‘Saya sedih menteri memotong anggaran pendidikan untuk SAA’


Dengan Opini Waktu artikel diterbitkan 6m yang lalu

Bagikan artikel ini:

Mahlaba Matloa, Mikika Mfati, Chwayita Wenana, Zama Mthunzi dan Jane Borman

Cape Town – “Saya merasa sedih anggaran (pendidikan) dipotong karena kami membutuhkan uang itu untuk infrastruktur. Di sekolah saya, kami penuh sesak dan itu membuatnya sulit untuk belajar. Karena kami memiliki kapasitas pelajar yang besar dan sedikit ruang kelas, ”kata Mahlaba Matloa, pelajar Kelas 10 dari Sekolah Menengah Kgolokgothla Ledwaba di Limpopo.

“Saya sedih Menteri memotong anggaran (pendidikan), untuk SAA. Kami telah memperjuangkan infrastruktur untuk waktu yang lama dan pemotongan anggaran ini akan memberikan alasan kepada departemen (Pendidikan Dasar) untuk menunda lebih lanjut dan mengatakan bahwa mereka tidak punya uang. Mereka bisa saja mengambil uangnya dan membangun ruang kelas dan toilet yang aman, ”Matloa merefleksikan.

Kesaksian ini menggemakan apa yang telah dikatakan peserta didik di seluruh negeri – bahwa Covid-19 mendorong sekolah yang sudah kekurangan sumber daya ke tepi.

Munculnya pandemi, dan penguncian di Afrika Selatan, memperburuk tantangan yang sudah ada bagi pelajar, guru, dan orang tua. Tetapi pendanaan pemerintah gagal untuk menanggapi tantangan ini. Tidak hanya anggaran infrastruktur dipotong oleh R1,7 miliar bersih pada pengajuan anggaran khusus Covid-19 Juni, tetapi jumlah lebih lanjut diambil dari pendidikan dasar dan dikorbankan untuk membantu menyelamatkan perusahaan milik negara (BUMN), selama Pernyataan Kebijakan Anggaran Jangka Menengah (MTBPS). Hampir R300 juta dipotong dari anggaran DBE untuk membantu membiayai bailout R10.5bn untuk SAA. Selama tiga tahun ke depan, pendanaan pendidikan dasar akan terus berkurang di bawah yang dibutuhkan, sementara SAA akan menerima tambahan R16,4 miliar.

Masalah bail out BUMN bukanlah hal baru. Beberapa parastatal Afrika Selatan, di mana SAA hanya satu, telah diganggu dengan maladministrasi dan korupsi selama bertahun-tahun yang membutuhkan uang tambahan agar mereka tetap bertahan. Presiden Cyril Ramaphosa memilih SAA dalam Pidato Kenegaraan 2020, yang menyatakan: “Tingkat penangkapan, korupsi dan salah urus di BUMN paling baik ditunjukkan di South Africans Airways, yang ditempatkan dalam penyelamatan bisnis akhir tahun lalu.”

Organisasi masyarakat sipil, termasuk Equal Education (EE), sebelumnya mempertanyakan alasan terus menerus menopang BUMN yang gagal. Namun, pada saat negara kita menyaksikan meningkatnya kemiskinan, ketidaksetaraan, dan pengangguran, keputusan untuk memprioritaskan dana talangan SAA daripada pengeluaran sosial bahkan lebih tidak masuk akal.

Selama bertahun-tahun EE telah mengadvokasi penganggaran yang efisien dan memadai. Menjelang MTPBS Menteri Tito Mboweni, Equalizer (calon anggota SMA EE), orang tua dan aktivis berada di luar DPR dengan pesan keras menentang pemotongan anggaran.

Mboweni, keluar ke arah para pengunjuk rasa, membaca plakat kami, membalikkan punggungnya dan naik ke sebuah Mercedes hitam besar. Bahkan dengan perilaku menghina itu, kami tidak mengantisipasi apa yang akan terjadi selanjutnya dalam pidatonya – tidak hanya pemotongan tidak dicadangkan tetapi uang juga diambil untuk diberikan kepada SAA.

Keputusan pendanaan yang ditetapkan dalam MTBPS, dan Anggaran Covid-19 khusus sebelumnya, akan berdampak buruk bagi masyarakat, sekolah, dan peserta didik. Masih adanya jamban ilegal, infrastruktur yang tidak tepat, kurangnya akses ke air, dan kepadatan di sekolah-sekolah yang sebagian besar miskin dan pedesaan membuat pembukaan kembali sekolah yang aman tahun ini lebih sulit. Selain efek yang melemahkan dari kekurangan infrastruktur yang parah, biaya tambahan telah muncul karena Covid-19. Sekolah di Limpopo diperintahkan untuk mengalihkan 45% dari anggaran mereka untuk menyediakan kebutuhan Covid.

Meskipun demikian, pendidikan dasar mengalami pemotongan sebesar R2.1bn awal tahun ini.

Dampak dari pemotongan jangka panjang ini tidak bisa dilebih-lebihkan.

Tujuh tahun setelah adopsi Norma dan Standar Infrastruktur Sekolah Umum, negara kita masih memiliki sekolah yang terbuat dari bahan berbahaya seperti lumpur, seng, dan asbes. Ada hampir dua ribu proyek yang telah ditunda atau dihentikan sama sekali karena pemotongan hibah infrastruktur. Batas waktu 2020 dari Norma dan Standar yang disebutkan di atas semakin dekat, dan ditambah dengan kemauan politik yang buruk selama bertahun-tahun, pemotongan ini akan berarti bahwa DBE sekali lagi gagal untuk memenuhi tenggat waktu yang mengikat secara hukum ini.

Ada juga bahaya yang terabaikan dari bangunan sementara seperti ruang kelas prefabrikasi di Western Cape. Salah satu contohnya adalah Sekolah Menengah Nomzamo di Strand yang hancur oleh badai besar tahun ini.

Seorang anggota EE yang merupakan pelajar di Nomzamo High, Imikha Mfanti, merefleksikan kejadian tersebut: “Saat ini, WCED (Departemen Pendidikan Western Cape) seharusnya telah membangun infrastruktur yang tepat untuk sekolah kami. Juga ketika kami berada di dalam kelas, kami tidak merasa aman, kami takut prefab ini bisa runtuh kapan saja. Dan susah untuk belajar karena kalau panas, ruangan panas dan kalau dingin, ruangan dingin. Kami menuntut struktur pembelajaran yang tepat dan memadai ”.

Pemerintah memiliki kewajiban konstitusional dan politik untuk mewujudkan hak atas pendidikan yang berkualitas dan setara bagi semua peserta didik. Menalangi SAA dan BUMN lainnya pada saat sistem pendidikan kita tidak setara dan dalam krisis merongrong hak setiap pelajar atas pendidikan dasar. Yang kita butuhkan sekarang adalah agar DBE dan Perbendaharaan Negara mengedepankan minat peserta didik dan guru dengan menjadikan pendidikan sebagai departemen garis depan.

* Mahlaba Matloa dan Imikha Mfanti adalah peserta didik anggota Equal Education (EE); Chwayita Wenana adalah wakil kepala penyelenggara EE Western Cape; Zama Mthunzi adalah kepala organisasi EE Gauteng, dan Jane Borman adalah petugas parlemen dan peneliti EE.

** Pandangan yang diungkapkan di sini belum tentu berasal dari Media Independen.


Posted By : HK Prize