anak-anaknya, namun kemudian diberitahu oleh rekannya bahwa ia didukung untuk membawa hewan peliharaannya. Mentor saya, Mary Rowe – mantan MIT Ombud selama 43 tahun – menyebut Ombuds ‘terlihat tidak terlihat’. Kami merekomendasikan, dan orang-orang yang mengambil dan melaksanakan rekomendasi seringkali lupa bahwa kami pernah terlibat, dan itu tidak apa-apa, ”tandasnya.

Sekretaris Kaukus Akademik Hitam Tiri Chonyaka mengatakan, kaukus tersebut mendukung kantor Ombud independen yang harus bebas dari pengurus UCT serta dari fungsionaris Dewan UCT.

“Dalam hal tata kelola, kantor Ombud harus bertanggung jawab kepada Dewan UCT tetapi fungsi kantor Ombud harus tetap independen bahkan dari tindakan dewan.”

Pertanyaan yang dikirim ke juru bicara UCT Elijah Moholola dan ditembuskan ke wakil rektor mengenai klaim bullying terhadapnya dan tindakan apa yang telah diambil terhadap 37 pengaduan tidak terjawab.

Moholola mengatakan setelah pertemuan terakhir tahun ini pada tanggal 5 Desember, dewan berterima kasih kepada Ombud atas pengabdiannya selama bertahun-tahun dalam peran ini dan berharap dia baik-baik saja di masa depan.

“Dewan tetap berkomitmen pada Kantor Ombud,” kata Moholola.

Untuk tujuan ini, tambah Moholola, dewan telah melibatkan mantan wakil rektor Universitas Johannesburg Profesor Ihron Rensburg sebagai penasihat tentang cara terbaik untuk memastikan efektivitas kantor Ombud saat proses perekrutan Ombud baru dimulai.

“Pekerjaan terus berlanjut untuk pengembangan kebijakan penindasan dan konstituensi sedang dikonsultasikan.”

Makamandela-Mguqulwa berencana untuk bekerja dengan Asosiasi Ombudsman Internasional dan menuju akar jurnalismenya, menulis artikel dengan mentornya, veteran Ombud Mary Rowe, yang selalu didorong oleh kebenaran.

“Ketika posisi default Anda dalam hidup mengatakan kebenaran setiap saat, Anda tidak perlu mengingat apa pun, fakta Anda tetap sama, pekerjaan menjadi lebih mudah, sementara yang lain menulis ulang sejarah untuk mendiskreditkan perolehan dan mempertanyakan kredibilitas. Tidak ada keberanian yang diperlukan untuk melakukan itu karena kebenaran tidak dapat dijual untuk apa pun, dalam buku saya, atau harus saya katakan, buku ibu saya. “

* Edwin Naidu adalah jurnalis berpengalaman yang menulis dengan penuh semangat tentang pendidikan tinggi dan keadilan.

Sunday Independent


Posted By : Hongkong Prize