Tautan Perang Saudara yang terlupakan dari dua lagu Natal favorit kami


Oleh The Washington Post Waktu artikel diterbitkan 1 jam yang lalu

Bagikan artikel ini:

Christian McWhirter

Washington – Bahkan liburan yang jauh secara sosial tidak dapat membungkam lagu-lagu Natal yang ada di mana-mana yang menjadi soundtrack musim ini. Sebagai bagian dari alam bawah sadar kolektif kita, lagu-lagu ini bahkan dapat mengalihkan perhatian kita dari kesulitan tragis tahun ini. Tapi, dua dari lagu liburan kami yang paling menyenangkan – “Jingle Bells” dan “Up on the Housetop” – adalah produk dari krisis AS yang lebih mendalam, Perang Saudara.

Sementara lagu-lagu itu sendiri tidak banyak membawa politik era itu yang penuh, pengarangnya tertanam kuat pada penyebab kedua belah pihak dan menggunakan bakat menulis lagu mereka untuk mencoba membentuk konflik yang berkecamuk di sekitar mereka. Dengan cara itu, mereka menunjukkan potensi kekuatan lagu tidak hanya untuk memicu emosi kita, tetapi juga untuk membentuk ide-ide kita.

Lagu yang tampaknya tidak berbahaya dan disukai “Jingle Bells” ditulis oleh James Pierpont, seorang penulis lagu yang cukup sukses yang tinggal di Savannah. Pada tahun 1857, penerbit musik Boston terkemuka, Oliver Ditson & Co., menerbitkan lagu liburan Pierpont sebagai lembaran musik dengan judul aslinya, “The One Horse Open Sleigh.”

Seperti banyak pembuat lagu komersial paling awal di Amerika, Pierpont berasal dari keluarga evangelis New England. Selain dari penulisan lagunya, dia telah menemukan pekerjaan di Savannah sebagai juru tulis dan organ di gereja Unitarian saudaranya. Kakak laki-laki dan ayahnya adalah menteri anti perbudakan yang bersemangat dan akan terus memperjuangkan perjuangan selama perang.

Namun James mengambil jalan yang berbeda. Saat dia duduk untuk menulis lagu abadi ini, politik perbudakan memecah belah bangsa. Keputusan Mahkamah Agung Dred Scott telah diumumkan pada tahun yang sama, berpotensi menasionalisasi institusi tersebut dan menyatakan bahwa orang kulit hitam Amerika “tidak memiliki hak yang harus dihormati oleh orang kulit putih.”

Setahun sebelumnya, Partai Republik mencalonkan calon presiden pertamanya, John C. Fremont, dengan platform pro-Utara. Mengantisipasi Perang Sipil, kekerasan pecah di “Kansas Berdarah” antara pendukung pro dan anti-perbudakan, termasuk John Brown, yang kemudian menggelar serangan nahas abolisionis di Harpers Ferry di Virginia.

Semua ini membawa Pierpont ke dalam perbudakan, golongan separatis, terlepas dari cita-cita keluarganya. Dia bertugas selama sekitar dua tahun dalam apa yang akhirnya menjadi Resimen Kavaleri Georgia Kelima Konfederasi, dan politiknya bahkan lebih jelas dalam penulisan lagunya.

Dia menulis lagu pro-Konfederasi yang mendesak White South untuk mempertahankan diri dari “penjajah” Yankee seperti dalam “Our Battle Flag!” (“Itu berdiri untuk membimbing kita menuju sukses, / Atau ke kuburan pahlawan”) dan “Mogok untuk Selatan” (“Mogok untuk Selatan! Untuk matahari Liberty / Dalam kegelapan dan kesuraman belum terbenam”). Lagu kebangsaannya yang paling populer adalah yang dengan berani berjudul, “We Conquer or Die,” yang menyamakan kemenangan Union (dan mungkin akhir dari perbudakan) dengan kematian fisik dan budaya – jauh dari nada riang “Jingle Bells.”

Pierpont selamat dari perang tetapi tetap di Selatan. Dia juga tampaknya telah menyerah pada karir penulisan lagunya. Keluarganya tetap menonjol, terutama keponakannya, bankir JP Morgan, tetapi Pierpont memudar menjadi tidak dikenal, dengan “Jingle Bells” – hit kecil pada masanya – warisan utamanya.

“Up on the Housetop” memberikan tandingan yang menarik. Tidak seperti “Jingle Bells”, ini adalah produk dari perang itu sendiri – ditulis pada tahun 1864 oleh Benjamin Hanby. Meskipun, seperti Pierpont, dia bukan orang Inggris Baru, dia memiliki latar belakang abolisionis yang serupa. Tumbuh di Ohio, keluarga Hanby dikabarkan bekerja di Underground Railroad.

Hanby juga mulai menulis lagu-lagu populer pada tahun 1850-an. Tapi tidak seperti Pierpont, Hanby menggunakan lagunya untuk menyerang perbudakan. Kita kebanyakan mengingatnya karena lagu Natal-nya – aslinya hanya berjudul “Santa Claus” – tetapi hit kontemporer terbesar Hanby adalah “Darling Nelly Grey” yang secara eksplisit anti-perbudakan.

Lagu-lagu Selatan paling populer yang berhubungan dengan perbudakan secara lucu menggambarkan pria kulit hitam yang merindukan kehidupan perkebunan (pikirkan “Oh! Susanna” atau “Dixie”). Dalam “Darling Nelly Grey,” Hanby membalikkan kiasan ini untuk mengungkapkan kengerian perpisahan keluarga. Dia mengasumsikan suara seorang pria yang diperbudak begitu rusak oleh penjualan istrinya yang eponim sehingga dia akhirnya meninggal, mungkin karena bunuh diri. Diterbitkan pada tahun 1856, itu tetap menjadi hit selama bertahun-tahun. Bagian refreinnya berbunyi:

Oh! Nelly Grey-ku yang malang, mereka telah membawamu pergi,

Dan aku tidak akan pernah melihat sayangku lagi,

Aku duduk di tepi sungai dan menangis sepanjang hari,

Karena Anda telah pergi dari pantai tua Kentucky.

Selama Perang Saudara, Hanby menulis lagu untuk mendukung emansipasi. Hit terbesarnya di masa perang adalah “Ole Shady,” yang diklaim memiliki lirik yang ditulis oleh seorang pria yang benar-benar diperbudak tetapi mungkin merupakan produk imajinasi Hanby yang ditulis dalam “dialek Negro” rasis yang populer di era itu. Seperti halnya “Darling Nelly Grey,” itu menyentuh tema perpisahan keluarga tetapi merayakan potensi kemenangan Union untuk reuni. Hanby mendedikasikannya untuk Union Jenderal Benjamin Butler, menunjukkan persetujuannya atas praktik Butler yang “menyita” orang-orang yang diperbudak yang dipegang oleh Konfederasi.

Sulit untuk memasukkan “Up on the Housetop” ke dalam aktivisme politik lagu-lagu Hanby lainnya. Pada dasarnya, ini menunjukkan bagaimana penulis lagu abad ke-19 sering bekerja dalam berbagai genre, mencari hit yang sulit dipahami itu di mana pun mereka bisa menemukannya. Dalam konteks langsungnya, elemen yang paling penting dari kidung Hanby bukanlah politiknya, tetapi fokusnya pada sosok Santa Claus yang muncul, yang mengatur peristiwa “‘Twas the Night Before Christmas” (aslinya diterbitkan pada tahun 1823) menjadi hari libur yang ceria lagu.

Diambil hanya sebagai sebuah lagu, “Jingle Bells” juga tidak ada hubungannya dengan Perang Saudara. Faktanya, tidak adanya konteks sejarah telah membantu kedua lagu Natal tersebut bertahan. Untuk pendengar hari ini, mereka hanya menyampaikan semangat musim, dan kami tidak memperhatikan politik atau sikap rasial penulisnya.

Tapi selama Perang Saudara, musik beroperasi di lingkungan yang sangat politis. Pierpont dan Hanby adalah dua dari banyak penulis lagu yang mencoba mencari nafkah dengan terlibat dalam perang, tetapi sebagian besar energi mereka juga digunakan untuk mencoba membentuk hasilnya.

Betapa ironisnya, bahwa kita kebanyakan mengingatnya (jika kita mengingatnya sama sekali) sebagai penulis dua kisah liburan? Repetisi dan perayaan telah menghapus lagu-lagu mereka dari konteks politik apa pun, menunjukkan seberapa sering suatu bagian budaya dapat menjalani kehidupan yang jauh dari maksud atau konteks pengarangnya. Apakah mengungkapkan bahwa konteks yang hilang mengubah cara kita mendengar lagu-lagu seperti itu pada akhirnya tergantung pada setiap pendengar.

* McWhirter adalah Sejarawan Lincoln di Museum dan Perpustakaan Kepresidenan Abraham Lincoln. Dia adalah penulis “Battle Hymns: The Power and Popularitas Musik dalam Perang Saudara.”


Posted By : Keluaran HK