Sekarang, pintunya terbuka

Sekarang, pintunya terbuka

Babalwa Latsha, pemain rugby wanita pertama Afrika Selatan yang menjadi profesional, bisa menjadi mahir di ruang sidang seperti dia di lapangan.

Misi untuk tiang penyangga dari Khayelitsha, Cape Town, adalah sama – keadilan untuk semua.

“Hal terpenting bagi saya adalah bahwa saya mengikuti kata hati dan tujuan saya dan itu telah membawa saya ke permainan rugby.

“Tentunya tidak mengabaikan hukum juga karena itu juga passion saya.

“Pada tahap tertentu, keduanya saling terkait, yaitu hukum dan rugby, dengan cara yang berbeda selain di ruang sidang,” katanya.

Latsha, yang menjadi kapten tim wanita Springbok untuk kualifikasi Piala Dunia Rugby 2021, mengatakan dia ingin menggunakan bakat dan keahliannya untuk kembali ke rugby wanita, membantu dan berkontribusi pada pertumbuhannya secara global.

“Itu mungkin dalam bentuk, mungkin, bertugas di komite atau subkomite Rugby Afrika untuk Kesejahteraan dan Partisipasi Pemain sehingga ada cara lain di mana saya dapat menggunakan kualifikasi hukum saya untuk meningkatkan dan meningkatkan rugby wanita,” katanya.

Lulusan dengan gelar hukum dari University of the Western Cape, Latsha telah menjadi kapten Springboks wanita sejak 2019 dan tahun lalu membuat sejarah ketika ia menjadi pemain rugby wanita Afrika pertama yang menjadi profesional.

Latsha bergabung dengan SD Eibar Femenino di Spanyol pada Januari 2020 dan langsung sukses, mencetak 13 percobaan dalam tujuh pertandingan mendapatkan kontrak yang lebih baik sebagai hadiah cepat.

“Sekarang, pintu pemain rugby wanita Afrika terbuka,” katanya.

Sayangnya, mimpinya untuk meniru para pria dalam bertahan di Piala Dunia tertahan hingga tahun depan.

Setelah membawanya menuju kualifikasi Piala Dunia Rugbi 2021, mimpinya terhalang oleh pandemi Covid-19, yang mengakibatkan penundaan turnamen.

“Untungnya, Liga Utama Wanita di Afrika Selatan akan segera dimulai.

“Di situlah Anda bisa melihat saya beraksi di lapangan. Tentu saja Covid-19 telah memengaruhi kita semua secara global di berbagai level, dan jelas bermain juga.

“Tetapi pada tingkat pribadi, saya telah mengembangkan hobi yang saya tidak tahu yang sebenarnya saya miliki seperti menulis,” kata Latsha.

Memulai karir bermainnya di akhir memiliki banyak tantangan bagi Latsha, termasuk menghadapi kritik dan stereotip yang melekat pada menjadi seorang wanita muda di rugby.

“Selama bertahun-tahun saya telah mengembangkan kulit yang tebal, dan menemukan mekanisme di mana saya menerima kritik, tetapi saya juga tahu kritik mana yang harus diakui dan mana yang tidak,” katanya.

Tumbuh di Khayelitsha, dia tidak pernah memiliki harapan untuk mewakili Afrika Selatan di rugby, meskipun dia bermimpi bermain sepak bola karena itu adalah olahraga utama yang dia ambil bagian dalam tumbuh dewasa.

“Tentu saja, saya menemukan olahraga rugby, sepak bola adalah cinta pertama saya.”

Dia diperkenalkan ke rugby saat menjadi mahasiswa di UWC dan bermain untuk tim rugby tujuh universitas sebelum lulus dengan warna nasional.

Teladan bagi banyak orang, Latsha mengatakan pahlawannya adalah pensiunan raksasa rugby Tendai “The Beast” Mtawarira, bintang atlet Caster Semenya dan ikon global Serena Williams, yang telah merevolusi tenis, memungkinkan banyak orang seperti dia untuk mencapai tujuan mereka.

“Saran yang bisa saya berikan kepada anak-anak muda di seluruh Afrika Selatan adalah bermimpi besar.

“Tidak ada yang namanya mimpi yang terlalu besar, terlalu konyol atau tidak mungkin tercapai.

“Apa pun dan segalanya mungkin, jika Anda memusatkan perhatian padanya dan Anda memasangkannya dengan kerja keras.

“Tanyakan ketika Anda tidak tahu, terbuka untuk belajar dan mengejar minat Anda dengan segenap hati.

“Pintu yang tulus dan pasti akan terbuka karena peluang memang mengakui kerja keras dan semangat,” katanya.

Latsha mengatakan selain rugby, dia memiliki beberapa minat lain dan terlibat dalam kerja komunitas, membimbing gadis-gadis muda, khususnya di dalam dan sekitar Khayelitsha.

“Saya terlibat dengan berbagai organisasi yang memenuhi kebutuhan gadis-gadis muda, seperti distribusi pembalut.

“Bagi saya, sangat penting bagi gadis-gadis muda untuk dirawat dan dilindungi, dan martabat mereka dipulihkan dengan memastikan bahwa mereka terus-menerus memiliki akses ke hal-hal seperti pembalut wanita.”

Coralie van Den Berg, manajer umum, Rugby Afrika, berkata: “Dia adalah duta sejati, berdedikasi pada olahraga dan bertekad untuk memberikan contoh di panggung dunia.

“Dia tidak hanya meningkatkan profil Rugby Wanita di negara asalnya dan di benua, dia juga teguh dalam tekadnya untuk meneruskan tongkat estafet, dan menarik lebih banyak klub profesional ke Rugby Wanita di Afrika Selatan, dan di benua itu. ”

“Keterampilan kepemimpinannya yang luar biasa, ditambah dengan kehebatannya di lapangan, menjadi yang terdepan selama debut Tesnya dengan Wanita Springboks dalam Tur Inggris mereka pada tahun 2018,” menurut Maha Zaoui, manajer wanita, Rugby Afrika.

“Ini membuatnya secara alami cocok sebagai kapten untuk Piala Wanita Afrika Rugby pada tahun 2019, dan Latsha membuktikannya dengan memimpin tim wanita Springbok untuk lolos ke Piala Dunia Rugby 2021.”

Di benua Afrika, rugby wanita telah melihat pertumbuhan yang luar biasa.

Dalam dekade terakhir, angka itu melonjak dari 50.000 pemain wanita di tahun 2012, menjadi lebih dari 260.000 di tahun 2018.

Afrika juga akan terwakili dengan baik ketika Afrika Selatan berpartisipasi dalam Piala Dunia rugbi untuk wanita yang dijadwalkan ulang di Selandia Baru pada 2022 dan Kenya di Olimpiade.

Tetapi Latsha yang penuh inspirasi tidak diragukan lagi membantu membuka pintu lebar-lebar.

Sunday Independent


Posted By : Hongkong Prize